Optimistinen näkemys: 10 hyötyä nykyisestä sosiaalisesta eristäytymisestämme

Kirjoittaessani tätä artikkelia olen karanteenissa valkoisessa talossani, jossa on pieni etukuisti. Päivät ovat lämpimiä, kevät on todellakin täällä. Ulkona on vihreää, ja kukat kukkivat kaikkialla. Meren vuorovesi tulee ja menee kuten aina ennenkin, vain lyhyen kävelymatkan päässä kadultani, ja odotan innolla päivää, jolloin voin viedä koiramme sinne.

Uutiset, suru ja hukkumisen tunne tulevat ja menevät, kuten sinäkin ehkä koet. Teen parhaani tunteakseni kiitollisuutta ja löytääkseni lahjat, joita tämä outo, sosiaalisesti kaukainen todellisuus, jonka me kaikki koemme yhdessä, tuo mukanaan.

Perheeni teki viikon mittaisen matkan Meksikoon juuri ennen kuin COVID-19:stä tuli pandemia. Kansallisia matkustusrajoituksia ei ollut, kun lähdimme, mutta seurasimme päivittäin, mitä Kanadassa tapahtui. Olimme suunnitelleet 14 päivän karanteenia paluumme jälkeen. Lähtiessämme emme tienneet, että koko muu maa tekisi niin kanssamme. Ainakin fyysisen etäännyttämisen osalta.

Kuten minulla on kotitoimisto, kun olen siellä piilossa, tuskin huomaisin eroa normaalin työpäivän ja ”lukituspäivän” välillä. Mutta työni on nyt muuttunut merkittävästi – kaikkia työpajojani ja keynote-esiintymisiä on lykätty, joten lähitulevaisuudessa ei ole matkustamista asiakkaiden luo. Ahdistus on ilmeistä, ja niinpä keskityn uudelleen, hengitän ja muotoilen uudelleen. Ja noina hiljaisina hetkinä päädyn aina samaan johtopäätökseen.

Mikä lahja tämä aika on – ja on ollut. Päätän todella arvostaa tätä ajanjaksoa kaikesta sen arvosta ja iloita eristäytyneisyyden ja sosiaalisen etäisyyden päivistä. Tämä menee ohi.

Jos tarkastelen elämäämme karanteenissa, saamamme lahjat ovat paljon suuremmat kuin meille koituneet haitat. Tiedän, että tilanteemme ovat kaikki erilaisia – jotkut ovat menettäneet työpaikkansa, toiset ovat ylityöllistettyjä, jotkut työskentelevät ensimmäistä kertaa kotona, kun taas toiset ovat etulinjassa. Minun kokemukseni ei ole sinun kokemuksesi. Mutta alla olevat 10 lahjaa ovat sitä, mitä olen itse kokenut. Sinun lahjasi ovat varmasti erilaisia. Mutta toivon, että olet löytänyt joitakin lahjoja tästä tilanteesta.

Kun katson näitä 10 lahjaa, yhteinen teema on mielestäni aika. Aikaa suunnitella, kirjoittaa, nukkua, lukea ja työskennellä ”liiketoimintani parissa” sen sijaan, että työskentelisin ”liiketoiminnassani”. Vaikka työmääräsi ei vähentyisikään, mutta siirrät työsi kotiin, sinulla on lahjana työmatka-aika. Ajattele sitä – onko se 15 minuuttia lisää? 90 minuuttia?

Mitä monta kertaa olet kuullut itsesi sanovan, että haluat ottaa käyttöön jotain uutta tiimissäsi tai organisaatiossasi, käydä kurssin tai saada valmennusta johtamistaidoistasi, mutta sinulla ”ei vain ole aikaa”?

Mitä monta kertaa olet sanonut, että haluaisit lukea uuden liikekirjan, keskittyä tiimisi kulttuurin muuttamiseen tai oppia meditoimaan, mutta sinulla ei ole aikaa? Monille meistä annetaan juuri nyt lahja. Ajan lahja.

Mutta tässä on todellisuus: Jos yrität tehdä kaiken, se voi hukuttaa sinut siihen pisteeseen, että se lamaannuttaa sinut. Valitse vain yksi niistä asioista, joita et ole ehtinyt tehdä. Ja tee se yksi asia!

