Comment visiter Tchernobyl de manière responsable

Le 24 avril 1986, le réacteur 4 de la centrale nucléaire de Tchernobyl a subi une explosion massive et destructrice, libérant des tonnes de matières radioactives dans le ciel, qui se sont répandues à travers l’Europe et même de l’autre côté de l’océan Atlantique.

C’était un accident sans précédent causé par la négligence humaine, qui a coûté la vie à des dizaines de milliers de personnes, entraîné l’évacuation de centaines de milliers de personnes, sans compter toutes les répercussions sociales, économiques et naturelles, dont on subit encore les conséquences aujourd’hui.

Je ne vais pas entrer dans les détails techniques, mais vous pouvez lire toutes les causes et les conséquences de la catastrophe ici

A la suite de la catastrophe, la zone d’exclusion de Tchernobyl a été créée, un territoire de 30 km² qui entoure la centrale nucléaire, d’où toutes les personnes ont été évacuées et dont l’accès a été complètement restreint jusqu’en 2009, lorsque le gouvernement ukrainien a décidé de l’ouvrir au public.

Depuis lors, la zone d’exclusion de Tchernobyl a attiré quelques voyageurs intrépides désireux d’apprendre et de voir de leurs propres yeux les effets de la pire catastrophe nucléaire de notre histoire.

Cependant, les choses ont changé.

Au début de 2019, après le succès de l’émission télévisée diffusée par HBO, Tchernobyl était, une fois de plus, quelque chose dont on parlait et, en très peu de temps, seulement quelques mois, les visiteurs de Tchernobyl ont augmenté de 50%, et les statistiques disent qu’ils continueront à augmenter dans les années à venir.

Je pense personnellement que cette augmentation de popularité ne fait pas du bien au site de Tchernobyl, car la zone d’exclusion attire déjà un type de touriste que l’on trouve typiquement dans les destinations de tourisme de masse, caractérisé pour être insensible, irresponsable et manquer d’empathie et de conscience sur les conséquences de l’une des pires catastrophes humaines.

La vérité est que, après ma visite, voir ce que Tchernobyl est devenu était assez choquant et, dans cet article, je veux vous montrer comment visiter Tchernobyl d’une manière responsable et sensible.

N’oubliez pas que, pour toutes les informations pratiques, n’oubliez pas de lire mes conseils de voyage en Ukraine

Dans ce guide de voyage pour visiter Tchernobyl, vous trouverez :

Tchernobyl et le tourisme de masse

  • Mon expérience

Conseils pour une visite responsable
Informations pratiques pour visiter Tchernobyl

  • Où ?
  • Sécurité
  • Coûts
  • Pouvez-vous y aller de manière indépendante ?
  • Compagnies touristiques

Conclusion

La visite de Tchernobyl et le problème du tourisme de masse

Ce que j’ai appris au cours de mes voyages, c’est que, inévitablement, les destinations de tourisme de masse attirent des voyageurs irresponsables, allant du touriste typique qui monte à dos d’éléphant à celui qui se fout éperdument des répercussions du tourisme de masse sur la culture locale.

Le touriste irresponsable qui voyage à Tchernobyl n’y va pas parce qu’il veut apprendre et avoir de l’empathie pour les victimes, mais il voyage pour la morbidité pure et pour frimer sur Instagram en disant qu’il est allé dans une zone radioactive.

Toute personne dotée de bon sens peut confirmer cette situation affreuse.

Si vous êtes intéressé par un voyage à Tchernobyl, vous pouvez également lire mon expérience de visite de la mer d’Aral en Ouzbékistan

Je pense que cela tente de représenter ce que j’essaie d’expliquer

Mais il est important de mentionner que la normalisation de la catastrophe ne se produit pas seulement à cause du comportement des touristes.

En fait, je crois fermement que les vrais responsables d’une telle normalisation sont la plupart des compagnies touristiques de Tchernobyl, qui n’ont rien fait d’autre que de sensationnaliser Tchernobyl pour leur propre bénéfice, en se concentrant exclusivement sur le fait de vous vendre le concept de comment génial la visite d’une zone radioactive peut être.

Le parc d’attractions abandonné est l’un des endroits les plus célèbres à visiter à Tchernobyl

Mon expérience de visite de Tchernobyl

J’ai visité Tchernobyl un jour de semaine pendant la saison morte, à la mi-octobre, et j’ai littéralement flippé devant le nombre de touristes que j’ai vu.

Nous avons croisé 10 ou 15 autres groupes au moins.

