Canton, Caroline du Nord

Cette région a été longtemps colonisée par des cultures indigènes successives. Ce qui est connu comme le site archéologique de Garden Creek, répertorié sur la page Le peuple Cherokee historique était les Amérindiens les plus récents à occuper cette zone, qui faisait partie de leurs terres natales dans l’ouest des Carolines, le sud-est du Tennessee et le nord-est de la Géorgie.

Les peuples préhistoriques ont construit un total de quatre monticules de terre sur le site. Trois ont été fouillés, les deux derniers monticules de plate-forme dans les années 1960 avant le développement résidentiel.

Les Américains européens n’ont pas commencé à s’installer ici avant la fin des années 1780, après la guerre d’indépendance américaine, l’indépendance des États-Unis et l’obtention de cessions de terres aux États-Unis par les Cherokees. En 1790, Jonathan McPeters cultivait les rives de la rivière Pigeon à l’endroit où Canton s’est développé. Vers 1815, la première église a été construite dans ce qui allait devenir Canton ; elle s’appelait Locust Old Field Baptist Church. « Old Field : est un terme commun désignant les zones cultivées ou occupées par le peuple Cherokee, car on savait que cela faisait partie de leurs terres traditionnelles.

Canton a été fondé en 1889 sous le nom de « Buford ». Plus tard, la même année, le nom a été changé en « Vinson ». Le nom a été changé en « Pigeon Ford » en 1891, et en « Canton » en 1893. La ville a été nommée pour Canton, Ohio, la source de l’acier pour le pont construit sur la rivière Pigeon.

Usine Champion en 1937

La situation fluviale de Canton a permis le développement d’une industrie utilisant l’énergie hydraulique. Champion International Paper y a établi une usine, qui est devenue le plus grand employeur de la ville. Elle transformait une partie du bois récolté dans les forêts environnantes.

Lorsque les propriétaires de Champion ont décidé de fermer l’usine en 1997 en raison de problèmes environnementaux, les employés ont acheté l’usine et ont formé Blue Ridge Paper Company. Dans le cadre d’un ESOP, les employés détenaient une participation de 45% dans la nouvelle société. Celle-ci a depuis été vendue. L’usine appartient maintenant à Evergreen Packaging. Le chemin de fer Blue Ridge Southern Railroad dessert l’usine et possède un petit parc à rails à côté.

Le quartier historique de la rue principale de Canton et le théâtre colonial sont inscrits au registre national des lieux historiques.

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