Suurin fossiilinen hämähäkki löytyi vulkaanisesta tuhkasta

Tutkijoiden mukaan suurin tähän mennessä löydetty fossiilinen hämähäkki pyydysti aikoinaan saalista jo dinosaurusten aikakaudella.

Hämähäkki nimeltä Nephila jurassica löydettiin muinaisen vulkaanisen tuhkan sekaan hautautuneena Sisä-Mongoliasta, Kiinasta. Sen jaloissa havaitut karvankaltaisten kuitujen tupsut osoittivat tämän 165 miljoonaa vuotta vanhan arachnoidin olevan vanhin tunnettu laji suurimmista nykyisin elävistä verkkoja kutovista hämähäkeistä – kultaisista pallohämähäkeistä eli Nephiloista, jotka ovat tarpeeksi isoja pyydystämään lintuja ja lepakoita ja käyttävät silkkiä, joka kiiltää auringonvalossa kuin kulta.

Fossiili oli suunnilleen yhtä suuri kuin nykyiset sukulaisensa, sillä sen ruumis oli tuuman (2,5 senttimetriä) leveä ja jalat olivat jopa 6,3 senttimetriä (2,5 tuumaa) pitkät. Kultapallokehrääjät ovat nykyään pääasiassa trooppisia otuksia, joten Nephila jurassican muinainen ympäristö oli todennäköisesti yhtä rehevä.

Fossiilinen naaraspuolinen golden orb-weaver -hämähäkki (Nephila jurassica) Kiinan keskijurakaudelta. (Kuvan luotto: Paul Selden.)

”Se olisi elänyt nykyisen Nephilan tapaan kultaisesta silkistä koostuvassa palloverkossaan metsäaukealla tai todennäköisemmin metsän reunalla lähellä järveä”, Kansasin yliopiston paleontologisen instituutin johtaja, tutkija Paul Selden kertoi LiveScience-sivustolle. ”Lähistöllä olisi ollut tulivuoria, jotka ovat tuottaneet tuhkaa, joka muodostaa järvisedimentin, johon se on hautautunut.”

Hämähäkit ovat nykyään maalla runsaimpia saalistajia, ja ne auttavat pitämään hyönteisten määrän kurissa. Niinpä nämä löydökset auttavat meitä ”ymmärtämään hyönteisten ja hämähäkkien saalistus-saalis-suhteen evoluutiota”, Selden sanoi, mikä viittaa siihen, että kultakehrääjät ovat pyydystäneet hyönteisiä ja vaikuttaneet niiden evoluutioon jo jurakaudesta lähtien.

”Tuohon aikaan ympärillä oli paljon suuria tai keskikokoisia lentäviä hyönteisiä, joilla se olisi syönyt umpimähkään”, Selden sanoi.

Nykyaikaisissa kultahämähäkkikehrääjälajeissa naaraat ovat tyypillisesti paljon isompia kuin urokset. Tämä uusi fossiili oli naaras, mikä viittaa siihen, että tämä suuntaus ulottuu Seldenin mukaan ainakin keskijurakaudelle asti – eli ennen ensimmäistä tunnettua lintua, Archaeopteryxiä, tai jättiläisdinosauruksia, kuten Brachiosaurusta ja Diplodocusta.

Vaikka tämä on suurin tähän mennessä tunnettu fossiilinen hämähäkki, se ei ole vanhin. Kaksi lajia Coseleystä, Englannista, Eocteniza silvicola ja Protocteniza britannica, ovat molemmat peräisin noin 310 miljoonan vuoden takaa.

Selden ja hänen kollegansa tutkivat nyt muita fossiilisia hämähäkkejä Kiinasta ”sekä muualta maailmasta – tällä hetkellä Brasiliasta, Uudesta-Seelannista, Australiasta, Italiasta ja Koreasta”, hän sanoi.

Tutkijat kertovat havainnoistaan yksityiskohtaisesti verkossa 20. huhtikuuta Biology Letters -lehdessä.

Seuraa LiveScienceä uusimpien tiedeuutisten ja löytöjen perässä Twitterissä @livescience ja Facebookissa.

Uudemmat uutiset

{{artikkelin nimi }}}

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.