Île Santa Barbara

Île Santa Barbara

La plus petite des îles Anglo-Normandes est trompeuse. De loin, cette île d’un kilomètre carré peut sembler un peu aride. En y regardant de plus près, l’île offre plus que ce à quoi on pourrait s’attendre : une île d’éléphants de mer au repos, de fleurs jaunes en fleurs, de poussins de guillemots de Scripps culbutant, et une riche histoire culturelle. L’île de Santa Barbara est le centre d’une chaîne de joyaux, un carrefour pour les hommes et les animaux.

L’île de Santa Barbara se trouve à 38 miles du point le plus proche du continent. La plus petite des îles Channel de Californie, elle ne mesure qu’un mile carré, soit 639 acres. Formée par une activité volcanique sous-marine, l’île a une forme triangulaire et émerge de l’océan sous la forme d’une gigantesque mesa à deux pics avec des falaises abruptes. En 1602, l’explorateur Sebastian Vizcaino a nommé l’île en l’honneur du saint dont le jour est le 4 décembre, jour de son arrivée.

Les visiteurs peuvent assister à l’incroyable rétablissement de la flore et de la faune de l’île après des années de perte d’habitat et d’espèces dues aux activités d’élevage et d’agriculture, y compris l’introduction de plantes non indigènes, de lapins et de chats. Bien que les herbes non indigènes dominent toujours le paysage, la végétation indigène se rétablit lentement avec l’aide des efforts de restauration du National Park Service. Après les pluies d’hiver, les plantes indigènes de l’île s’animent de couleurs. L’étrange tournesol arborescent, ou coreopsis, fleurit avec des bouquets jaune vif. D’autres plantes, comme la vivipare endémique de l’île de Santa Barbara, le sarrasin arbustif, la chicorée et les cupules crème, ajoutent des touches de couleur à la palette de l’île.

Carte de randonnée de l’île de Santa Barbara &Guide

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