Miksi ”kuusi jalkaa alle” on tavanomainen hautaussyvyys?

Dear Straight Dope:

Yritän löytää alkuperän käytännölle haudata ruumiit kuusi jalkaa maan alle. Miksi tämä tietty syvyys on niin suosittu, että siitä on tullut synonyymi sille, että on kuollut pois kuolevaisuudesta? Olen varma, että jossakin tarinassa on mätänevän korpuksen hajutekijä.

Sam Crutsinger

SDStaff Ricon vastaukset:

Lopetetaan ajatus siitä, että nykypäivänä meidän on haudattava vainajamme syvälle välttyäksemme löyhkäämiseltä tai terveydelliseltä kriisiltä. Los Angeles Timesin entinen ympäristökolumnisti Mark Harris huomauttaa, että ”tyypillisessä nykyaikaisessa hautauksessa ruumis pumpataan täyteen myrkyllisiä balsamointikemikaaleja, jotka sinetöidään betonibunkkeriin haudattuun metalliarkkuun”, mikä oletettavasti tekee siitä epätodennäköisen paikan, jossa taudit löytäisivät vakavan jalansijan.

Tämä on tietysti vain maalaisjärkeä; etsiäkseni todellista sisäpiirin tietoa soitin Mike Millerille, hautajaissuunnittelijalle Metcalf & Spilsbury Mortuaries -yhtiössä Saint Georgiassa Utahissa. Hän kuunteli vakavana (okei, okei, lopetan sen) tiedustelujani ennen kuin hän kertoi minulle, että tosiaan, ei ole olemassa mitään turvallista vähimmäissyvyyttä, johon ruumis on istutettava – hautaussyvyys voi vaihdella 1,5 metristä 12 jalkaan, joskus jopa syvemmälle. Yksittäiset lainkäyttöalueet määrittelevät omat vähimmäissyvyytensä, mutta useimmat eivät ole lähelläkään kuutta jalkaa. Esimerkiksi Kaliforniassa arkun on peitettävä vähintään 18 tuumaa multaa ja turvetta; Quebecin hautaustoimilaki määrää, että ”arkku on sijoitettava hautaan ja peitettävä vähintään 1 metrin paksuisella maa-aineksella, mutta terveys- ja sosiaalipalveluministeri voi erityistapauksissa poiketa tämän pykälän soveltamisesta”. (Nykyäänkin on tavallista, että pariskunnat haudataan samaan hautaan siten, että toinen arkku on toisen arkun alla.)

New Orleansin kaltaisilla matalilla kosteikkoalueilla, totesi Miller, kuuden jalan syvyyteen kaivettu hauta todennäköisesti täyttyisi vedellä. Tällaisilla paikoilla haudat ovat tyypillisesti alle metrin syvyisiä, mikä vähentää (mutta ei poista) arkun mahdollisuuksia kellua vähitellen kohti pintaa. Varhaiset new-orleanilaiset yrittivät pitää vainajat turvallisesti poissa tieltä painottamalla arkkuja kivillä, mutta silloinkin ilmatiiviit arkut nousivat toisinaan ponnahtaen esiin maasta. Vielä nykyäänkin rankkasateet irrottavat satunnaisesti arkun pohjavesipinnan yläpuolella olevilta alueilta, joita pidetään yleensä turvallisina tulvilta. Miller lisäsi, että niukan hautausmaapohjan hinnan noustessa pilviin maanpäällinen hautaaminen olemassa oleviin holveihin ja mausoleumeihin on tulossa yhä suositummaksi; polttohautaus, joka tyypillisesti maksaa noin 1 800 dollaria, on myös voittamassa perinteisen hautauksen, joka saattaa hyvinkin maksaa 10 000 dollaria.

Tämä ratkaistiin, mistä tämä kuuluisa luku on peräisin? Historioitsijat uskovat, että se juontaa juurensa Lontoon suureen ruttoon vuonna 1665. Daniel Defoen fiktiivisessä kertomuksessa A Journal of the Plague Year (Ruttovuoden päiväkirja) päiväkirjakertoja kertoo kaupungin lordipormestarin kesäkuussa 1665 antamasta määräyksestä, jossa vaadittiin, että kaikkien hautojen oli oltava vähintään kuusi jalkaa syviä, jotta taudin leviämistä voitaisiin rajoittaa. Vaikka Defoen tutkimus ei ollutkaan täydellinen (hänen omakohtaiset tietonsa eivät ehkä olleet kovin luotettavia, sillä hän oli epidemian aikaan vain viisivuotias), muut lähteet tukevat suurelta osin hänen versiotaan tapahtumista; joka tapauksessa hänen kirjansa todennäköisesti popularisoi käsitystä, jonka mukaan asianmukainen hautaaminen tarkoitti ruumiin asettamista kuuden jalan syvyyteen.

Palkkioksi itselleni siitä, että olen vastustanut monien hautaamiseen liittyvien sanaleikkien tekemistä, mainitsen vain, että lakimiehet haudataan kuuden jalan maan alle kuuden jalan sijaan neljän metrin syvyyteen. Miksi? Koska syvällä sisimmässään he ovat todella mukavia ihmisiä.

Colman, Penny, Corpses, Coffins, and Crypts: A History of Burial (1994)

Iserson, Kenneth, Death to Dust: What Happens to Dead Bodies? (2001)

Jackson, Percival, The Law of Cadavers and of Burial and Burial Places (1936)

Mark Harris hautaamisesta

Hautaaminen New Orleansissa

Quebecin hautaamislainsäädäntö

(Kiitokset SDSAB:n jäsenelle Gfactorille hänen avustaan lähteiden kanssa.)

SDStaff Rico, Straight Dope Science Advisory Board

Kysymykset Cecilille osoitteeseen [email protected]

STAFF REPORTS ARE WRITTEN BY THE STRAIGHT DOPE SCIENCE ADVISORY BOARD, CECIL’S ONLINE AUXILIARY. VAIKKA SDSAB TEKEEKIN PARHAANSA, NÄITÄ KOLUMNEJA EDITOI ED ZOTTI, EI CECIL, JOTEN TARKKUUDEN SUHTEEN SINUN ON PARASTA PITÄÄ PEUKUT PYSTYSSÄ.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.