Joe LaCava valittiin Caddie Hall of Fameen

Joe LaCavalla on ollut hemmetin hyvä kausi.

Huhtikuussa Newtownissa asuva LaCava auttoi Tiger Woodsia voittamaan 15. major-turnauksensa Mastersissa, hämmästyttävät 27 vuotta sen jälkeen, kun hän teki saman Fred Couplesille.

Heinäkuussa, takaisin Connecticutissa, Joe, tasoitus 7, voitti CSGA:n isä-poika-nettoturnauksen poikansa Josephin (kuva) kanssa Redding Country Clubilla (”pokaali” tässä on tieto siitä, että hänen poikansa on todella innostumassa golfista).

Ja viime viikolla Chicagossa LaCava otettiin Caddie Hall of Fameen BMW Championshipin yhteydessä liittyen joukkoon, johon kuuluvat edesmennyt Bruce Edwards, myös Connecticutista, ”Fluff Cowan”, Jim ”Bones” Mackay, Angelo Argea, Murrayn veljekset ja Jack Nicklaus.

”Olen häkeltynyt”, LaCava sanoi. ”Rakastan caddya, koska olen vain kilpailuhenkinen ja vihaan häviämistä. Siitä siinä on kyse minulle. Haluan vain voittaa ja saada kaverini voittamaan.”

LaCava aloitti uransa vuonna 1987 caddiemasterina serkulleen Ken Greenille Danburysta ennen kuin Fred Couples palkkasi hänet vuonna 1990. LaCavan ollessa laukussa Couples voitti 12 kertaa PGA Tourilla, mukaan lukien tuon vuoden 1992 Masters-voiton ja vuoden 1996 Players Championshipin. ”Joe on yli 30 vuoden ajan ollut ammattitaidon ruumiillistuma ja nostanut caddien profiilia maailmanlaajuisesti”, sanoi Vince Pellegrino, BMW Championshipin järjestävän Western Golf Associationin turnausten varajohtaja.

LaCava, 55, on työskennellyt myös Davis Love III:lle, Justin Leonardille ja Dustin Johnsonille, ennen kuin hän liittyi Woodsin seuraan ja hänestä tuli yksi tunnetuimmista caddieistä pelissä.

Joe on miehen mies ja caddien caddie, sanovat pelaajat ja caddiet yhtä lailla.

Hän on saanut tunnustusta siitä, että hän pysyi Tigerin rinnalla, kun monet golfmaailmassa olivat kirjoittaneet tähden pois, ja tällä uskolla oli paljon tekemistä Tigerin 15. major-voittoon tänä huhtikuussa. LaCavalle se ei ollut vaikea päätös. ”Jos voisin elää toiset sata vuotta, odottaisin toiset sata vuotta”, LaCava kertoi Caddie Networkille. ”En koskaan aikonut olla työskentelemättä Tigerille niin kauan kuin hänellä oli minut. Halusin vain työskennellä hänelle enkä kenellekään muulle. Ja luulen, että se auttoi hieman, kun tiesin, että hänellä oli ystävä, joka ajatteli hänestä yhtä paljon, ihmisenä ja hänen pelinsä kanssa.”

LaCava otettiin Hall of Fameen BMW Championshipin Gardner Heidrick Pro-Am -kilpailun jälkeen Medinah Country Clubilla. Western Golf Associationin vuodesta 2011 hallinnoima Caddie Hall of Fame korostaa caddie-toiminnan perinnettä ja merkitystä antamalla tunnustusta henkilöille, jotka ovat omistaneet elämänsä golfpelille caddie-toiminnan kautta tai tukemalla caddien roolia. Aiempiin jäseniin ovat kuuluneet myös Charles ”Chick” Evans, Steve Williams ja Tom Watson. Western Golf Association hallinnoi myös Evansin stipendiä, joka tarjoaa vuosittain noin 250 caddylle täydet nelivuotiset stipendit yliopistoihin eri puolilla maata.

Tiger oli paikalla LaCavan vihkimisessä ja nauroi, kun Joe kuvaili vastaustaan vuonna 2011, kun Tiger kysyi häneltä, olisiko hän ”kiinnostunut” toimimaan caddynä hänelle. ”F— yeah!” oli LaCavan vastaus, hän kertoi yleisölle. Tuolloin LaCava oli caddynä enimmäkseen tuntemattomalle pelaajalle nimeltä Dustin Johnson.

Voit olla varma, että Joe on paikalla myös Tigerin seuraavassa voitossa, oli se sitten major tai ei. Eikä hän koskaan unohda viestiä, jonka hän sai Tigerilta edellisen voiton jälkeen. ”Hän sanoi: ’Me teimme sen, arvostan sitä, että jaksoit sinnitellä kanssani, rakastan sinua kuin veljeä”, LaCava kertoi Golf Digestille. ”Ja minä lähetin takaisin samanlaisen viestin.” Samana päivänä Joe sai toisen tekstiviestin pelaajalta, jonka hän auttoi voittamaan Augustassa lähes kolme vuosikymmentä aiemmin. ”Olen niin innoissani puolestasi”, Fred Couples kirjoitti. ”Jos ei jopa enemmän innoissani kuin silloin, kun voitin vuonna -92. Sellainen hän vain on”, LaCava sanoi.

Ja sellainen Joe LaCava on. Kumppani, jolla on taipumus tuoda esiin parhaat puolet ihmisistä, joille hän työskentelee.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.