Kuuntele susihämähäkin herttaista murinaa

Oikeanlainen ”murina” saa naaraspuolisen susihämähäkin heikkoon kuntoon.

Biologit ovat tienneet jo pidemmän aikaa, että susihämähäkit (Gladicosa gulosa) pystyvät tuottamaan ääniä, jotka ihmiset voivat kuulla, kertoo Laura Geggel Live Science -lehdessä. Susihämähäkeillä itsellään ei kuitenkaan ole korvia – ainakaan perinteisessä mielessä. Sen sijaan äänet ovat osa monimutkaista viestintäjärjestelmää, jota uroshämähäkit käyttävät kosiskellakseen naaraita.

Uroshämähäkit itse asiassa tuottavat värähtelyjä, jotka osuvat ympäröiviin kuivuneisiin lehtiin ja saavat ne värähtelemään. Värähtelevät lehdet tuottavat matalaa, ihmiselle kuuluvaa ”kehräävää” ääntä, ja tämä ääni leviää. Jos se osuu naarashämähäkin lähellä oleviin lehtiin ja saa ne värähtelemään, naaras voi havaita värähtelyt.

Jotta tämä toimisi, uros- ja naarashämähäkkien on oltava hyvällä pinnalla, joka pystyy värähtelemään. Erityisesti kuolleet lehdet ovat ihanteellisia. Lehdet toimivat eräänlaisena puhelinlinjana tai radioaaltona, jonka kautta hämähäkit kutsuvat naaraita, ja ne ovat välttämättömiä sudenhämähäkkien viestintäjärjestelmässä, kuten tutkijat raportoivat 20. toukokuuta Acoustic Society of American vuosikokouksessa Pittsburghissa.

Sen sijaan, että hämähäkit käyttäisivät elintä äänen tuottamiseen, kuten sirkat tai kissankäpälät, hämähäkit värisyttävät ympärillään olevia elottomia esineitä. ”Ne kosiskelevat kuolleiden lehtien päällä, ja lehti itsessään aiheuttaa ilmaäänen”, Cincinnatin yliopiston biologian jatko-opiskelija Alexander Sweger kertoi Live Science -lehdelle. Se on hieman kiertävä tapa flirttailla, mutta se voisi auttaa tutkijoita hahmottamaan, miksi jotkut eliöt kommunikoivat äänen avulla, kun taas toiset käyttävät värähtelyä.

Muut sudenhämähäkit tuottavat tunnetusti värähtelyä kommunikoidakseen, mutta näillä värähtelyillä ei ole kuuluvia ääniä. Purrivat susihämähäkit tuottavat molempia. Tämä teki niistä kiehtovan ryhmän Swegerin ja hänen ohjaajansa George Uetzin tutkittavaksi.

Hämähäkeillä on erikoistuneet käsivarren kaltaiset lisäkkeet, joita kutsutaan pedipalpeiksi, yksi molemmin puolin suuta. Toisessa on karkea kärki, kun taas toinen on muotoiltu kaapimista varten. Ne hankaavat näitä kahta raajaa yhteen synnyttääkseen värähtelyjä, jotka osuvat läheisiin lehtiin.

Ihmiskorvaan värähtelevän lehden ääni kuulostaa matalalta murinalta, hiljaisemmalta kuin sirkan ääni:

Värähtelevän lehden ääni kulkeutuu muihin lehtiin, joissa naaraat seisovat. Kun ääniaallot osuvat näihin lehtiin, ne värähtelevät, ja naaras poimii värähtelyt.

Laboratoriossa Sweger ja Uetz nauhoittivat uroshämähäkit, jotka tekivät värähtelyjä ja ääniä erilaisilla pinnoilla: paperilla, joka voi värähdellä, ja graniitilla, joka ei voi värähtää. Erikoislaitteen avulla he pystyivät myös muuntamaan värähtelyt kuultavaksi ääneksi, joten tässä on, miltä itse suorat värähtelyt kuulostaisivat meille, jos voisimme kuulla ne:

He havaitsivat, että pinta on avainasemassa uroksen ”kehräämisleikissä”. Urokset pystyivät tuottamaan värähtelyjä vain seistessään paperin päällä, ja naaraat pystyivät vastaanottamaan signaalin vain seistessään paperin päällä. Kun tutkijat vain soittivat värähtelyääntä, vain naaraat vastasivat. Tämä viittaa siihen, että kyseessä saattaa olla viestintätyyli, joka on varattu naaraiden kanssa puhumiseen, mutta sitä ei vielä tiedetä.

Tutkimus jättää vastaamatta muutamaan keskeiseen kysymykseen. Epäselväksi jää myös se, voivatko naarashämähäkit kuulla muita ääniä, kuten uhkaavia lintujen kutsuja, tällä menetelmällä. Koska tämä lehtipuhelinjärjestelmä poikkeaa hieman tyypillisestä hämähäkkien viestinnästä, lajin jatkotutkimukset voivat antaa tietoa äänen ja värinän avulla tapahtuvan viestinnän evoluutiosta.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.