C’est d’une part, ce qui n’était pas un gros problème de toute façon.

Mais, d’autre part, ce qui m’a vraiment surpris, c’est la manière dont certains guides touristiques nous parlaient de la catastrophe de Tchernobyl, et ce, de manière très superficielle, voire impertinente.

Les explications de notre guide – qui, soit dit en passant, était une jeune femme de Kiev qui n’avait rien à voir avec la catastrophe – se concentraient exclusivement sur la partie malade et sensationnelle de la catastrophe, et ne mentionnaient pratiquement rien sur toutes les personnes qui ont subi directement l’accident, que ce soit les familles évacuées ou toutes les personnes qui ont pratiquement donné leur vie en travaillant au nettoyage des zones contaminées.

En gros, elle n’a montré aucune sorte de sensibilité à propos de l’endroit.

C’est le réacteur numéro 4, celui qui a explosé et expulsé les matières radioactives. J’ai été extrêmement surpris que nous nous approchions de très près, mais étonnamment, le niveau de radiation ici était particulièrement bas.

Mais il y a plus.

Je me souviens avoir eu une petite dispute avec elle lorsque j’ai voulu lui parler d’un livre pertinent que j’avais lu récemment : Voices from Chernobyl.

Elle m’a dit qu’elle ne l’avait pas lu, ce qui était assez étrange, puisqu’elle était une guide touristique professionnelle ; mais ce qui m’a surpris, c’est sa réponse :

Ce livre est très sensationnaliste.

A part le fait qu’elle ne l’avait même pas lu, son commentaire n’avait aucun sens, car l’auteur du livre était une biélorusse qui a obtenu le prix Nobel et son ouvrage était une compilation de témoignages de ceux qui ont vécu la catastrophe à la première personne.

Le livre était exactement le contraire total du sensationnalisme, donc ma réponse à son ignorance était:

Avec tout le respect que je vous dois, la seule chose sensationnaliste ici sont les visites guidées que les différentes sociétés de Tchernobyl vendent.

En plus de cela, si l’on considère le comportement de certaines personnes du groupe, qui ne pouvaient pas s’arrêter de faire des blagues, des selfies et de prendre des poses ridicules devant des lieux abandonnés, que voulez-vous que je dise…

Chernobyl est devenu un endroit sensationnaliste dégoûtant.

L’une des choses à propos de Tchernobyl est que, pour rendre l’endroit encore plus dramatique, les compagnies touristiques ont placé différents objets tout autour de l’endroit, des poupées aux masques à gaz

Conseils pour visiter Tchernobyl de manière responsable

Voici mes conseils de voyageur responsable :

Pour avoir de l’empathie pour l’endroit, lisez un bon livre sur Tchernobyl

Et je recommande Les voix de Tchernobyl de Svetlana Alexievitch, qui a obtenu le prix Nobel de littérature pour avoir écrit précisément ce livre et quelques autres du même genre.

Voix de Tchernobyl est une compilation de témoignages directement liés à la catastrophe, des personnes qui ont été évacuées à celles qui ont refusé de partir, des soldats qui ont aidé à la fois à l’évacuation et au nettoyage, des pompiers, des liquidateurs, des scientifiques et, en gros, tout le monde de Tchernobyl.

Une compilation d’histoires absolument dégrisantes et décoiffantes dont la seule réussite est de vous mettre dans leur peau d’une manière très f***ed up.

Je vous promets qu’après avoir lu ce livre, vous verrez Tchernobyl avec des yeux très différents.

Vous pouvez l’acheter via ce lien.

Choisir la bonne compagnie d’excursion

Pour être très honnête avec vous, je pense que j’ai un peu exagéré tout à l’heure.

Toutes les compagnies ne vendent pas des excursions sensationnalistes.

Certaines d’entre elles sont guidées par des guides très professionnels qui étaient d’une manière ou d’une autre liés à la catastrophe.

Par exemple, certains guides sont d’anciens résidents de la zone d’exclusion, tandis que d’autres ont participé au nettoyage.

Ces guides savent vraiment ce qu’est Tchernobyl et, en plus de vous raconter les faits les plus empiriques et tangibles sur l’accident, ils vous raconteront aussi les histoires qu’ils ont vécues et expérimentées.

Et, comment trouver la meilleure compagnie ?

Ce qu’il faut savoir, c’est que la meilleure compagnie d’excursion n’est pas celle qui a les meilleures critiques sur Tripadvisor.

Pas question.