Tässä ovat minun 10 lahjaani:

1. Hidastamisen lahja
Oletko koskaan kuullut ihmisten kuvaavan päiväänsä hulluksi, hektiseksi, kiireiseksi tai hulluksi? Minä kuulen tätä koko ajan. Siitä on tullut normi Pohjois-Amerikassa – kovemmat, nopeammat, täydemmät päivät. Kiirettä on niin paljon. Mutta kuten eräs suosikkikirjailijani Patti Digh sanoo: ”Voit olla kiireinen tai voit olla merkittävä.”

Joskus meillä on niin kiire hallita kriisejä, että olemme liian kiireisiä katsomaan ylävirtaan ja näkemään, miksi ne tapahtuvat.

Nyt on meidän aikamme olla vähemmän kiireisiä ja enemmän merkittäviä. Teemme itse asiassa parempaa työtä, teemme parempia päätöksiä ja teemme vähemmän virheitä, kun hidastamme vauhtia.

Robert Quinn ehdottaa reflektiivisen toiminnan harjoittelua, joka on sen makean pisteen löytämistä, jossa ollaan liian reflektiivisiä (ei pystytä tekemään päätöksiä) ja liian aktiivisia (tehdään päätöksiä liian nopeasti). Hän kertoo, että useimmat yritykset erehtyvät jälkimmäisessä – tekevät päätöksiä liian nopeasti ja tekevät virheitä. Meillä on nyt loistava tilaisuus harjoitella reflektiivistä toimintaa, jotta voimme hidastaa vauhtia ja tehdä hyviä päätöksiä.

Viimeisen parin viikon aikana olisin normaalisti lentänyt puhetilaisuuksien välillä. Nyt käytän aikaa pohdiskeluun ja kirjoittamiseen (kun työstän seuraavan kirjani varhaista luonnosta). Ja koska minun tuntuu aina tarvitsevan ”elää tutkimustani”, on tapahtunut muutama muukin asia, jotka ovat hidastaneet minua entisestään. Yksi niistä on se, että selkäni päätti mennä kouristuksiin eristysjakson alussa, kun en päässyt ulos tapaamaan lääkäriä. Tämä tarkoitti sitä, että ”kaikki ne asiat, joita aioin tehdä eristyksessä”, jäivät tekemättä, kun hitaasti ja harkitusti kuljin päiviäni. Mutta annoin sen mennä – ja se on antanut minulle enemmän aikaa pohtia ja keskittyä.”

2. Luovuuden lahja
Olemme aivan uudessa pallopelissä. Pelaamme joukkuetta vastaan, jota emme ole koskaan ennen pelanneet. Tarvitsemme uuden pelisuunnitelman. Onneksi tällaiset tilanteet tuovat esiin luovuuden. Siitä kai ovat peräisin kaikki ne sanonnat, kuten ”este on tie” ja ”innovaatio on välttämättömyyden äiti.”

Olin tänään puhelimessa erään terveydenhuollossa työskentelevän henkilön kanssa. Hän kertoi minulle erään tietyn terveysviranomaisen lääkäreistä, jotka ovat jo vuosia pyytäneet saada etälääketiedettä ja etälaskutusta, ja heille oli sanottu, että prosessi on liian vaikea. Kolme päivää sen jälkeen, kun COVID-19 julistettiin pandemiaksi, näillä samoilla lääkäreillä on etälääkintä- ja etälaskutusmahdollisuudet. Organisaatiot, jotka eivät luulleet voivansa antaa työntekijöidensä tehdä etätyötä, pärjäävät hyvin etätyön ja kotoa käsin tehtävän työn ansiosta.

Millä tavoin olet huomannut luovuutta omassa elämässäsi ja muissa ihmisissä tämän pandemian aikana? Olen oppinut tallettamaan shekkejä verkossa. Tyttäreni ja minä kävimme verkossa tapaamassa erikoislääkärin. Perheemme on selvittänyt, miten kotiopetus ja kotona työskentely toimii (meillä kaikilla on omat nurkkamme talossa). Meille oli myös tärkeää keksiä, miten kaikki pääsisivät treenaamaan. Meidän oli oltava luovia. Meillä on vanerinpala nojaamassa autotallia vasten juuri oikeassa kulmassa, jotta tyttäremme voi harjoitella lentopallosyöttöjä ja -lyöntejä.

