19 façons de prévenir et de traiter les rhumes et la grippe

Les mains loin de votre visage. Une étude menée en 2008 par l’Université de Californie à Berkeley a révélé que la personne type fait le rapprochement entre sa main et son visage en moyenne 16 fois par heure. Si vous vous abstenez de toucher vos yeux, votre nez et vos lèvres, vous réduisez considérablement la probabilité qu’un virus pénètre dans votre corps.

Évitez de toucher les surfaces que les autres touchent. Encouragez votre lieu de travail à équiper les portes des salles de bains de dispositifs d’ouverture actionnés par les pieds – essayez le StepNpull – qui permettent de sortir les mains libres. Bloquez le contact avec les robinets, les poignées de porte et les autres surfaces très fréquentées dans les toilettes publiques en enveloppant votre poignée dans une serviette en papier.

Pensez aux surfaces en cuivre. Le cuivre et les alliages de cuivre (laiton, bronze) ont des propriétés antimicrobiennes inhérentes qui les rendent capables de réduire la propagation des infections. Une étude réalisée en 2009 par l’hôpital Selly Oak en Angleterre a révélé que les objets fréquemment touchés dans un hôpital et fabriqués en cuivre – notamment les poignées, les plaques de poussée des portes et les sièges de toilettes – abritaient jusqu’à 95 % moins de micro-organismes que les mêmes objets fabriqués dans des matériaux standard, comme l’acier inoxydable. De nombreuses études de suivi des propriétés antivirales du cuivre indiquent que les surfaces en cuivre pourraient être un moyen efficace de réduire la propagation des rhumes et de la grippe – et même des superbactéries comme le SARM – si cette tactique de prévention était largement adoptée. Découvrez les produits en cuivre pour votre maison ou votre entreprise sur Antimicrobial Copper.

Faites de l’exercice régulièrement. Alors que le temps plus froid peut déclencher une envie de se blottir dans le confort sédentaire d’une couverture, bouger votre corps va en fait renforcer sa fonction immunitaire. Dans une étude réalisée en 2006, des chercheurs de l’université de Washington ont inscrit 115 femmes à une séance hebdomadaire d’étirement de 45 minutes ou à 45 minutes d’exercice d’intensité modérée cinq jours par semaine. Au bout de 12 mois, les femmes qui faisaient de l’exercice avaient développé beaucoup moins de rhumes que celles qui s’étiraient. Vous ne devez pas nécessairement consacrer du temps au jogging ou à d’autres activités similaires : Les tâches quotidiennes telles que le ratissage des feuilles ou le pelletage de la neige peuvent compter comme un exercice d’intensité modérée.

Les herbes pour prévenir les rhumes et la grippe

La recherche scientifique soutient l’utilisation des herbes suivantes pour aider à repousser les rhumes et la grippe. (Continuez à lire pour les ressources recommandées pour déterminer le dosage, les instructions pour faire des tisanes, des infusions et des teintures, et plus encore.)

L’ail (Allium sativum). La longue histoire de guérison de l’ail comprend l’obtention de notes élevées en tant qu’antiviral, et il est particulièrement précieux pour éloigner les rhumes et aider à ouvrir les sinus. Le fait d’écraser ou de couper les gousses d’ail génère un composé soufré appelé allicine, qui possède des propriétés antivirales, antibactériennes et antifongiques et qui est souvent considéré comme le composant principal qui confère à l’ail son excellent répertoire thérapeutique. Cependant, l’allicine n’est disponible qu’à partir de l’ail cru, il faut donc choisir une préparation qui le réclame cru, ou ajouter de l’ail en fin de cuisson pour exploiter tout son pouvoir médicinal.

Ginseng (Panax ginseng, P. quinquefolius). Dans une étude de 2005, des chercheurs canadiens ont donné à 279 adultes soit un placebo quotidien, soit 400 milligrammes par jour de ginseng. Quatre mois plus tard, le groupe ginseng avait contracté beaucoup moins de rhumes. Des chercheurs de l’université du Connecticut ont répété l’étude et sont arrivés à la même conclusion, estimant que le ginseng était « un moyen sûr et naturel de prévenir les maladies respiratoires aiguës ». Dans son livre The Green Pharmacy, le Dr James A. Duke suggère une dose quotidienne d’environ une cuillère à café de ginseng infusée dans une tasse d’eau bouillante pour faire un thé.

Eleuthero (Eleutherococcus senticosus). Également connue sous le nom de « ginseng sibérien », cette herbe n’est pas apparentée au ginseng mais a des effets similaires, notamment une action antivirale renforçant le système immunitaire. Prendre quotidiennement un thé d’environ 1 cuillère à café de racine d’eleuthero infusée dans 1 tasse d’eau bouillante.

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Champignons. Les champignons Maitake (Grifola frondosa), les champignons reishi (Ganoderma lucidum) et les champignons shiitake (Lentinula edodes) réveillent le système immunitaire pour se défendre contre un certain nombre de virus. Les champignons shiitake ne sont pas faciles à trouver frais, alors essayez de les commander séchés (Oregon Mushrooms est une source de vente par correspondance). Les champignons reishi ont un goût plutôt désagréable et ne sont pas utilisés comme aliment (prenez-les plutôt sous forme de capsules), mais allez-y et mangez votre dose de shiitakes robustes et succulents.