En fait, celle que j’ai choisie avait des critiques très positives, pour la simple raison que la guide était une dame sympathique et avait une bonne connaissance des faits, mais elle manquait d’empathie et de sensibilité, deux qualités que, selon moi, chaque guide devrait avoir.

Utilisez votre bon sens lorsque vous recherchez ces critiques qui parlent de l’attitude et du comportement de la personne.

Beaucoup de ceux qui visitent Tchernobyl et l’Ukraine se dirigent ensuite vers la Moldavie pour visiter le pays non reconnu de la Transnistrie

C’est le radar Duga, l’un des endroits les plus impressionnants à visiter à Tchernobyl. Fondamentalement, c’est l’un des nombreux radars antimissiles répartis dans toute l’URSS

Envisagez de réserver une visite de 2 jours

Typiquement, les compagnies touristiques proposent deux visites différentes : Circuit d’un jour ou circuit de deux jours.

Le circuit d’un jour, celui que 95% des touristes choisissent, vous emmène dans ces lieux célèbres qui inondent aujourd’hui tous les fils Instagram : la grande roue, le radar de Duga, le réacteur 4, etc.

Dans le circuit de deux jours, cependant, ils emmèneront rendre visite aux habitants vivant dans la zone d’exclusion, certains d’entre eux étant des re-settlers (ceux qui sont revenus après X années), tandis que d’autres sont des locaux qui ont refusé de partir.

Rencontrer ces locaux peut être une bonne occasion d’apprendre et d’avoir encore plus d’empathie.

Lisez mon guide pour visiter Kiev en 3 jours

Piscine abandonnée à Pripyat. Ce chien vivait dans la zone d’exclusion et a suivi notre groupe toute la journée

Ne prenez pas de selfies, ne faites pas de blagues, soyez respectueux

Basically, comportez-vous comme une personne normale.

La catastrophe de Tchernobyl a emporté la vie de milliers de personnes, alors le moins que vous puissiez faire est de présenter vos respects.

N’oubliez pas non plus de présenter vos respects à la Biélorussie

La centrale nucléaire de Tchernobyl est située dans l’Ukraine d’aujourd’hui mais peu de gens savent qu’environ 70% des retombées radioactives ont atterri en Biélorussie, contaminant un quart du pays. C’est fou.

La zone d’exclusion de la Biélorussie est en fait plus grande et jusqu’à 2 000 villes ont été totalement évacuées.

Alors que la catastrophe nucléaire est la pire chose qui soit arrivée à l’Ukraine et aux Ukrainiens, n’oubliez pas que les Biélorusses ont souffert encore plus et, pour une raison quelconque, le monde a tendance à l’oublier.

Je veux juste que vous soyez conscient de cela et, si vous voulez être un vrai voyageur responsable, vous devriez visiter l’exclusion du côté de la Biélorussie, où le tourisme de masse n’est pas encore arrivé.

Lisez mon guide de voyage en Biélorussie

Masques à gaz

Informations pratiques pour visiter Tchernobyl

Voici ce que vous devez savoir pour préparer votre voyage à Tchernobyl.

Où est-ce ?

La centrale nucléaire de Tchernobyl est à 150 km au nord de Kiev et à moins de 20 km de la frontière avec la Biélorussie.

Tchernobyl est une petite ville mais la centrale, bien qu’elle porte le nom de Tchernobyl, se trouve dans une ville appelée Pripyat, à 20 km au nord de Tchernobyl.

Aujourd’hui, Pripyat est une ville fantôme mais Tchernobyl est partiellement habitée, principalement par des travailleurs de la zone d’exclusion, qui font des quarts de travail de 2 semaines.

C’est l’entrée de la ville de Tchernobyl

Est-il sûr de visiter Tchernobyl ?

Est-il sûr de visiter Tchernobyl ? Avant d’analyser les dangers de Tchernobyl, laissez-moi clarifier quelque chose.

Avant ma visite, j’avais lu quelques blogs de voyage dont les auteurs affirmaient qu’ils se sentaient très en sécurité à Tchernobyl.

Eh bien, je suis désolé de dire que c’est l’une des choses les plus stupides que vous puissiez dire parce que les radiations sont quelque chose d’invisible, vous ne pouvez pas les sentir, vous ne pouvez pas les ressentir et vous ne pouvez pas les entendre.

Ceux qui ont dû être évacués se sentaient aussi très en sécurité et, en fait, c’était l’un des plus grands problèmes, mais ensuite, après X mois, ils se sont tous réveillés sans cheveux et avec des tumeurs dans le corps.

