Avocat de la défense pénale à New York

Si vous avez déjà été tenté d’insulter un agent de police, vous n’êtes guère seul. Après tout, personne n’aime recevoir une contravention ou être accusé d’un crime.

Mais insulter un officier de police peut-il vous attirer des ennuis en soi ? La réponse est un solide « peut-être ».

Les insultes sont protégées par le premier amendement.

En fait, c’est l’une des fonctions du premier amendement. Il a été écrit pour s’assurer que les gens ne pouvaient pas être emprisonnés simplement pour avoir critiqué, insulté ou tourné en dérision les autorités.

Cette protection a été confirmée par plusieurs affaires de la Cour suprême, notamment :

  • 1949, Terminello v. Chicago
  • 1974, Lewis v. New Orleans
  • 1987, Houston v. Hill

Ces trois affaires portent sur des ordonnances municipales restreignant la liberté d’expression, bien que seules les deux dernières, Lewis et Hill, portent spécifiquement sur le fait de crier, d’interrompre ou de proférer des obscénités à l’encontre de policiers.

En 2013, la Cour d’appel des États-Unis a statué qu’il était légal de « faire un doigt d’honneur » à un policier.

Au vu de toutes ces preuves, vous vous demandez probablement d’où vient le solide « peut-être ». Ne devrait-il pas être clair et net ? Ne devriez-vous pas pouvoir dire ce que vous voulez ?

Votre discours n’est pas protégé s’il est interprété comme une menace.

C’est un crime de menacer quelqu’un selon le code pénal de New York 240.30 ; harcèlement aggravé. La loi new-yorkaise traite ce crime comme un délit de classe A.

Il est peu probable que des lois contre le harcèlement comme celle-ci soient un jour contestées devant la Cour suprême. Les lois anti-harcèlement sont bien établies dans tout le pays. Et si notre loi ne mentionne pas spécifiquement les agents de police, elle n’a pas à le faire. Un agent de police est une personne, et cela suffit.

La liberté d’expression est une piètre protection si l’agent décide de vous arrêter pour autre chose.

Comme tout le monde, les agents de police ont tendance à mal réagir aux insultes. Contrairement à n’importe qui, les policiers ont le pouvoir de faire quelque chose à ce sujet.

Ils ne peuvent pas vous arrêter pour les avoir insultés, mais ils peuvent vous arrêter pour « obstruction », ou pour « conduite désordonnée ». Ils peuvent trouver une raison ridicule pour vous arrêter, et bien qu’un bon avocat devrait pouvoir régler le problème, l’arrestation perturbera quand même votre vie.

En outre, si vous succombez à l’envie d’insulter les policiers alors qu’ils vous arrêtent pour quelque chose de plus légitime, les images de la caméra corporelle pourraient finir par être utilisées contre vous au tribunal. La meilleure chose que vous puissiez faire avec un policier, point final, est de rester calme et silencieux, d’en dire le moins possible et de faire appel à un avocat si nécessaire.

La liberté d’expression est une mauvaise protection, point final.

Tragiquement, même certaines altercations verbales très discrètes avec la police, comme le fait d’admettre être agacé d’avoir été arrêté, ont donné lieu à des usages excessifs et même mortels de la force. Certains policiers ne sont pas très bien formés, certains ont un ego démesuré et d’autres se croient tout permis. Ce n’est pas une bonne combinaison.

N’oubliez pas que les policiers sont armés et sont souvent en position de force lorsqu’une confrontation se produit. Il peut être difficile de les tenir pour responsables, et vous ne pouvez les tenir pour responsables qu’après qu’ils aient fait quelque chose pour soit vous arrêter injustement, soit vous blesser physiquement.

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