Astragalus (Astragalus membranaceus). Cette herbe antivirale et renforçant le système immunitaire est un acteur principal de la médecine traditionnelle chinoise depuis des millénaires. Dans son ouvrage Herbal Antibiotics, l’auteur Stephen Harrod Buhner recommande de prendre chaque jour un pot de thé contenant 2 à 3 onces de racines d’astragale. Ou, enrôler l’astragale avec l’ail dans un bouillon de soupe renforçant le système immunitaire, suggère Buhner.

Remèdes naturels contre le rhume et la grippe

Si vos mesures de prévention échouent – et elles le feront probablement à un moment donné – essayez ces moyens naturels pour diminuer l’impact et la durée d’un rhume ou d’une grippe.

Soupe de poulet. Dans une étude de laboratoire publiée en 2000, des chercheurs de l’Université du Nebraska ont découvert que ce remède vieux de plusieurs siècles pouvait effectivement soulager les symptômes d’une infection des voies respiratoires supérieures. Plus précisément, la soupe au poulet a atténué l’inflammation des cellules de la gorge qui peut provoquer les symptômes du rhume. Les chercheurs n’ont pas été en mesure d’identifier un ingrédient précis responsable de ce soulagement, mais ils ont émis l’hypothèse qu’une combinaison de composants de la soupe fonctionnant ensemble lui conférait ses bienfaits. La recette testée comprenait du bouillon de poulet, des oignons, des patates douces, des panais, des navets, des carottes, des branches de céleri, du persil, du sel et du poivre. De nombreux légumes, notamment les oignons, ont des propriétés anti-inflammatoires.

Ginseng. En plus de la valeur du ginseng dans la prévention du rhume, une recherche de l’Université du Connecticut (mentionnée précédemment) a également montré que le ginseng réduisait de moitié la gravité des symptômes du rhume.

Gingembre (Zingiber officinale). Dans ce rhizome épineux et piquant résident près d’une douzaine de composés antiviraux. Notamment, le gingembre contient des substances chimiques connues sous le nom de sesquiterpènes qui combattent spécifiquement les rhinovirus, la principale cause du rhume. Le Dr Duke recommande de concocter un thé apaisant au gingembre en versant de l’eau bouillante sur 2 cuillères à soupe de racine de gingembre fraîche et râpée.

L’herboriste Rosemary Gladstar mélange le gingembre avec un autre guérisseur traditionnel – le miel (continuez à lire) – pour la recette Ginger Lemon-Aide dans son livre Medicinal Herbs : A Beginner’s Guide. Pour préparer cette recette, combinez 4 à 6 cuillères à soupe de racine de gingembre fraîchement râpée avec 1 pinte d’eau froide et portez à ébullition. Retirez le feu et laissez infuser pendant 10 à 15 minutes. Filtrez le gingembre du thé et incorporez le jus de 1 à 2 citrons frais ainsi que du miel au goût.

Juniper (Juniperus spp). Les baies de genévrier possèdent un puissant composé antiviral connu sous le nom de désoxypodophyllotoxine. Pour les infections des voies respiratoires supérieures, Buhner conseille de se tourner vers l’huile essentielle de genévrier à l’odeur boisée. Placez 10 à 15 gouttes d’huile essentielle de genévrier sur un bâtonnet d’inhalateur nasal vierge, et faites-le glisser sous votre nez pour obtenir un soulagement au besoin.

Boissons chaudes et miel. Toute boisson chaude peut aider à apaiser un mal de gorge, à supprimer une toux et à calmer l’agitation générale d’un rhume ou d’une grippe. Le miel enrobe la gorge et soulage l’irritation tandis que ses propriétés antioxydantes et antimicrobiennes se mettent au service de la lutte contre les infections virales. Essayez le thé Buhner’s Colds and Flu : 2 cuillères à soupe de jus de gingembre, le jus d’1/4 de citron vert, une pincée de poivre de Cayenne, 1 cuillère à soupe de miel et de l’eau chaude.

La ballote (Marrubium vulgare), la réglisse (Glycyrrhiza glabra) et l’orme glissant (Ulmus rubra). Chacun de ce trio apporte un soulagement remarquable aux maux de gorge. Essayez un thé de racine de réglisse et d’écorce d’orme glissant, et mettez les feuilles de ballote à l’œuvre dans des pastilles contre la toux faites maison (retrouvez notre recette éprouvée de pastilles contre la toux à la ballote dans l’article Cultiver la ballote blanche au jardin des plantes).

Ressources

Recommandations de posologie

Antibiotiques à base de plantes par Stephen Harrod Buhner

Les monographies complètes de la Commission E allemande de l’American Botanical Council

Plus d’informations

Herbes médicinales : A Beginner’s Guide par Rosemary Gladstar

The Green Pharmacy par James A. Duke

How to Make Herbal Teas, Infusions and Tinctures par Rosemary Gladstar

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