Mieheni ja minä olemme pystyttäneet kuntosalin takaovemme ulkopuolelle, katon alle, jotta voimme olla ulkona, mutta sateelta suojassa. Vedimme autotallista esiin vanhan painokoneen ja penkin, keräsimme kaikki käsipainot, hyppynarun ja nauhat. Ulkona on portaat sydänliikuntaa varten. On oikeastaan aika taivaallista mennä ulos keskipäivällä joka päivä!

3. Unen lahja
Oletko halunnut enemmän unta? Parempilaatuista unta? Minä olen varmasti kaivannut. Pidän ajatuksesta asettaa yksi iso henkilökohtainen tavoite joka kuukausi verrattuna siihen, että asettaisin vuoden alussa kasan lupauksia ja saavuttaisin niistä vain muutaman.

Tammikuun tavoitteeni oli nukkua! Saada tarpeeksi. Löytää tapoja lopettaa aikaisemmin, irrottautua ja antaa kehoni ja mieleni saada tarvitsemansa unen. Onnistuin siinä vain heikosti.

Mutta sen jälkeen, kun itsekaranteenimme alkoi, olen nukkunut paremmin kuin koskaan. En mene aikaisemmin nukkumaan, mutta kun ei ole koulua, ei aamuvarhaisia lentopalloharjoituksia, joihin tyttäreni pitäisi viedä, eikä varhaisia kokouksia minulle, en ole asettanut herätyskelloa. Annan kehoni herätä silloin, kun se haluaa. Pidän todella siitä, mitä tämä on tehnyt hyvinvoinnilleni, vireydelleni, luovalle ajattelulleni ja tuottavuudelleni.

Tässä yhteiskunnassa unta arvostetaan niin vähän, ja se sijoittuu usein sosiaalisen median, liikunnan, muiden työtehtävien ja ennen kaikkea työn alle. Unen menettäminen, jotta saadaan enemmän töitä tehtyä, koetaan ihan ok:ksi. Tutkimukset kuitenkin osoittavat, että univaje johtaa moniin kielteisiin seurauksiin, kuten huonoon päätöksentekoon, heikentyneeseen vastustuskykyyn, lisääntyneisiin virheisiin ja työtapaturmiin sekä mielenterveysongelmiin, kuten työuupumukseen.

Työnantajina ei ole koskaan ollut parempaa aikaa kannustaa työntekijöitä nukkumaan riittävästi. Aivan kuten olemme tehneet mielenterveyden kanssa, voisimme puhua siitä enemmän ja tehdä hyvän yöunen saamisesta normaalia. Netflixiin ja sosiaaliseen mediaan käytetyn ylimääräisen ajan sijasta mitä jos jokainen – nyt kaikilla virtuaalisilla työpaikoilla – kaikkialla maailmassa käyttäisi ylimääräistä aikaa nukkumiseen? Mikä ero sillä olisi!

Mahdollistaako aikataulusi joustavuus nyt sen, että voit asettaa unen etusijalle? Voin kertoa, että kun suhteeni uneen on muuttunut näiden parin viime viikon aikana, en oikeastaan näe siinä mitään huonoa puolta.

4. Suunnittelun lahja
Kuulutko niihin kaltaisiini ihmisiin, joilla on jalkapallokentän mittainen lista ideoita? Minun ideoitani ovat muun muassa puhuminen ympäri maailmaa, seuraavan kirjan kirjoittaminen, itseohjautuvan verkkokurssin luominen, jonka ihmiset voivat käydä läpi omalla ajallaan, TEDx-puheenvuoron pitäminen, Kanadan halki pyöräileminen, saat idean. Ja silti mikä tahansa noista ideoista vaatii paljon suunnittelua.

On helppo jäädä kiinni jokapäiväiseen liiketoimintaan, matkustaa puhetilaisuuksiin, huolehtia perhevelvoitteista ja pitää vähän henkilökohtaista aikaa, eikä koskaan pääse suunnittelemaan mitään noista suurista tavoitteista.