Aujourd’hui, Tchernobyl n’est pas un endroit dangereux, non pas parce qu’on se sent en sécurité, mais parce que les physiciens professionnels ont confirmé que les niveaux de radioactivité ont suffisamment diminué, de sorte qu’il n’affecte pas les humains pour une courte exposition.

Chaque fois que vous voyez ces barils, c’est parce que cette zone a été préalablement nettoyée et décontaminée

Comment fonctionnent les radiations ?

Evidemment, je ne suis pas physicien et je ne sais pas si je dois écrire à ce sujet mais, en tant que voyageur, je voulais en savoir un peu plus sur les radiations et voici ce que j’ai appris.

Lorsque vous arrivez dans la zone d’exclusion, pendant les premiers kilomètres, les dosimètres marquent 0,15 microsieverts (Sv) par heure, ce qui est à peu près le même niveau de radiation que vous obtenez dans n’importe quelle grande ville du monde, de Barcelone à Kiev.

Ici, nous étions près de la forêt rouge, donc le niveau de radioactivité était assez élevé

A mesure que vous continuez à vous rapprocher de la centrale nucléaire et que vous atteignez Pripyat, les niveaux de radiation augmentent à 1-2Sv par heure, ce qui est 10 à 20 fois les niveaux normaux, mais apparemment, c’est moins que d’avoir une radiographie ou même de voler dans un avion.

Par contre, dans certaines zones que nous avons traversées, notamment la forêt rouge, les dosimètres ont atteint 40Sv par heure, mais nous l’avons passé rapidement dans le bus, donc l’exposition totale a été inférieure à quelques secondes.

Ce type de rayonnement est appelé rayons gamma mais, à Tchernobyl, il y a un type supplémentaire de rayonnement nommé particules bêta β, une sorte de poussière radioactive qui – théoriquement – à moins que vous ne commenciez à creuser quelque chose dans le sol, vous ne devriez pas être contaminé par elle.

Ces minuscules particules ne peuvent pas être détectées par les dosimètres qu’ils vous prêtent mais, une fois que vous avez quitté la zone d’exclusion, ils scannent votre corps pour vérifier si vous avez été contaminé ou non.

Dans cet article, The Guardian a fait une comparaison très perspicace des radiations

C’est l’endroit où ils scannent votre corps à votre sortie

Combien coûte un voyage à Tchernobyl ?

La visite d’une journée coûte environ 90-100€, tandis que la visite de deux jours coûte 270€.

Qu’est-ce qui est inclus ?

  • Visite d’une journée : transport aller-retour de Kiev à la zone d’exclusion, le guide et le déjeuner.
  • Voyage de 2 jours : transport aller-retour de Kiev à la zone d’exclusion, le guide, tous les repas et 1 nuit dans l’hôtel de la zone d’exclusion.

A propos, les dosimètres coûtent 200UAH supplémentaires, soit environ 7,50€.

Peut-on visiter Tchernobyl sans guide ?

Oui, on peut, mais pas légalement.

En fait, il existe quelques sociétés (et vous pouvez les trouver sur Google) qui proposent des visites clandestines à pied de 3 jours, en logeant et en campant à l’intérieur de bâtiments de la zone d’exclusion.

Pouvez-vous me recommander une société d’excursion ?

Je ne peux pas, désolé.

Je ne veux pas vraiment mentionner celle avec laquelle je suis allé et je ne peux pas recommander une compagnie que je n’ai pas essayée.

La seule chose que je peux vous dire est que vous devriez faire des recherches appropriées et réserver bien à l’avance.

A propos, n’oubliez pas votre passeport et, si vous voulez faire voler un drone, prévenez la compagnie car vous devrez obtenir un permis spécifique.

Conclusion : est-il éthique de visiter Tchernobyl ?

Je vais dire exactement la même chose que ce que j’ai dit après avoir reçu des tas de commentaires négatifs au retour de mon voyage en Syrie.

Si vous voyagez avec le seul objectif d’apprendre, d’acquérir des connaissances et que vous êtes respectueux des locaux, à mon humble avis, je ne pense pas qu’il y ait quelque chose de mal à rendre visite à des endroits comme Tchernobyl, la Syrie ou la mer d’Aral.

En fait, je pense que ce serait quelque chose de positif, car vous seriez en mesure de parler de la situation de l’endroit en vous basant sur votre propre expérience et non sur ce que disent les médias.

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