Masyafin linna Syyriassa:

Masyafin linna oli yksi legendaaristen hashshashinien (salamurhaajien) lukuisista linnoista. Keskiajalla tämän islamilaisen lahkon, joka tunnettiin virallisesti nimellä Nizari Ismailis, soturit herättivät pelkoa kolmella mantereella. Monet hallitsijat pelästyivät jo pelkästään heidän nimensä mainitsemisesta ja pyrkivät kaikin keinoin välttämään konflikteja heidän kanssaan.

Hashshashineista ja heidän fanaattisuudestaan laadittiin vuosisatojen saatossa monia tarinoita ja legendoja, joissa kuvataan epätavallisia menetelmiä, joita he käyttivät julmissa toimissaan. Vaikka tarinoissa on paljon liioittelua, kuten se, että he olivat aaveita, kuolemattomia tai näkymättömiä, on myös monia tosiasioita, jotka vahvistavat heidän kykynsä.

Mutta nämä soturit eivät olleet yliluonnollisia olentoja – vain ihmisiä, jotka olivat koulutettuja tappajia, joilla oli kehittyneitä taitoja ja taktiikoita soluttautumiseen, sabotaasiin ja joukkohysterian levittämiseen.

Näkymä Masyafin linnaan

Lahkon perusti 1100-luvun loppupuolella Persiassa Hassan-i Sabbah. Hän oli shiiamuslimin erään haaran, isma’ilismin, esoteeristen periaatteiden ja uskonnollisten opetusten kannattaja.

Seldžukkien valtakunnan hallitsijat, jotka olivat sunnimuslimeja, vainosivat tämän lahkon kannattajia. Kun hänet oli heitetty ulos Persian hovista, hän pakeni menestyksekkäästi sunni-seldžukkien sortoa piiloutumalla Pohjois- ja Itä-Persian (nyk. Iran) eristyneelle vuoristoalueelle, jossa asui pääasiassa ismaili-shiiamuslimeja, ja muodosti siellä Hashshashin-ryhmittymän.

Keskiaikainen linnoitus on osittain raunioina/ Author: Amjad helo – CC BY-SA 3.0

Viisaudella ja hypnoottisella johtajuudella varustettu Hassan-i Sabbah sai monet paikalliset vakuuttuneiksi siitä, että he aloittivat hiljaisen kapinan Seldžukkien valtakuntaa vastaan. Hyvin pian heistä tuli todellinen uhka valtakunnalle. Hänen seuraajansa jatkoivat hänen työtään, ja hashshashineista tuli vakava alueellinen mahti.

Heidän strategiansa ja taktiikkansa olivat selkeitä ja yksinkertaisia: vallata mahdollisimman monta vuoristolinnoitusta mahdollisimman pienin voimin ja tappioin. Jollain tavalla se oli hienovaraista ja psykologista sodankäyntiä. He eivät useinkaan ryhtyneet avoimiin taisteluihin, vaan tappoivat vihollisensa nerokkaiden salamurhien avulla.

Pakokäytävänä käytettiin salaista tunnelia/ Author: Mewes – CC BY-SA 3.0

Masyafin linna, joka näyttää enemmänkin linnoitukselta, oli Hashshashinin päämaja Syyriassa. Arkeologisten löytöjen ja historiallisten asiakirjojen mukaan linnoitus pystytettiin Bysantin keisarikunnan aikana.

Kohdetta oli pidetty strategisesti tärkeänä jo seleukidien ja roomalaisten aikakaudesta lähtien, koska sieltä avautui upea näköala Masyafin kylään ja ympäröivälle alueelle, ja se oli näin ollen oivallinen alueen kautta kulkevien tärkeiden kauppareittien valvontaan. Ristiretkeläiset valtasivat linnoituksen vuonna 1103, mutta he eivät voineet ylläpitää sitä logistisesti, koska se oli liian kaukana heidän pääasiallisesta rannikkolinnoituksestaan.

