Circuit party

Fondation en tant que fêtes disco (années 1970)Edit

Voir aussi : White Party
Une fête de circuit à Atlanta, en Géorgie

Le début du circuit a été attribué à de nombreuses fêtes différentes qui ont vu le jour dans le cadre temporel de la fin des années 1970 et du début des années 1980. Ces fêtes proto-circuit de la fin des années 1970, précurseurs de ce qui deviendra plus tard les fêtes du circuit, étaient appelées disco parties. Elles ne duraient qu’une soirée et se déroulaient dans divers grands lieux des zones métropolitaines à forte population gay. Bien que le Flamingo et le 12 West aient été des clubs new-yorkais qui organisaient des soirées gays à thème, ces boîtes de nuit ont été éclipsées par l’ouverture de la méga-club de nuit, The Saint, dans l’East Village en 1980. Ce club réservé aux hommes (à de très rares exceptions près) était très avancé sur le plan technologique. Certains disent que son genre n’a pas été recréé depuis.

Le Saint, qui a été construit à l’intérieur de l’espace rénové qui avait autrefois abrité le célèbre théâtre Fillmore East, présentait une piste de danse couverte d’un dôme, le dôme étant suspendu dans les airs, et un mécanisme complet de planétarium qui projetait un paysage d’étoiles sur le dôme au-dessus de la piste de danse. Ouvertes tous les week-ends à partir de septembre, les fêtes mensuelles de The Saint sont devenues des marathons qui attiraient des homosexuels du monde entier. Ces fêtes ont créé le concept d’une seule fête étant le point central d’un week-end d’escapade dans la communauté gay.

Ce qui allait devenir une autre fête de circuit a été fondé à la même époque par Corbett Reynolds, un artiste et propriétaire de boîte de nuit basé à Columbus, Ohio, à la fin des années 1970. Au départ, Reynolds envisageait une fête d’un soir, conçue autour du thème de la couleur rouge (d’où le nom de « Red Party »), qui devait se tenir dans la boîte de nuit de Reynolds, « Rudely Elegant ».

La Red Party a connu un tel succès, et a attiré tant de visiteurs extérieurs, qu’elle a rempli la salle de danse Valley Dale à pleine capacité et est devenue un événement annuel, survivant à la fermeture du bar au début des années 1980. Reynolds était un véritable artiste, créant des paysages de fête complets tout en rouge. Le jour du 25e anniversaire de la Red Party, dont le thème devait être « Rome », M. Reynolds est décédé. Les responsables de sa succession ont réfléchi à la manière, si tant est qu’il y en ait une, de poursuivre l’événement et, finalement, ont décidé de retirer le concept de la « Red Party » et de le laisser à l’histoire.

Crise du sida et croissance des fêtes (années 1980-1990)Edit

Le début des années 1980 a vu le début de la crise du sida, et des communautés entières ont été touchées. Plusieurs fêtes de bienfaisance ont vu le jour dans tout le pays, gérées par des organisations bénévoles qui reversaient leurs recettes à des organismes de bienfaisance liés au SIDA|VIH, comme celle d’Halloween à la Nouvelle-Orléans Le succès de ces premières fêtes a fait place à d’autres événements organisés dans d’autres villes, chaque fête ayant son propre thème. Nombre d’entre elles portent le nom d’une couleur, comme la White Party, la Black Party, la Blue Ball et le Black and Blue Festival. Et beaucoup s’articulent autour d’autres événements, comme la Southern Decadence et la Folsom Street Fair. Les fêtes dansantes ont fourni un environnement dans lequel les hommes gays ont traité l’expérience du VIH/SIDA et ont servi à construire des formes particulières de réponse communautaire à l’épidémie

The White Diamonds Party at Club Skirts Dinah Shore Weekend

Une réalité économique d’une fête de circuit bien gérée est que l’événement peut apporter de grandes quantités de dollars touristiques à la localité où l’événement a lieu. En raison de leur impact économique, les fêtes du circuit ont en fait été accueillies dans certaines des villes les plus libérales où elles ont lieu.

