Shane Larkin on Euroliigan MVP, mutta kieltäytyy palaamasta NBA:han

Muiden maiden NBA-tähdet ovat lisääntyneet viime vuosina, ja yksi merkittävä tulee suoraan Turkista: Enes Kanter. Vaikka Kanterin tarina on mielenkiintoinen, Shane Larkin on esimerkki amerikkalaisesta pelaajasta, joka lähtee pelaamaan Turkkiin. Kaikki eivät kuitenkaan ole samaa mieltä siitä, että Larkinin olisi pitänyt tehdä näin, ottaen huomioon hänen lahjakkuutensa.

Hänen isänsä on Barry Larkin, entinen Cincinnati Redin MLB Hall of Fameen kuuluva pelaaja. Cincinnatissa syntyneen Shane Larkinin kohtalona näytti olevan tulla isänsä tavoin amerikkalaiseksi urheilijaksi.

Ei käynytkään niin kuin hän oli suunnitellut. Pelattuaan kuusi vuotta NBA:ssa hän tunsi, ettei hänen taitojaan kunnioitettu. Sen sijaan hän kääntyi Euroliigan puoleen, ja hänet valittiin Turkin koripallon Superliigaan kaksi vuotta sitten.

Miksi Shane Larkinia ei kunnioitettu tarpeeksi NBA:ssa?

Tätä kysymystä kyselevät urheiluanalyytikot yhä kaksi vuotta sen jälkeen, kun Shane lähti Boston Celticsistä hyvässä iskussa. Olihan hän taitojensa huipulla Celticsissä 12 pistettä, 10 syöttöä ja seitsemän levypalloa.

Tuntuu arvoitukselliselta, miksi Celtics ei koskaan yrittänyt pitää häntä. Ehkä yksi tekijä on se, että Larkin tunsi itsensä jo arvostetummaksi pelatessaan Euroliigassa. Hän pelasi edellisellä kaudella Espanjassa Baskoniassa ennen paluutaan NBA:han ja Bostoniin.

Ehkä siinä on totuus, että Eurooppa arvostaa pelaajiaan enemmän taitojen perusteella. Amerikassa tuntuu siltä, että vain todelliset A-luokan pelaajat saavat kaiken huomion ja lahjakkaista sivupelaajista tulee tarpeettomia.

Oliko todella totta vai ei, Baskin tunsi enemmän ylpeyttä pelatessaan Euroliigassa. Hän ei epäröinyt lainkaan, kun turkkilainen Anadolu Efes tarjosi hänelle pitkäaikaista sopimusta.

Tultuaan Anadolu Efesiin Larkinista tuli MVP

Olen kunnioitettu ja nöyrä saadessani mahdollisuuden edustaa tätä maata liittymällä Turkin maajoukkueeseen. Äärimmäisen innoissani saadessani käyttää tätä pelipaitaa Turkin lippu rinnassani ylpeydellä. pic.twitter.com/YusbpuixiJ

– Shane Larkin (@ShaneLarkin_3) February 1, 2020

Larkin löysi vihdoin rauhaa oltuaan suuttunut NBA:lle, koska se ei koskaan maksanut hänelle sitä, minkä arvoinen hän oikeasti oli. Alun perin hän aloitti Dallas Mavericksissa vuonna 2013 ja jäi vain yhdeksi kaudeksi. Sitten oli vuorossa New York Knicks yhdeksi vuodeksi, jota seurasi Brooklyn Nets.

Edellyttäen, että hänet poimitaan jostain korkeampaa sopimusta varten, se sai hänet kirjaimellisesti voimaan pahoin ja sai hänet menettämään rakkautensa amerikkalaista koripalloa kohtaan. Hänen ystävänsä, pelikaveri Ish Smith sanoi: ”Hän oli niin kiihtynyt, että sairastui. Minäkin olin hämmentynyt. Mahdollisuuksia oli niin paljon, eikä Shanelle tullut yhtään.”

Lisäarvostuksen makuun pääseminen Euroliigassa johti hänet takaisin sinne koettuaan saman huomion puutteen Celticsissä. Liityttyään Turkin Anadolu Efesiin joukkue teki hänestä MVP:n Turkin liigan finaalien puitteissa.

Viimein hän sai ansaitsemansa kunnioituksen, joskin myös tajusi, ettei todennäköisesti enää koskaan palaisi pelaamaan koripalloa Amerikkaan. Kaikki todisteet viittaavat myös siihen, ettei hän edes halunnut asua täällä.

Shane Larkinille tarjotaan Turkin kansalaisuutta

Shane Larkinin hakemus Turkin kansalaisuudesta hyväksyttiin ja hänelle myönnettiin kansalaisuus. https://t.co/7O3EpnXnZ9

– Sports Rabbi (@thesportsrabbi) February 7, 2020

Turkin hallitus on toki ollut viime vuosina ristiriitainen. Presidentti Tayyip Erdogania on usein pidetty diktaattorina, erityisesti edellä mainittua Enes Kanteria. Vaikka jälkimmäinen joutui tämän takia melkoisiin vaikeuksiin, Larkin on kiitollinen Turkille.

Erdogan tuntuu arvostavan Larkinin lojaalisuutta maata kohtaan ja sitä, mitä hän tuo koripalloon siellä. Viime kaudella Larkin vei heidät seuran historian ensimmäiseen Final Four -mestaruuteen.

Sittemmin Erdogan tarjosi Larkinille Turkin kansalaisuutta, minkä tämä otti mielellään vastaan. Sanoi Larkin itse viime syksynä: ”Se olisi hieno tarjous, jos se tulee. Minusta tuntuu, että tämä on minulle enemmän kuin koti. Turkin pelipaita näyttäisi myös aika hyvältä päälläni.”

Ja niin hän sai kansalaisuuden ja oman pelipaidan. Nyt hän nauttii siitä, että on suuri supertähti Turkissa, saaden tunnustusta, jota Amerikka ei koskaan antanut hänelle. Täällä opitut asiat ovat todennäköisesti monimutkaisia, jos todisteena Eurooppa ei pelkää maksaa urheilijoille suuria summia. Tällä hetkellä Larkinille maksetaan 2,6 miljoonaa dollaria, ja lisää on todennäköisesti tulossa.

RELATED: Mitä Lakers ja Clippers voivat ottaa irti ensimmäisestä pelistään takaisin

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.