Yksi torneista

Hashshashinit ottivat Masyafin linnan ensimmäisen kerran haltuunsa vuonna 1141. Linnasta tuli heidän merkittävä keskuksensa erityisesti Rashid al-Din Sinanin (vuorten vanhus) vallan aikana, joka oli koulutettu hashashinisoturi ja lahkon syyrialaisen haaran johtaja. Syyriassa he hallitsivat myös kahdeksaa muuta linnoitusta. Masyaf toimi Nizari-ismaili-valtion pääkaupunkina 1200-luvun puolivälistä (jolloin linna rakennettiin uudelleen) 1300-luvun loppupuolelle saakka.

Portti Masyafin linnaan

Vaikka hashshashineilla ei ollut omaa armeijaa, he horjuttivat paljon suurempien valtojen maaperää ja iskivät Lähi-idässä sijaitsevien isompien valtakuntien valtaan onnistuneilla salamurhateoillaan ja hyökkäyksillään tärkeitä johtajia vastaan. Monet naapurivaltioiden hallitsijat tunsivat lahkon nousevan vallan aiheuttaman vaaran omalla nahallaan, kuten Jerusalemin kuningas Conrad Montferratin, jonka kaksi hashashinia tappoi vuonna 1192. Kuten oli odotettavissa, Masyafista tuli ensisijainen kohde rohkeille hallitsijoille, jotka yrittivät kohdata ja kukistaa hashshashinit. Yksi heistä oli Saladin (Salah al-Din), Ayyubidien dynastian perustaja ja Egyptin ja Syyrian ensimmäinen sulttaani, joka hyökkäsi linnaan tappaakseen Sinanin.

Merkintä kirjoituksineen

Mutta hänen yrityksensä vallata linna vuonna 1176 epäonnistui. Tarinan mukaan hänen nukkuessaan Masyafin muurien alla Hashshashinin agentti tunkeutui hiljaa hänen telttaansa jättäen myrkytetyn kakkupalan tai leivän myrkytetyn veitsen ja varoituslapun kera. Uhkaus tehosi – suuri Saladin oli niin peloissaan, että hän pakkasi leirinsä, veti armeijansa pois ja teki välittömästi rauhan Sinanin ja hashashiinien kanssa. Mutta he eivät olleet voittamattomia. Vuonna 1260 Masyaf ja kolme muuta Hashshashinin linnaketta kaatuivat mongolien hyökkäyksen aikana. Mongolit olivat alueella vain lyhyen aikaa, sillä mamelukien joukot karkottivat heidät (hashshashiinien avustuksella) ’Ayn Jalutin taistelussa muutamaa kuukautta myöhemmin. Hashshashinit palasivat linnaan ja pitivät sitä hallussaan seuraavat kymmenen vuotta. Vuonna 1270 sulttaani Baybars ja hänen mamelukkiarmeijansa ottivat linnoituksen haltuunsa.

Linna palveli kauppareittien suojaamisessa

Nyt osittain raunioitunut linna on historiallinen monumentti. Yksityiskohtaiset arkeologiset kaivaukset ja valtava konservointihanke aloitettiin 18 vuotta sitten. Osa linnan osista konservoitiin ja restauroitiin, jotta se voitaisiin pelastaa murenemiselta ja suojella tuleville sukupolville. Kaivausten aikana löydettiin muun muassa salainen tunneli, joka luultavasti toimi pakokäytävänä, sekä linnan alimpaan osaan sijoitettu kanavien ja säiliöiden järjestelmä, jota käytettiin sadeveden keräämiseen. Lisäksi on löydetty kylpylä sekä erilaisia kolikoita ja keramiikkaa. Kaikki löydöt viittaavat siihen, että linnoitus oli suunniteltu selviytymään vihollisjoukkojen pitkäaikaisesta piirityksestä.

Näkymä linnaan kaukaa

Linna on erottamaton osa Masyafin kaupungin vanhaa kaupunginosaa. Se on ja yksi Syyrian parhaiten säilyneistä linnoituksista ja luultavasti yksi kaupungin tärkeimmistä nähtävyyksistä. Masyafin kaupunki sijaitsee Länsi-Syyrian rannikkovuoristossa (an-Nusayriyah-vuoristo), noin 28 mailia Haman kaupungista länteen.

Laajenna lisää sisältöä

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.