Eristyneisyytemme kotona (ja henkilökohtainen eristyneisyyteni, kun makaan jääpakkaus selässäni tai istun Epsom-suolakylvyssä) antoivat minulle paljon aikaa pohdinnalle ja suunnittelulle. Ilman isoa lohkaretta tielläni (tai mitä tahansa muuta COVID-19-haastetta kuvaavaa metaforaa) olisin ollut lentokoneessa palaamassa kahdesta Torontossa pidetystä kihlauksesta enkä liikkunut hitaasti päivieni aikana täällä naapurustossa pohdiskellen ja suunnitellen.

5. Kotona valmistettujen aterioiden lahja
Niin paljon kuin pidänkin huonepalvelusta ja siitä, miten he tuovat hedelmäni täydellisesti viipaloituna, on myös jotain todella hienoa kotona valmistetussa ateriassa. Yritämme kovasti tehdä terveellisiä, kotitekoisia aterioita parhaimmillaan. Inhoamme pikaruokaa (paitsi jos se on Freshii tai The Chopped Leaf), mutta monena iltana huomasimme käyvämme nopeasti Subwaylla koripallo- ja lentopalloharjoitusten välissä. Tai nopeasta spurtista ruokakauppaan (silloin, kun pystyimme tekemään niin), hakemaan jotain, jotta saisimme aterian nopeasti kasaan.

Ensimmäisellä eristysviikollamme jaoimme viikon meidän kolmen kesken, ja jokaisella oli pari iltaa aikaa valmistaa päivällinen. Meillä on ihania ystäviä, jotka kävivät puolestamme ruokaostoksilla ja toivat ruokaa. Tyhjensimme pakastimen ja yritimme käyttää kaapeissamme olevia asioita. En koskaan tuntenut kiireen tunnetta saada ateria nopeasti pöytään, jotta voisimme rynnätä ovesta ulos viemään ruokaa. Ei ollut paikkaa, minne mennä. Se oli nautinnollista. Tunsimme olevamme siunattuja.

6. Lukemisen lahja
Tyttäreni on ahne lukija. Hän on varmaan lukenut kirjan päivässä sen jälkeen, kun tämä kaikki alkoi.

Aioin lukea loppuun kaikki kirjastossani olevat kirjat, jotka olen aloittanut jossain vaiheessa. Mutta, oletko nähnyt kirjastoani? Se oli epärealistinen tavoite.

Olen kuitenkin ehdottomasti lukenut enemmän tänä aikana. Olen syventynyt joihinkin liike-elämän ja psykologian kirjoihin, kuten ”The Psychology of Meditation” ja ”The Economics of Higher Purpose: Eight Counterintuitive Steps for Creating a Purpose-Driven Organization” (jonka on kirjoittanut Robert E. Quinn, joka on vieraana tulevalla 8 viikkoa parempaan työpaikkaan -verkkokurssillani).

Olen myös lukenut Barbara L. Fredricksonin ”Love: Creating Happiness and Health in Moments of Connection”. Niin hyvä viesti tähän aikaan. Nämä kaikki ovat kirjoja, jotka minulla on ollut jo jonkin aikaa, mutta ”en ole ehtinyt lukea”. Kyllä, olen katsonut oman osuuteni Netflixiä ja viettänyt liikaa aikaa sosiaalisessa mediassa, olkaamme rehellisiä. Mutta tämän ajan saaminen on lisännyt myös lukuaikaani.

7. Meditaation lahja
Kuinka monta kertaa olet yrittänyt ottaa tavaksi meditoida päivittäin? Ehkä meditoit jo nyt päivittäin. Ehkä et ole koskaan meditoinut. Ehkä se on minun laillani jokseenkin satunnaista.

Havaitsin, että eristyksissä oleminen auttoi minua pääsemään säännölliseen meditaatiotapaan. Tiedän, miten hyvää se tekee minulle. Meditaatio on yksi niistä käytännöistä, jotka lisäävät positiivisia tunteita, jotain sellaista, mitä me kaikki tarvitsisimme nykyään hieman enemmän.

