Hyvää vieroitushoitoa on vaikea löytää

Pattie Vargas näki pelottavan selvästi, että hänen pojallaan Joelilla, joka oli tuolloin 25-vuotias, oli hengenvaarallinen huumeongelma. Eräänä päivänä vuonna 2007 hän tuli kotiin ”pilvessä”, meni sänkyyn ja nukkui neljä päivää putkeen, muistelee Vargas, joka on nyt 65-vuotias ja asuu Vacavillessä, Kaliforniassa.

Katsellessaan Joelin kärsimystä epätoivoinen äiti tajusi, että hänen poikansa tarvitsi apua, mutta hän ei tiennyt, mistä aloittaa. Hän etsi internetistä ja soitti löytämänsä hoitokeskuksen numeroon.

Puhelimeen vastannut henkilö rauhoitteli häntä, selitti vaihtoehdot ja lähetti sitten edustajan perheen kotiin Escondidoon, Kaliforniaan, interventiota varten. Tilanne päättyi siihen, että Joel kiipesi vastentahtoisesti miehen autoon, joka vei hänet asunnolle Laguna Beachille, noin 60 kilometrin päähän.

Vargas oli helpottunut siitä, että hänen poikansa pääsi hoitoon, vaikka 30 päivän ohjelma maksoi 39 000 dollaria.

Vargas ei aavistanut, että kyseessä oli vain alku hedelmättömälle vieroitushoitokäyntien ja uusintakäyntien kierrolle. Joel käytti tuolloin metamfetamiinia, mutta kun hän kuoli sydänkomplikaatioihin kymmenen vuotta myöhemmin, hän käytti myös heroiinia.

Vargas tajusi myöhemmin, että tehokkaan kuntoutuksen löytämiseksi on olemassa parempia keinoja kuin internet.

Huumeiden yliannostuskuolleisuus Yhdysvalloissa on nykyään yli kolminkertainen verrattuna 20 vuoden takaiseen, ja alkoholin väärinkäyttö on yksi tärkeimmistä ehkäistävissä olevista kuolinsyistä, joten tehokkaan riippuvuushoidon tarve on valtava. Mutta kohtuuhintaisen ja luotettavan hoidon löytäminen voi olla lähes mahdotonta, vaikka vieroituskeskusten määrä on lisääntynyt viime vuosina.

”On olemassa hyviä palveluntarjoajia, mutta niitä on hyvin vähän, ja on hyvin vaikea erottaa hyvää huonosta”, sanoo Garrett Hade, joka on yksi riippuvuudesta toipumisen puolesta puhuvan The Voices Project -ryhmän perustajista.

Affordable Care Act (ACA) on vaikuttanut kuntoutusalan räjähdysmäiseen kasvuun Yhdysvalloissa laajentamalla katettujen henkilöiden luetteloa ja vaatimalla vakuutuksenantajia kattamaan päihdehäiriöiden hoidon samalla tasolla kuin muut sairaudet. Valitettavasti tähän joukkoon kuuluu joitakin toimijoita, jotka ovat kiinnostuneempia rahasta kuin potilaiden hyvinvoinnista.

Kilpailun kiristyessä jotkut kuntoutusalan toimijat ovat turvautuneet pelimiehiin ja häikäilemättömiin menetelmiin houkutellakseen asiakkaita. Yksi yleinen käytäntö on maksaa ”ruumiinvälittäjille” tuhansia dollareita siitä, että he etsivät sosiaalisesta mediasta ja raittiustapaamisista ihmisiä, joilla on vakuutus ja jotka tarvitsevat hoitoa.

Jotkut keskukset kirjaavat ihmiset vilpillisesti vakuutukseen, lennättävät heidät eri puolille maata hoitopaikkoihin ja laskuttavat kymmeniä tuhansia dollareita useista virtsatesteistä ja muista epäilyttävän tarpeellisista palveluista. Jotkut toimijat ovat jopa toimittaneet asiakkailleen huumeita vieroitushoitojaksojen välillä saadakseen heidät takaisin ohjelmaan.

Sue Harris, San Diegossa asuva henkilö, lähetti poikansa Jamesonin ”hoitokoordinaattorin” suosituksesta vieroituskeskukseen West Palm Beachiin Floridaan. Se oli huono päätös, Harris sanoi. Jameson soitti Floridasta ja kertoi hänelle: ”’Minä kuolen tänne, äiti. Huumeita on kaikkialla”, Harris, 59, muisteli. Hänen poikansa oli oikeassa: hän kuoli pian sen jälkeen, kun hän oli saanut yliannostuksen fentanyylipitoista heroiinia.

Hoitokeskusten vähemmän hämärä käytäntö on investoida strategioihin, joilla ne saavat nimensä Internetin hakutulosten kärkeen. ”Et siis välttämättä ota yhteyttä parhaaseen henkilöön. Pääset käsiksi niihin, jotka ovat maksaneet hakukoneoptimoinnista”, selitti David Skonezny, joka ylläpitää Facebook-sivua nimeltä It’s Time For Ethics In Addiction Treatment.

