Arbres et arbustes

Les conifères – les porteurs de cônes – dominent les forêts des Cascades du Nord. Ils couvrent les plages d’altitude du niveau de la mer à la zone alpine, abritant les basses vallées et s’accrochant aux minces sols minéraux des hauts sommets.

Les conifères sont souvent qualifiés de persistants en raison de leurs feuilles caractéristiques en forme d’aiguilles ou d’écailles qui persistent toute l’année. Pourtant, deux espèces de mélèzes sont à feuilles caduques – laissant tomber leurs feuilles en forme d’aiguille à l’automne après avoir pris une belle teinte douce d’or.

Dans les Cascades du Nord, les conifères définissent les principaux types de forêts, mais ajoutant à leur complexité, on trouve de nombreuses espèces d’arbres à feuilles larges à feuilles caduques. Des espèces d’érables, de peupliers et d’aulnes poussent dans les ouvertures naturelles causées par les perturbations de la canopée supérieure. Cela se produit lorsque de grands arbres sont renversés par le vent ou meurent de maladie. Les arbres à feuilles larges poussent également le long des bords des ruisseaux et des rivières où il y a plus de lumière disponible.

Les arbustes ligneux, à la fois conifères et à feuilles caduques, poussent dans le sous-étage de ces forêts, fournissant abri et nourriture à la faune. De nombreux oiseaux, comme le colibri roux, utilisent également les arbustes pour nicher. Les arbustes sont également importants le long des couloirs de cours d’eau où leur ombre aide à empêcher que la température de l’eau ne devienne trop élevée pour les poissons, en particulier le saumon, et les autres animaux aquatiques.

Quelle est la différence entre un arbuste et un arbre ?

Généralement, les arbres mesurent plus de 20 pieds de haut et ont des troncs de plus de 2 pouces de diamètre à 4,5 pieds du sol. Les arbustes sont plus petits que les arbres et ont souvent de nombreuses petites tiges ligneuses recouvertes d’écorce qui s’élèvent de la base.

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