Pearl Bailey

Pearl Bailey, estoton laulaja, joka antoi esityksilleen enemmän kuin muut laulajat ympärillä, saavutti mainetta Broadwaylla, kabareessa ja Hollywoodissa. Baileyn huumaava, epäselvä laulu elävöitti monia tunkkaisia standardeja, kuten ”Baby It’s Cold Outside” ja hänen ainoa hittinsä ”Takes Two to Tango”.

Saarnamiehen tytär Bailey aloitti laulamisen kolmevuotiaana (hänen veljensä Bill Bailey opetti hänelle myös muutaman tanssiaskeleen). Hän esiintyi ammattimaisesti jo varhaisessa teini-iässä, ja tanssijana useiden vuosien kiertämisen jälkeen hän esiintyi sekä laulajana että tanssijana Noble Sisslen, Cootie Williamsin ja Edgar Hayesin johtamissa jazz-yhtyeissä. Hän aloitti sooloesiintymisensä vuonna 1944 ja ihastutti yökerhoyleisöä rennolla lavaesiintymisellään ja humoristisilla sivulauseillaan. Korvattuaan lyhyesti Sister Rosetta Tharpén Cab Callowayn orkesterissa 40-luvun puolivälissä hän debytoi Broadwaylla vuonna 1946 musikaalissa St. Louis Woman. Bailey sai palkinnon lupaavimpana tulokkaana ja teki ensimmäisen elokuvansa Variety Girl vuonna 1947.

Vaikka se ei ollut hitti, hänen versionsa kappaleesta ”Tired” (Variety Girlistä) lisäsi hänen asemaansa jazzyhteisössä. Hän levytti 40-luvulla useille eri levy-yhtiöille, kuten Columbialle, ja löysi lopulta hitin vuonna 1952 tehtyään sopimuksen Coralin kanssa. Hänen versionsa kappaleesta ”Takes Two to Tango”, jota tuki Don Redmanin orkesteri, pääsi kymmenen parhaan joukkoon. Samana vuonna hän meni naimisiin rumpali Louie Bellsonin kanssa, joka jätti työpaikkansa Duke Ellingtonin kanssa ja ryhtyi Bellsonin musiikilliseksi johtajaksi. Bailey levytti useita levyjä Coralille 50-luvun alkupuolella ja näytteli ennustajana Carmen Jones -elokuvassa vuonna 1954. Lisää pääosarooleja seurasi W.C. Handy -elämäkertaelokuvassa St. Louis Blues sekä Gershwinin klassisen operetin Porgy ja Bessin ensimmäisessä filmatisoinnissa.

Vuonna 1959 uusi levytyssopimus (Rouletten kanssa) johti suunnanmuutokseen. Sen jälkeen, kun hänen kaksimielinen LP:nsä For Adults Only kiellettiin radiosoitosta, siitä tuli myyntimenestys ja se sai aikaan joukon vastaavia levyjä 60-luvun alkupuolella. Hän jatkoi esiintymistä Broadwaylla ja voitti Tony-palkinnon vuonna 1970 nimiroolistaan elokuvassa Hello, Dolly!. Hän johti omaa television varietee-ohjelmaa vuonna 1971, mutta vetäytyi aktiivisesta esiintymisestä useita vuosia myöhemmin. Pearl Bailey nimitettiin Yhdysvaltain valtuuskuntaan Yhdistyneissä Kansakunnissa vuonna 1976, ja hänelle myönnettiin Vapaudenmitali vuonna 1988.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.