Francisco Vazquez de Coronado

Francisco Vázquez de Coronado

NPS/Coronado National Memorial

Parmi les nombreuses personnes qui ont rejoint et voyagé avec l’expédition Coronado, l’homonyme et chef de l’entrada est le plus connu. Cependant, le capitaine général de l’expédition qui portera son nom n’était qu’un rouage dans la roue d’une force bien plus grande. Un nombre considérable de personnes asservies, d’alliés aztèques/mexicains, de serviteurs, de bergers, de tailleurs, de cordonniers, de cuisiniers, de soldats européens, de compagnons et bien d’autres encore affluaient dans les villages indigènes du nord du Mexique, du sud-ouest des États-Unis et des plaines du Midwest. L’impact collectif que le groupe a eu sur la région est palpable, même avec le tampon de la perspective historique.
Quoi qu’il en soit, Francisco Vázquez de Coronado était le chef désigné de l’expédition et avec cette responsabilité venaient des décisions qui affecteraient le résultat de l’entrada. Par conséquent, il est important de connaître l’homme qui a pris la barre de cette expédition dans les étendues septentrionales de la Nueva España contemporaine.
Francisco Vázquez de Coronado y Luján est né dans une famille noble à Salamanque, en Espagne. Son histoire précoce est quelque peu incertaine, mais on pense qu’il est né en 1510. En 1535, Vázquez de Coronado – que l’on appellera plus tard Coronado en anglais – quitte l’Espagne pour la Méso-Amérique. Il fait partie de l’entourage d’Antonio de Mendoza, le nouveau vice-roi, ou gouverneur, de la Nouvelle-Espagne.
Vázquez de Coronado acquiert un énorme patrimoine grâce à son mariage avec Dona Beatiz, la fille du trésorier colonial Alonso de Estrada, et devient gouverneur de la Nouvelle-Galice en 1538. Malgré sa grande fortune et son statut au Mexique, Vázquez de Coronado voulait suivre les traces d’autres conquistadores espagnols, comme Hernán Cortés et Francisco Pizarro González, qui ont tous deux conquis de grandes civilisations (respectivement les empires aztèque et inca).
Lorsque le prêtre franciscain, fray Marcos de Niza, est revenu du nord (ce qui est aujourd’hui le nord du Nouveau-Mexique) avec des récits d’un vaste empire, le vice-roi Mendoza a commencé à assembler une expédition pour conquérir et revendiquer la civilisation pour l’Espagne. On pensait qu’il s’agissait des « sept cités d’or », appelées plus tard Cíbola. Lorsque Mendoza a chargé Vázquez de Coronado de commander l’expédition vers Cíbola, il a accepté la mission et, le 23 février 1540, Vázquez de Coronado et la grande expédition sous son commandement ont poussé vers le nord depuis Compostelle, sur la côte ouest du Mexique, en route vers les légendaires cités d’or.

En savoir plus sur l’expédition de Coronado vers Cíbola et au-delà
L’expédition a finalement été considérée comme un échec. Vázquez de Coronado, ses rêves de gloire et de fortune brisés, rentre finalement à Mexico au printemps 1542. Bien que méprisé et discrédité publiquement, il reprend son poste de gouverneur de Nueva Galicia. Lui et ses capitaines sont ensuite appelés à rendre compte de leurs actions au cours de la quête, notamment des mauvais traitements infligés aux peuples indigènes. Dix ans après son retour, à l’âge de 42 ans, il meurt dans une relative obscurité. Il ne pouvait cependant pas savoir que l’expédition qu’il avait dirigée allait ouvrir la voie à la saga de l’Ouest américain et mexicain. Les religions amérindiennes allaient changer, parfois de force, pour intégrer les enseignements des prêtres franciscains et jésuites qui allaient suivre l’expédition. En outre, lui et ses expéditionnaires ramenèrent des connaissances sur la terre et les peuples du Nord et ouvrirent la voie aux explorateurs et missionnaires espagnols ultérieurs pour coloniser le Sud-Ouest, provoquant un choc et une fusion des cultures qui résonnent aujourd’hui.

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