Puut ja pensaat

Kuusipuut hallitsevat North Cascadesin metsiä. Ne kattavat korkeuserot merenpinnan tasolta alppivyöhykkeelle, suojaavat matalia laaksoja ja takertuvat korkeiden huippujen ohuisiin kivennäismaihin.

Huippujen havupuita kutsutaan usein ikivihreiksi, koska niille ominaiset neulasmaiset tai suomumaiset lehdet säilyvät läpi vuoden. Kaksi lehtikuusilajia on kuitenkin lehtipuita – ne pudottavat neulaslehtensä syksyllä, kun ne ovat muuttuneet kauniin pehmeän kullanvärisiksi.

Pohjois-Cascadesissa havupuut määrittelevät tärkeimmät metsätyypit, mutta niiden monitahoisuutta lisäävät monet lehtipuulajit. Vaahtera-, poppeli- ja leppälajit kasvavat ylemmän latvuston häiriöiden aiheuttamissa luonnollisissa aukoissa. Näin tapahtuu, kun tuuli kaataa suuria puita tai ne kuolevat tauteihin. Lehtipuut kasvavat myös purojen ja jokien reunoilla, joissa on enemmän valoa.

Näiden metsien aluskasvillisuudessa kasvaa havu- ja lehtipuuvaltaisia pensaita, jotka tarjoavat suojaa ja ravintoa villieläimille. Monet linnut, kuten ruskokolibri, käyttävät pensaita myös pesimiseen. Pensaat ovat tärkeitä myös purojen käytävillä, joissa niiden varjo auttaa pitämään veden lämpötilan liian korkeana kaloille, erityisesti lohille, ja muulle vesieläimistölle.

Mitä eroa on pensaan ja puun välillä?

Puut ovat yleensä yli kaksikymmentä metriä korkeita, ja niiden runko on halkaisijaltaan yli kahden tuuman kokoinen, kun se on 4,5 jalkaa maanpinnasta. Pensaat ovat puita pienempiä, ja niissä on usein monia pieniä, puumaisia, kuorella peitettyjä, tyvestä nousevia varsia.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.