UFOs Are All We’ve Got

Kuvitus: The Cut; Photos: Getty Images

Viime sunnuntaina puoli kolmen aikaan iltapäivällä sain puhelimeeni push-hälytyksen, jonka mukaan Long Beachissa Kaliforniassa oli nähty ”mahdollinen ufo”. Valitettavasti se oli luultavasti vain kärpänen.

Uutinen tuli TMZ:ltä, joka olisi saattanut tuntua hieman epätavalliselta, jos ufot eivät olisi viime aikoina olleet kaikkien asia – juuri viime kuussa New York Times julkaisi ison jutun Pentagonin erityisestä ufo-yksiköstä. Timesin mukaan Pentagon oli julkaissut virallisesti videoita laivaston lentäjien ja tunnistamattomien ilma-alusten oudoista kohtaamisista, jotka Times julkaisi ensimmäisen kerran viime vuonna. Aivan kuin tämä ei olisi vielä riittänyt vahvistamaan ufojen popkulttuurin ykkösasemaa, Post Malone kertoi hiljattain Joe Roganille nähneensä useita.

Samaan aikaan raportoidut ufohavainnot ovat kasvussa Kanadassa, Belgiassa ja (ainakin anekdoottisesti) Yhdysvalloissa. Sattumalta – tai ehkä ei – nämä ovat paikkoja, jotka ovat myös panneet täytäntöön kotona pysyttelyä koskevia käskyjä saman ajanjakson aikana. Kanadassa toimiva ufologian tutkija Chris Rutkowski kertoi CTV Newsille: ”Kasvua on tapahtunut noin 50 prosenttia viime vuoteen verrattuna, joten jostain syystä ihmiset raportoivat enemmän ufoja lukkojen aikana.”

Tähän voi olla muutamia syitä. Yksi on tietysti se, että avaruusolennot – monet heistä kuumina – ovat villiintyneet, ja taivaalla on todella tavallista enemmän ufoja. ”Olen kuullut anekdoottisia kertomuksia siitä, että ufohavainnot ovat lisääntyneet koronaviruspandemian ja siihen liittyvien lukitusten aikana, mutta en ole vielä nähnyt mitään varmaa tietoa tästä”, sanoo Nick Pope, joka on tutkinut ufoja Ison-Britannian puolustusministeriölle, mutta asuu nykyisin Yhdysvalloissa. ”Paitsi että ei ole olemassa kansainvälistä tietokantaa, joka , ei ole edes kansallista.” Yhdysvalloissa joku, joka haluaa ilmoittaa ufohavainnosta, saattaa ottaa yhteyttä johonkin monista hajanaisista, hajanaisista voittoa tavoittelemattomista järjestöistä – kuten MUFON, NUFORC tai CUFOS – joiden enimmäkseen vapaaehtoiset jäsenet tutkivat väitettyjä ufohavaintoja. Tai sitten he voivat vain soittaa paikallisuutisiin. Jos Pentagonilla on keskitetty tietokanta, joka kerää ja tarkistaa nämä havainnot, minulle ei ole kerrottu, mikä on odotettavissa, joskaan ei kovin mukavaa. Varoitukset sikseen: tuntuu todella siltä, että ufohavainnot ovat lisääntyneet myös Yhdysvalloissa.

Pope, tiedoksi, odotti päinvastaista. ”Alkuperäinen näkemykseni oli, että lukitukset johtaisivat harvempiin havaintoihin, koska ihmiset olisivat sulkeutuneet sisätiloihin ja siten vähemmän todennäköisesti huomaisivat mitään epätavallista taivaalla”, hän sanoo. ”Kun otetaan lisäksi huomioon, että monet havainnot osoittautuvat lentokoneiden ja lentokoneiden valojen virheellisiksi tunnistuksiksi, lentotoiminnan vähenemisen olisi pitänyt johtaa havaintojen vähenemiseen.” Tätä jälkimmäistä seikkaa en ollut ottanut huomioon, ja riippuen henkilökohtaisesta halukkuudestasi uskoa, se saattaa lisätä uskottavuutta niille havainnoille, jotka ilmoitetaan kaupallisen lentoliikenteen pysyessä vähäisenä.

