Jangtse-jättiläiskilpikonna

Tieteellinen kuvaus ja systematiikkaEdit

Kuvitus G.H. Ford, Grayn alkuperäisestä kuvauksesta, 1873

Laji tuli länsimaisen tieteen tietoisuuteen vuonna 1873, kun Brittiläisen museon kilpikonna-asiantuntija John Edward Gray kuvasi englantilaisen biologin Robert Swinhoen hänelle Shanghaista lähettämän yksilön. Hän nimesi lajin Oscaria swinhoei ja kuvaili sitä ”kauneimmaksi Trionychidae-lajiksi, joka on tähän mennessä esiintynyt.”

Vuonna 1880 Shanghaissa asuva ranskalainen jesuiitta Pierre Marie Heude hankki useita yksilöitä tästä kilpikonnasta Huangpu-joesta (Shanghain lähellä) ja Tai-järvestä (Suzhoun lähellä). Hänen mielestään ne erosivat toisistaan niin paljon, että hän kuvasi ne viideksi eri lajiksi: Yuen leprosus, Yuen maculatus, Yuen elegans, Yuen viridis ja Yuen pallens. Suvun nimi Yuen tulee oletettavasti kiinan 鼋:stä (Wade-Giles-järjestelmässä yüen, nykyisessä Hanyu Pinyin -järjestelmässä yuan), joka tarkoittaa suurta kilpikonnaa.

Myöhemmät eläintieteilijät luokittelivat nämä kilpikonnat Trionyx-, Pelodiscus- ja Pelochelys-sukuihin; vuonna 1987 Meylan luokitteli tämän lajin Rafetus-sukuun.

Sukulaislajin tai sen kanssa samantyyppisen Hoan Kiem -kilpikonnan, Rafetus leloii, sijoittuminen Rafetus leloi -nimiseen sukuun on edelleen huonosti tiedossa ja siitä käydään kiistaa. Useimmat herpetologit hyväksyvät R. leloii -lajin Jangtse-jättiläiskilpikonnan nuoremmaksi synonyymiksi, vaikka jotkut vietnamilaiset biologit, kuten Ha Dinh Duc, joka ensimmäisenä kuvasi R. leloii -lajin, ja Le Tran Binh, väittävät R. leloii -lajin olevan erillinen. Le huomauttaa geneettisistä eroista sekä morfologisista eroista. Farkas et al. kuitenkin toistivat vuonna 2011 vuoden 2003 päätelmänsä ja katsoivat, että yksilöiden väliset erot johtuvat iästä, ja huomauttivat, että käytettyjä geneettisiä sekvenssejä ei koskaan lähetetty GenBankiin. He kritisoivat myös sitä, että Le et al. rikkoivat ICZN-säännöstöä nimeämällä lajin uudelleen R. leloii:sta R. vietnamensis:ksi ”tarkoituksenmukaisuuden” perusteella.

Keskeiset uhatEdit

Jangtse-joen jättiläiskilpikonnat ovat häviämässä sukupuuttoon elinympäristönsä häviämisen, metsästyksen toimeentulotarpeen ja paikallisen kulutuksen vuoksi sekä siksi, että lajin panssaripanssareita ja luita on käytetty vaihtoehtoisessa lääketiedealalla. Kalloja pidetään usein palkintoina. Äskettäinen suunnitelma rakentaa 12 padon vesivoimakaskadi Punaiselle joelle Kiinassa saattaa tulvia koko sen elinympäristöön ja muuttaa Vietnamin alajuoksun ekosysteemiä.

SuojelutoimetEdit

Kasvatus vankeudessaEdit

Suojelutoimet keskittyvät vankeudessa pidettävien kilpikonnien kasvattamiseen Kiinassa ja elävien yksilöiden etsimiseen luonnosta. Changshan eläintarhassa olevan ainoan tunnetun jäljellä olevan naaraspuolisen yksilön siirtämisestä Suzhoun eläintarhaan, jotta se voisi lisääntyä siellä olevan urospuolisen yksilön kanssa, on tehty sopimus. Lisäksi Suzhoun eläintarhassa ja Suzhoun läntisessä temppelissä pyritään parantamaan kasvatusolosuhteita.CI-Shanshui järjesti seminaarin rafetojen suojelusta Yunnanissa. Paikalliset kiinalaiset tutkijat etsivät viimeisiä olemassa olevia yksilöitä. Kaksi yksilöä pystyi tuottamaan kaksi munapesää, joista yli puolet oli hedelmällisiä, mutta kaikki yksilöt menehtyivät ennen kuoriutumista. Turtle Survival Alliance julkaisi lausunnon, jossa todetaan: ”Useilla munilla oli hyvin ohut kuori, mikä viittaa siihen, että eläinten ruokavalio ennen lisääntymistä ei ollut optimaalinen.” Kaksi kilpikonnaa valmisteltiin uuteen parittelukierrokseen, ja niille syötettiin samalla runsaasti kalsiumia sisältävää ruokavaliota munien vahvistamiseksi. Eläintarhan johtaja Liu Jinde sanoi: ”Olemme tehneet kovasti töitä tämän eteen, meidän pitäisi onnistua. Kilpikonnat ovat erittäin terveitä.”