Tutkimukset osoittavat, että 80-90 minuutin meditaatio viikossa on käännekohta, jonka ylittyessä positiivisuutemme, optimismimme, mahdollisuusajattelumme ja luovuutemme alkavat kohota. Jo pieni määrä päivässä voi vaikuttaa pitkälle.

Meditaatiota on monenlaista, ja minulla on ollut taipumusta käyttää meditoidessani kehon skannausta. Mutta maailman tilan huomioon ottaen ajattelin kokeilla rakastavan ystävällisyyden meditaatiota. Tohtori Barbara Fredrickson, tunnettu positiivisuuden tutkija, havaitsi, että se, että ihmiset tekivät tämäntyyppistä meditaatiota säännöllisesti, auttoi heitä luomaan itsestään positiivisia tunteita, jotka kestivät. Sillä ei ollut merkitystä, olivatko he kokeneita meditoijia vai vasta-alkajia. Henkilöt, jotka harjoittivat tätä meditaatiota säännöllisesti, mittasivat korkeampia arvoja rakkauden, sitoutumisen, seesteisyyden, ilon ja huvittuneisuuden asteikoilla.

Tämän harjoituksen avulla toistat mantraa:
Olisinpa turvassa
Olisinpa onnellinen
Olisinpa terveenä
Olisinpa helppo elää.

Kuka ei tarvitsisi kuulla tuota uudestaan ja uudestaan juuri nyt? Minusta se oli erityisen rauhoittavaa. Ja sitten siirryt eteenpäin ja, ajatellen jotakuta, josta välität, toistat yllä olevan mantran, korvaten ”minä” sanalla ”sinä”. Googleta vain ”Loving Kindness Meditation”, niin löydät monia tämäntyyppisiä ohjattuja meditaatioita, joita voit seurata.

8. Rauhallisuuden lahja
Itsensä eristämisen aloittaminen vaatii jonkin verran sopeutumista. Ne, jotka identifioituvat ekstrovertteiksi, valittivat tunteneensa olonsa jumiutuneeksi, ja olen lukenut lukemattomia kommentteja siitä, kuinka tämän tilanteen ”täytyy olla niin mukava niille introvertteille siellä”. Tietenkin introverttius-extroverttius on asteikko.

Et ole yhtä tai toista. Minä samaistun enemmän introverttiuteen, koska saan energiaa yksinolosta. Rakastan olla ihmisten kanssa, puhua, fasilitoida ja pitää hauskaa. Mutta juuri yksin ollessani saan loistavia ideoita ja motivaatiota seuraavaan juttuun.”

Mitä ekstrovertin kommenteissa ei oteta huomioon, on se, että kaltaisilleni ihmisille eristäytyminen toisten kanssa ei oikeastaan ole eristäytymistä. Yksinoloaikaa ei ole enää koskaan. Aina on joku kotona. Niin paljon kuin rakastankin perhettäni, paras osa työpäivääni ennen pandemiaa oli se, kun he kävelivät ovesta ulos töihin ja kouluun. Vain minä, täällä eläinten kanssa, unelmoimassa seuraavasta isosta jutustani.

On totta, voimme kaikki mennä omiin nurkkiinsa talossa, mutta emme ole koskaan todella yksin. Huomasin päivien edetessä, että totuin vain uuteen normaaliin. Vaati vain hieman totuttelua tähän uuteen tapaan toimia, ja sitten siitä tuli helppoa. Ja rauhalliseksi.

9. Yhteyden lahja
Joskus menen kolme viikkoa näkemättä naapuriani. Eristyksemme aikana taisin nähdä hänet joka päivä. Etäältä tietenkin. Työskentelin aika paljon etukuistillamme, jossa on aurinkoista ja lämmintä myöhään iltapäivällä ja jossa voin katsella maailman menoa.

Vietimme muutaman iloisen tunnin ystävien kanssa, kun he toimittivat meille ruokaostokset, tietysti etäältä. He istuivat parinkymmenen metrin päässä jalkakäytävällä omilla ruohotuoleillaan, me kuistilla. Jokainen toi omat juomansa. Täysin turvallista, mutta huutoetäisyydellä.”

