Cesar Chavez (film)

César Chávez lors d’une manifestation publique pour soutenir le Colegio Cesar Chavez en 1974.

Scénario et équipe de productionEdit

Bien que de nombreux livres, articles de magazines et études savantes aient été écrits sur Cesar Chavez, Chavez est le premier long métrage sur le leader syndical. Keir Pearson, qui a écrit le scénario du film Hôtel Rwanda, nominé aux Oscars en 2004, a écrit Chavez. De nombreux scénaristes et producteurs avaient essayé pendant des années d’obtenir les droits sur l’histoire de la vie de Chavez, mais sans succès. M. Pearson a négocié pendant deux ans avec les héritiers de Chavez avant que lui et son partenaire de production, le producteur de télévision Larry Meli, ne parviennent à obtenir les droits sur la vie de Chavez en 2011. M. Pearson affirme que son scénario met l’accent sur les aspects positifs de la personnalité de Chavez, de sa vie familiale et de ses réalisations publiques, mais qu’il ne s’agit pas d’un blanchiment. M. Pearson et les producteurs ont revu le scénario avec la famille Chavez. De nombreux commentaires de la famille, ainsi que des anecdotes qu’elle a racontées, ont été intégrés au scénario. Pearson s’est également largement appuyé sur les archives de la Fondation Cesar Chavez. Le scénario se concentre principalement sur les boycotts et les grèves du raisin des années 1960 et du début des années 1970.

Les producteurs de Chavez comprennent Diego Luna, Gael Garcia Bernal et Pablo Cruz (tous directeurs de Canana Films) ; John Malkovich, Lianne Halfon et Russell Smith (directeurs de la société de production de Malkovich, Mr. Mudd) ; le scénariste Keir Pearson et le producteur de télévision Larry Meli. En juin 2012, la société de production Participant Media a acheté les droits de distribution nord-américains du film, et Jeff Skoll et Jonathan King de Participant Media ont été ajoutés en tant que producteurs exécutifs.

Chavez est réalisé par Diego Luna. Le film n’est que le deuxième film de Luna, et c’est son premier film dont la langue principale est l’anglais. Luna a déclaré que réaliser à la fois en anglais (pour les acteurs principaux) et en espagnol (pour les figurants) était une lutte.

CastingEdit

Michael Peña était maître de cérémonie lors de l’intronisation du Mouvement des travailleurs agricoles au Labor Hall of Fame et de l’inauguration du Cesar E. Chavez Memorial Auditorium au ministère du Travail des États-Unis en mars 2012.

Michael Peña, originaire de Chicago, incarne Chavez, le leader syndical mexicain américain né à Yuma, en Arizona, en 1927. Peña dit qu’il ne savait presque rien de Cesar Chavez avant de prendre le rôle. Son père, un fermier mexicain qui a émigré aux États-Unis, a presque pleuré lorsque Peña lui a annoncé qu’il allait jouer le rôle de Cesar Chavez. Peña dit qu’il a étudié en profondeur les documents historiques pour mieux comprendre Chavez. Comme Peña garde ses cheveux très courts, il a dû porter une perruque pendant la production.

America Ferrera a été choisie pour jouer le rôle d’Helen, la femme de Cesar Chavez qui jouait un rôle discret, dans les coulisses, dans l’œuvre de Chavez. Contrairement à Michael Peña, Ferrera (qui est née à Los Angeles, en Californie, de parents qui avaient émigré du Honduras) a déclaré qu’elle avait beaucoup appris sur qui était Cesar Chavez en grandissant et à l’école. Ferrera dit avoir rencontré plusieurs fois Helen Chávez pour en savoir plus sur son rôle dans le mouvement des ouvriers agricoles. Ferrera dit qu’elle a appris qu’Helen Chávez a poussé son mari à maintenir le mouvement des travailleurs agricoles en vie, tout en élevant huit enfants. Ferrera a qualifié le rôle de décourageant.

Rosario Dawson a été choisie pour jouer le rôle de Dolores Huerta, la fille née au Nouveau-Mexique d’un militant syndical et d’un membre de l’assemblée de l’État du Nouveau-Mexique qui a cofondé l’United Farm Workers avec Chavez. Mme Dawson a admis qu’elle ne savait pas grand-chose de Dolores Huerta lorsqu’elle a accepté le rôle. Mais, dit-elle, elle a parlé avec Huerta pour faire des recherches sur le rôle, et plus elle en apprenait, plus elle était impressionnée. Elle a également admis être « un peu effrayée à l’idée d’être sûre de bien faire les choses ». Huerta a exprimé son bonheur que Dawson ait accepté le rôle.

John Malkovich s’est impliqué avec Chavez à travers son rôle de producteur. Diego Luna l’a convaincu de prendre le rôle d’un viticulteur abusif. Malkovich a accepté le rôle parce qu’il admirait le film précédent de Luna, et souhaitait participer à la narration d’une histoire importante sur l’équité. L’acteur Gabriel Mann joue un autre producteur agricole abusif. Mann dit qu’il a accepté le rôle parce qu’il pensait que c’était une histoire opportune qui parlait de ce qui se passe lorsque les travailleurs n’ont pas de protections syndicales.

Lieux de production et notesEdit

La majeure partie de Chavez a été tournée au Mexique. En partie, le Mexique offrait des coûts de production beaucoup plus bas, et c’est là que la plupart des producteurs vivaient et travaillaient. Mais de nombreuses parties rurales et urbaines du Mexique ressemblent encore à la Californie des années 1960, ce qui s’est avéré essentiel pour obtenir un sens du réalisme visuel pour le film. Une partie du film a été tournée à Hermosillo. La ville, qui présente une grande diversité ethnique, a pu fournir un grand nombre d’acteurs d’apparence anglophone pour interpréter les Américains non hispaniques. Les travailleurs des nombreux restaurants chinois de Hermosillo ont été recrutés pour incarner les travailleurs agricoles philippins que Chavez cherchait également à organiser. La bibliothèque publique Art déco de la ville a servi de siège à l’une des grandes entreprises agricoles avec lesquelles Chavez a traité, et un champ de 40 acres (160 000 m2) à l’extérieur de Hermosillo a servi de ferme près de Delano, en Californie. Les scènes dans les champs de raisins ont été filmées dans des vignobles de l’État mexicain de Sonora, où les viticulteurs drapent encore les vignes sur des croix de bois, comme le faisaient les Californiens dans les années 1960. La production a construit des cabanes dans les champs de raisin de Sonora pour reproduire les logements des travailleurs migrants en Californie dans les années 1960. Le tournage dans les champs de raisin de Sonoran a été difficile. La production a été affligée de tempêtes de poussière et d’un nombre impressionnant d’insectes. Il faisait également terriblement chaud, et plusieurs acteurs se sont effondrés sur le plateau de tournage à cause de la déshydratation.

L’exactitude historique était importante pour les réalisateurs. En plus de choisir des lieux qui ressemblaient à la Californie des années 1960, les acteurs ont appris à parler dans un dialecte chicano typique de la fin des années 1960 et du début des années 1970. La coach en dialecte Claudia Vazquez affirme que ce dialecte est très différent de l’espagnol et de l’anglais infléchi par l’espagnol que parlent aujourd’hui de nombreux Américains d’origine mexicaine en Californie.

Le film a un budget de production de 10 millions de dollars, dont la quasi-totalité provient d’investisseurs mexicains.

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