”Normaalisti suurempi osa ufohavainnoista kuin ihmiset ehkä olettavat, osoittautuu vain hyvää tarkoittaviksi ihmisiksi, jotka erehtyvät tunnistamaan lentokoneita väärin”, Pope sanoo. ”Suuri osa näistä mahdollisista havainnoista on poistettu pöydältä. Joten uskon, että jäljelle jäävät ovat vähemmän todennäköisesti arkipäiväisiä.”

Lukituksen muita piirteitä voidaan pitää myös ufohavaintoja edistävinä. Ensinnäkin se, että vietämme niin paljon aikaa kotona, saattaa antaa useammalle meistä syyn tutustua kuvioihin omilla taivaanlaikuillamme. Entisen sotilasteknikon ja ilmailuanalyytikon Cheryl Costan ja hänen vaimonsa Lindan tilastollinen työ on osoittanut, että ufohavainnoista raportoivat ihmiset ovat useimmiten tupakoitsijoita ja/tai ihmisiä, joilla on koira. ”He ovat ihmisiä, jotka ovat paljon ulkona samoihin vuorokaudenaikoihin”, selittää Sarah Scoles, joka on kirjoittanut kirjan They Are Already Here: UFO-kulttuuri ja miksi näemme lautasia. ”He tietävät, miltä taivas näyttää, ja tietävät, milloin jokin on poikkeavaa.” Voi olla, että yläpuolella lentää täsmälleen yhtä paljon ufoja kuin aina ennenkin, ja muuttunut on vain se, missä määrin kiinnitämme siihen huomiota.

Huomionarvoista tässä yhteydessä on tietysti se, että ”ufo” ei (valitettavasti) välttämättä tarkoita avaruusolentoja. ”Ehkä sotilaslentoja on enemmän kuin ennen, tai enemmän ihmisiä, jotka leikkivät droneillaan kuin ennen”, Scoles sanoo. Nykyinen poliittinen ilmapiiri sopii varmasti vakoilulentokoneiden tai muun militaristisen uhan pelolle; tämä ei olisi ensimmäinen kerta, kun kansainvälinen konflikti korreloi kulttuurisen ufoihin kohdistuvan kiehtovuuden kanssa.

”Ufo-uskomuksella ja -kiinnostuksella on taipumus laantua ja virrata kulttuurisen ja eksistentiaalisen pelon vuoroveden mukana, joten kun pahoja asioita tapahtuu, ihmisillä on taipumus kääntyä useammin taivaalle etsimään jotakin voimakasta, jotakin häiritsevää tai jopa toisenlaista uhkaa”, Scoles sanoo. Ei ole niin, että tietäisimme jotenkin paremmin, miten käsitellä avaruusolentojen hyökkäystä kuin koronavirusta, mutta ehkä tieteiselokuvat ovat saaneet meidät luulemaan niin. Ehkä toivomme jonkun pelastavan meidät tai ainakin esittävän teatterimaisemman pahiksen.”

Pope varoo vetämästä suoraa yhteyttä pandemian ja väitetysti lisääntyneiden havaintojen välille, mutta on samaa mieltä siitä, että ihmiset kaipaavat häiriötekijöitä. ”Miksi puolustusministeriö julkaisee videoita laivaston suihkukoneista, jotka jahtaavat ufoja, keskellä pandemiaa? Onko se siksi, että nyt on hyvä päivä haudata huonoja uutisia?” hän sanoo. ”Oli syy mikä tahansa, mielestäni se toi hieman helpotusta. Mitä tahansa muuta kuin koronavirusta, kiitos. Antakaa meille jotain muuta.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.