Olimme yhteydessä vanhempaan tyttäreemme Facetimeen lähes joka päivä – hänkin eristyksissä, mutta yksiössä Vancouverissa. Hän katsoi eräänä iltana elokuvan kanssamme sillä tavalla ja hänellä oli monia Netflix-katselubileitä ystäviensä kanssa. Se kaikki auttaa pitämään yhteyttä. Nuoremman tyttäremme paras ystävä sai ajo-oppilasluvan (päivää ennen kuin ajokorttitoimisto suljettiin pandemian takia) ja ajoi isänsä kanssa talomme ohi torvea soittaen.

Mieheni ja minä puhuimme vanhempiemme kanssa joka päivä ja tekstasimme ystävien kanssa, joidenkin kanssa emme pidä yhteyttä niin usein. Muutkin ovat maininneet tämän – kuinka he todella olivat yhteydessä muihin. Kuinka keskustelut muuttuivat, muuttuivat syvemmiksi, merkityksellisemmiksi ja ystävällisemmiksi.

Ei se ole oikeastaan ollut lainkaan sosiaalista etääntymistä – vain fyysistä etääntymistä. Se, mitä olemme kokeneet, on itse asiassa ollut enemmän sosiaalista yhteydenpitoa.

10. Kiitollisuuden lahja
Kiitollisuus on yksi niistä käytännöistä, joita olen toteuttanut säännöllisesti elämässäni. Se on kuin liikuntaa, minä vain teen sitä. Niille, joille käytäntö ei ole tuttu, siinä ei ole kyse vain positiivisesta ajattelusta tai kiitollisuuden tunteesta. Kyse on siitä, että istut joka päivä alas kynä kädessä ja kirjoitat ylös vähintään kolme asiaa, joista olet kiitollinen.

Se kuulostaa niin yksinkertaiselta, mutta tiedämme tutkimuksista, että kun ihmiset tekevät tätä säännöllisesti, se alkaa muuttaa heidän aivokemiaansa. Meillä on negatiivisuusharha, mikä tarkoittaa, että jos emme tee asioita, jotka lisäävät positiivisuuttamme, meillä on taipumus etsiä negatiivista useammin. Vilkaise vain mitä tahansa tavallista sanomalehteä, niin näet, mitä tarkoitan.

Mutta kun aloitat päivittäisen kiitollisuusharjoittelun, tunnet itsesi positiivisemmaksi jo parin viikon kuluttua. Aivosi alkavat etsiä positiivisia asioita. Alat nähdä enemmän mahdollisuuksia. Tunnet itsesi sitoutuneemmaksi, luovemmaksi, innovatiivisemmaksi ja tuottavammaksi. Nämä kaikki ovat todella hyviä asioita, jotka auttavat ihmisiä pysymään motivoituneina, kun he työskentelevät kotona. Jokaisen tiimin pitäisi tehdä näin. Mutta, minä eksyn.

Mitä huomasin viimeisten kahden viikon aikana, on se, että aloin tuntea itseni uskomattoman onnekkaaksi ja kiitolliseksi siitä, mitä meillä on. Ehkä tämä johtuu siitä, että teen tätä harjoitusta säännöllisesti, joten aivoni etsivät automaattisesti näitä pieniä asioita, joista olla kiitollinen. Mutta se oli muutakin.

Kaikkialla oli näitä lahjoja. Huomasin olevani niin kiitollinen tuosta etukuistista, jossa sain olla ulkona auringossa, jopa eristyksissä. Olin niin äärimmäisen kiitollinen ystäville ja naapureille, jotka toivat meille ruokaa ja kukkia. Niille, jotka ulkoiluttivat koiraamme. Siitä, että sain treenata kotona. Siitä, että nukuin hyvin. Hyvistä aterioista, joita teimme. Kukista. Internetistä. Siitä, että kalenterissani on vapaita aikoja. Jopa hyvää kahvia. Ja lopuksi, kun tämä artikkeli lähestyy loppuaan, siitä, että pääsin pois eristäytymisestä! (Tosin sen myötä ei paljon muutu, paitsi että voimme ostaa omat ruokaostoksemme ja käydä kävelyllä, mutta olen siitäkin varmasti kiitollinen).

Mitkä ovat eristyksen lahjoja sinulle?

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.