Avant que les collants ne soient une malédiction, ils étaient une révélation

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Les collants font un retour en force ! Du moins, selon le Wall Street Journal. Nous pourrions avoir Kate Middleton à remercier pour cela, ou les femmes pourraient juste avoir été vraiment fatiguées d’appliquer du spray bronzant sur leurs jambes pendant l’hiver.

Pour autant, il y a évidemment certaines personnes qui n’embrasseront pas la tendance. Michelle Obama a affirmé il y a quelques années : « J’ai arrêté de porter des collants il y a longtemps, parce que c’était douloureux et qu’ils se déchiraient toujours. Et je mesure 1,80 m, donc je suis grande, rien ne me va. Je les mets, je les déchire. C’est gênant. » Elle n’est certainement pas la seule femme à penser de la sorte. Dans les années 1920, Dorothy Parker préférait déjà se promener jambes nues. Elle se souvient d’un voyage dans un casino où ils ne voulaient pas l’admettre sans bas, ce à quoi elle a fait remarquer : « Je suis allée chercher mes bas et je suis revenue et j’ai perdu ma chemise. »

Mais si certaines femmes vraiment cool ont toujours préféré le look jambes nues, pendant la majeure partie de l’histoire, elles étaient en minorité. Les bas nylon étaient extrêmement populaires à partir du moment où ils ont été inventés en 1938. Les bas existaient depuis bien plus longtemps, mais ils étaient jusque-là en soie. Le nylon est un nouveau matériau et il est présenté comme la meilleure chose qui soit. Le New York Times affirmait que les bas nylon étaient « aussi solides que l’acier » et les campagnes promotionnelles montrant des mannequins jouant à la corde avec eux illustraient leur durabilité. Les femmes en raffolent. Des millions de paires ont été littéralement vendues au cours de leurs premières semaines de production.

Image : Arthur Tanner/Getty

Pendant la Seconde Guerre mondiale, cependant, les usines de nylon ont été réaffectées à la production de produits de première nécessité en temps de guerre, ce qui n’incluait pas les vêtements pour femmes. Les femmes ont pris l’habitude de tracer des lignes à l’arrière de leurs jambes avec des crayons à sourcils pour donner l’impression qu’elles portaient des paires de bas très prisées. Le film Kiss Them For Me (1957), basé sur la pièce de théâtre de la guerre, présente une scène dans laquelle un groupe de marins attire les femmes dans leur chambre en plaçant dans le hall de l’hôtel un panneau promettant « des bas gratuits ». (Il y aura quelques exemples d’hommes se comportant plutôt mal dans ce billet, alors accrochez-vous). Finalement, en 1948, ces usines ont recommencé à produire des nylons. Grâce à leur rareté pendant les années de guerre – ou simplement parce qu’ils avaient toujours été géniaux – les nylons sont devenus une nécessité absolue pour les femmes bien habillées.

Dans les années 30, 40 et 50, les bas de nylon étaient maintenus soit par des porte-jarretelles, soit par une gaine. Les gaines, si vous n’en avez jamais porté, sont extrêmement inconfortables – du moins selon les normes d’aujourd’hui (il y aura certainement un aficionado vintage qui pense qu’elles sont très confortables, mais cet aficionado a tort). Ils sont comme une cage folle autour de votre taille, mais ils étaient encore considérés comme une nécessité dans les années 50. Dans le film Anatomie d’un meurtre, il y a une scène horrible où une femme violée va être jugée et où Jimmy Stewart lui dit que « vous allez porter une gaine, surtout une gaine ». Je n’ai pas l’habitude de me plaindre d’un joli déhanchement, mais vous gardez le déhanchement pour que votre mari puisse le regarder. » Voici la scène, complétée par une honte supplémentaire liée au jeu du flipper:

En 1959, la femme du fabricant de textile Allen Gant Sr. venait de tomber enceinte. Cela signifiait qu’elle avait un temps cauchemardesque à entrer dans une gaine pour faire tenir ses bas. Elle a essayé de coudre une paire de bas directement sur ses sous-vêtements. Grant l’a tellement aimé qu’elle a suggéré à son mari de faire quelque chose de similaire. Il le fit, mais, en réalité, c’est à Ethel Gant que revient le mérite d’avoir inventé le collant.

En 1964, le magazine Ebony écrivit que ce nouveau vêtement « offrait une solution au problème de la jarretière » et, en 1969, 624 millions de paires par an étaient produites (contre seulement 200 millions de paires en 1968). Le magazine Life les a salués, en 1970, comme étant « un spin-off sartorial de la culture rock, division Miniskirt ». Ce n’était certainement pas l’intention d’Ethel Grant, mais les nouvelles jupes plus courtes rendaient impossible le port de jarretières. Ou, du moins, impossible de porter des jarretelles sans que celles-ci soient vues, ce qui n’était pas un look que beaucoup de gens recherchaient.

Image : Keystone/Getty

1970 est aussi l’année où L’eggs a lancé les collants qui étaient vendus dans un emballage en forme d’œuf, ce qui les faisait ressortir brillamment dans les rayons. Dans un article écrit en 1977 intitulé « An Analysis of the Language of Modern Advertising Using Pantyhose as an Example », l’auteur Alleen Pace Nilsen explique que L’eggs fait le ménage. Elle écrit : « Chaque paire de collants est enfermée dans un récipient en plastique copié aussi fidèlement que la technologie moderne peut le faire sur l’un des emballages les plus parfaits de la nature. À Pâques, ces contenants en plastique en forme d’œuf sont particulièrement attrayants parce qu’ils sont disponibles en bleu robin, rose lapin, jaune poussin, violet pastel et vert bonbon ». Cela semble ne pas avoir été très efficace, mais les femmes l’ont adoré et cela a inspiré une multitude d’imitateurs. Si vous regardez Mad Men, vous vous souvenez peut-être d’une scène où les fabricants de collants Topaz suggèrent qu’ils pourraient peut-être vendre des collants en forme de bijou, une suggestion à laquelle l’équipe de Mad Men roule collectivement des yeux.

Mais voilà le truc – en 1970, les collants étaient probablement aussi bons qu’ils allaient l’être. Les 20 années suivantes ont été consacrées à essayer désespérément d’intégrer de nouvelles technologies de mise en forme et à rendre les femmes paranoïaques à l’idée que leurs collants soient fripés. Il y a même une publicité où un enfant au zoo compare les bas de sa mère aux jambes ridées d’un éléphant, ce qui incite étrangement la mère à acheter de nouveaux collants au lieu d’apprendre à cet enfant à ne pas dire de choses insultantes en public.

En 1991, L’eggs affirmait dans le New York Times que « les ventes ont été affectées par la durabilité croissante des collants, ce qui signifie moins d’achats. » Écoutez, elles ont probablement aussi été affectées par le fait que les femmes des années 90 essayaient d’avoir un look plus simple, ce qui signifiait se promener jambes nues la plupart du temps. Mais bon, les années 90, c’était il y a 20 ans. Bientôt, les collants auront le charme de n’importe quel autre vêtement rétro, et ce n’est qu’une question de temps avant que vous ne voyiez quelqu’un de cool les porter lors de l’ouverture d’une galerie d’art à Bushwick.

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