Tutkijat alkoivat valmistella parittelua vielä kerran toukokuussa 2009, joka osui tämän lajin lisääntymiskauteen, mutta syksyllä 2009 eläintarha ilmoitti, että 188 muninnasta huolimatta munat olivat hedelmättömiä eivätkä kuoriutuneet. Turtle Survival Alliance -järjestö antoi lausunnon, jossa selitettiin, että hedelmättömyys johtui osittain kilpikonnien huonosta ruokavaliosta, ja ryhmä ilmaisi huolensa siitä, että eläintarhan asiakkaat olivat heittäneet kilpikonnien aitaukseen roskia, jotka voivat syödessään vaarantaa kilpikonnien terveyden. Kesäkuun 15. päivänä 2010 naaras muni yhteensä 63 munaa. Puolet munista jätettiin hiekkaan hautomaan luonnollisesti, kun taas toinen puoli siirrettiin hautomaan eri lämpötiloissa ja kosteudessa. Jälleen kerran ne olivat hedelmättömiä.

Vuonna 2015 yritettiin keinosiemennystä, mikä oli ensimmäinen kerta tälle lajille. Toukokuussa 2015 naaras siemennettiin onnistuneesti. Rauhoitetusta uroksesta saatiin siemennestettä elektroejakulaation avulla. Heinäkuun loppuun mennessä naaras oli muninut kaksi munapesää, yhteensä 89 munaa, mutta yksikään niistä ei ollut elinkelpoinen. Naaras kuoli myöhemmin huhtikuussa 2019 toisen keinosiemennysyrityksen jälkeen.

Etsinnät elossa olevien yksilöiden varaltaMuutos

Suojelijat etsivät vuoden 2017 puolivälissä mahdollisia luonnonvaraisia yksilöitä Kiinan syrjäisiltä alueilta. Tärkeä tutkimuskohde ovat Punaisen joen osat Yunnanin maakunnassa. Alueen paikalliset ovat raportoineet nähneensä 1-2 kilpikonnaa, joilla on samankaltainen kuvaus kuin tällä lajilla, mikä tarkoittaa, että on olemassa pieni mahdollisuus, että laji saattaa vielä elää luonnossa. Lokakuussa 2018 Asian Turtle Program ilmoitti haastattelevansa paikallisia ihmisiä kerätäkseen tietoja R. swinhoei:n etsintöjen ohjeistamiseksi Da-joen patoamisen myötä muodostuneiden tulvilaaksojen hyvin laajalla alueella.

Uudelleen löydetyt yksilötTiedosto

Huhtikuussa 2018 luonnonsuojelijat vahvistivat toisen luonnonvaraisen yksilön olemassaolon Xuan Khanh -järvellä Vietnamissa. Yksilö oli kuvattu kahdesti vuosina 2012 ja 2017, mutta molemmilla kerroilla kuva oli epätarkka, eikä sen henkilöllisyydestä saatu juurikaan vahvistusta. Järven vedessä olevien kilpikonnan DNA-jälkien avulla yksilön henkilöllisyys vahvistettiin R. swinhoei -lajiksi. Marraskuussa 2018 ilmoitettiin, että Dong Mo -järvessä elää myös toinen, pienempi R. swinhoei -yksilö; tätä yksilöä oli pitkään sekoitettu isompaan kilpikonnaan, kunnes kesällä 2018 molempien kilpikonnien nähtiin nostavan päänsä vedestä samaan aikaan. Vuonna 2020 Dong Mo -järvellä tehdyssä tutkimuksessa onnistuttiin pyydystämään yksi kilpikonnista ja saamaan geneettisiä näytteitä, ja havaittiin, että se oli naaras, mikä edustaa ensimmäistä tunnettua R. swinhoei -naarasta sen jälkeen, kun vankeudessa pidetty naaras oli kuollut vuonna 2019.

On myös useita muita nykyaikaisia raportteja elossa olevista R. swinhoei -yksilöistä, joskin suurin osa näistä on vahvistamattomia tai niitä ei ole seurattu. Kiinan Yunnanin maakunnassa sijaitsevan Madushanin padon perustamisen jälkeen paikalliset kalastajat raportoivat säännöllisesti havainnoista yhdestä kahteen erittäin suuresta pehmeäkilpikonnasta tekoaltaassa. Vuosina 2016 ja 2017 tehdyissä laajoissa tutkimuksissa ei kuitenkaan onnistuttu löytämään yhtään tällaista kilpikonnaa. Jossain vaiheessa ennen vuotta 2015 Turtle Island -suojeluryhmän tutkimusryhmä onnistui ilmeisesti paikallistamaan yhden R. swinhoei -lajin yksilön kahden altaan välisessä Red River -joen osassa. Yksilöä ei kuitenkaan koskaan pyydystetty, ja se oli suuressa vaarassa joutua kalastajien saaliiksi. Saman ryhmän toinen etsintä löysi Laosista lammen, jossa R. swinhoei oli ilmeisesti elänyt yli 45 vuotta ennen vuoden 2013 monsuunia, jonka aikana yksilö siirtyi läheiseen jokeen, eikä sitä enää koskaan nähty.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.