Au début des années 1990, alors que de plus en plus d’hommes gays étaient attirés par ces méga-événements de danse, la véritable scène moderne des fêtes du circuit a émergé et s’est étendue à des productions toujours plus grandes, mettant en vedette des DJ et des interprètes superstars. Les promoteurs ont parfois transformé les événements d’une seule fête en une grande série de fêtes dans divers lieux, transformant un week-end en une fête continue de trois jours ou plus. Par exemple, une pool party pouvait aller de midi à 17 heures, une « t-dance » de 17 heures à 21 heures, un événement principal de 21 heures à 4 heures du matin, et une after hours party de 4 heures du matin à midi, après quoi le cycle se répète.

Pour continuer à mettre en place ces productions de plus en plus élaborées et coûteuses, les prix (cover charge) des fêtes du circuit ont beaucoup augmenté, de sorte qu’il n’était pas rare qu’un billet couvrant le week-end complet de fêtes coûte 400 $ ou plus.

Pic et déclin de la popularité (années 2000)Edit

Ayant atteint son apogée vers 1999-2000 (comme en témoigne le nombre total d’événements au cours de ces années, et le déclin constant du nombre d’événements depuis), le Circuit s’est retrouvé une plus petite partie d’un ensemble beaucoup plus grand. En 2004, la section voyage du New York Times a publié un article approfondi sur la White Party à Palm Springs, en collaboration avec des membres de l’équipe de Noizemag. L’objectif principal était de déterminer pourquoi des milliers d’hommes dépensent plusieurs milliers de dollars pour se rendre à cet événement annuel. Pris du point de vue d’un raver (féminin) expérimenté, cela a donné au courant dominant une vue sur ce qui rend les Circuit Parties si fascinantes pour beaucoup et a mis en évidence beaucoup des changements qui ont lieu dans ces événements commerciaux.

Néanmoins, la tendance à la baisse s’est poursuivie tout au long de la décennie, avec la chute d’une douzaine d’événements tels que The Red Party, FireBall, Hotlanta, The Morning Party, Hell Ball, Reunion, et Motorball.

Au début des années 2000, les promoteurs se sont inquiétés de la baisse spectaculaire de la fréquentation de nombreux événements du circuit. Ce déclin de l’assistance a été attribué à plusieurs facteurs. Le public initial du circuit qui avait commencé à assister aux fêtes du circuit des années 80 et 90 avait vieilli et n’avait plus un intérêt aussi actif pour les fêtes de plusieurs jours. L’expérience communautaire du VIH/SIDA a changé dans le contexte de la disponibilité de traitements plus efficaces. En outre, les croisières entièrement gays, qui attirent plus de 1 500 passagers, ont eu un impact considérable sur la fréquentation des fêtes du circuit.

On a beaucoup parlé du déclin du circuit ces dernières années. Certaines fêtes ont disparu du paysage. Mais la scène continue de prospérer dans de nombreux endroits, la fréquentation rebondissant après le creux survenu après le nouveau millénaire. C’est particulièrement vrai pour les événements les mieux produits, comme le Black and Blue à Montréal, et les événements qui ont plus qu’une simple fête du circuit à offrir, comme le week-end Southern Decadence à la Nouvelle-Orléans. De plus, les croisières entièrement gays qui transportent plus de 2 000 passagers pour des excursions d’une semaine dans des ports exotiques continuent d’être très populaires.

Résurgence récente (2010 à aujourd’hui)Edit

Les fêtes en circuit sont actuellement organisées dans de nombreuses villes internationales, chacune d’entre elles ayant une autre société leader, comme Matinee à Barcelone et WE Party Madrid.

Les fêtes en circuit semblent gagner à nouveau une popularité généralisée. Cela a donné lieu à l’organisation annuelle du Circuit Festival par le groupe Matinée depuis 2008. Le Circuit Festival est actuellement le plus grand événement international gay et lesbien, accueillant chaque année plus de 50 DJs pendant douze jours de circuit parties, réunissant toutes les grandes marques internationales de circuit à Barcelone. Depuis 2012, il attire un nombre croissant de visiteurs gays de plus de 70 000 par édition.

Les circuit parties aux États-Unis ont connu une résurgence notable dans les années 2010 et attirent régulièrement de grandes foules d’hommes gays. En 2017, VICE News les a décrites comme des fêtes « où les hommes gays recherchent le sexe et la liberté »

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