Mikä on siis paras vaihtoehto hyvämaineisen vieroituskeskuksen löytämiseksi? Osallistu toipumisohjelmien, kuten Anonyymien alkoholistien tai LifeRingin, kokouksiin. Ihmiset, jotka käyvät näissä kokouksissa, ovat kokeneet saman kuin sinä tai läheisesi, ja jakavat usein neuvoja ja ehdotuksia. Ole kuitenkin varovainen niiden kanssa, jotka yrittävät myydä sinulle tiettyä ohjelmaa.

Voit myös soittaa Substance Abuse and Mental Health Services Administrationin englannin- ja espanjankieliseen ympärivuorokautiseen neuvontapuhelimeen (800-662-HELP), joka tarjoaa tietoa riippuvuudesta ja ehdottaa hoito- ja tukiryhmiä. Liittovaltion hallituksen verkkosivusto www.findtreatment.gov tarjoaa myös suosituksia. Jos lapsellasi on päihdehäiriö, Partnership for Drug-Free Kids tarjoaa runsaasti tietoa ja tukea.

Kun sinulla on joitakin lupaavia vaihtoehtoja, todellinen työ alkaa. Sinun on tutkittava nämä hoitolaitokset perusteellisesti, ei vain varmistaaksesi niiden luotettavuuden vaan myös varmistaaksesi, että sinä tai läheisesi saatte tarvitsemaanne yksilöllistä hoitoa.

Jotta voit karsia huonot ammattilaiset, etsi valituksia harkitsemistasi hoitolaitoksista, jos osavaltiosi julkaisee ne verkossa. Valitettavasti Kaliforniassa näin ei ole, mutta voit nähdä terveydenhuoltopalvelujen osaston (DHCS) verkkosivuilta ne laitokset, joiden toimilupa on peruutettu tai peruutettu väliaikaisesti, sekä ne, jotka toimivat ilman toimilupaa.

Google voi olla tässä asiassa erittäin hyödyllinen: etsi laitosta nimen perusteella ja käytä hakusanoina esimerkiksi termejä ”petos”, ”syytetty” tai ”ruumiinvälittäjä”.

On syytä soittaa hälytyskelloja, jos hoito-ohjelmaa johtavat ihmiset kysyvät heti vakuutuksesta ja taloudesta, sanoo Cynthia Moreno Tuohy, Alexandriassa, Virginiassa sijaitsevan riippuvuusalan ammattilaisten yhdistyksen NAADAC:n toiminnanjohtaja. ”Jos olen enemmän huolissani rahasta ja vakuutuksista, älä tule luokseni”, hän sanoi.

Eikä raha saa häikäistä. ”Vain siksi, että se maksaa paljon, ei pidä ajatella, että se on hienoa”, sanoi Vargas, jonka tytär Rebekah kamppailee myös huumeiden kanssa.

Kun hänen poikansa oli jo viettänyt vuosia vieroituskeskuksissa, Vargas huomasi, että maksuttomia julkisia hoito-ohjelmia on olemassa, joskin niitä on vaikea löytää. Kaliforniassa niitä hallinnoivat piirikunnat, ja ne rahoitetaan suurimmaksi osaksi Medi-Cal-ohjelmasta, joka on valtion ylläpitämä vakuutusohjelma pienituloisille.

Luettelo piirikuntien ohjelmista ja yhteystietonumerot löytyvät DHCS:n verkkosivuilta ”individuals”-välilehdeltä.

Miten tiedät, millainen ohjelma sopii sinulle? Alkuarviointi on kriittinen. Tee se mieluummin riippuvuuslääkärin kuin hoitokeskuksessa työskentelevän henkilön toimesta.

Kaliforniassa löydät riippuvuuslääketieteen alalla sertifioituja lääkäreitä Kalifornian riippuvuuslääketieteen yhdistyksen (California Society of Addiction Medicine) verkkosivuilta. Kansallisella tasolla voi käydä American Society of Addiction Medicine -sivustolla.

Kaikissa kuntoutusohjelmissa olisi kysyttävä paitsi lääkäreiden myös sosiaalityöntekijöiden, kliinisten psykologien ja riippuvuusneuvojien pätevyydestä. Kuntoutusneuvojien ja sosiaalityöntekijöiden riippuvuusspesifisen pätevyyden voi tarkistaa soittamalla NAADAC:iin (703-741-7686) tai osavaltiossasi heitä akkreditoivaan järjestöön. Kaliforniassa on saatavilla Kalifornian riippuvuusohjelmien ja -ammattilaisten yhteenliittymän (California Consortium of Addiction Programs and Professionals) verkkosivusto.

Toisen tärkeän kysymyksen toipumisasiantuntijat sanovat olevan se, tukeeko ohjelma riippuvuuslääkkeitä – sen pitäisi – ja onko se valmis antamaan niitä itse vai kolmannen osapuolen kautta. Älä anna heidän väistellä tätä kysymystä.

Ja muista: Riippuvuus on elinikäinen taistelu. Uusiutuminen on yleistä. Aina on toivoa, vaikka vaikeasti selvitettävistä syistä jotkut toipuvat paremmin kuin toiset.

Harris sanoo, että Jameson ei kuulunut näihin ihmisiin: ”Hän rakasti perhettään. Hän rakasti elämää. Mutta hän ei pystynyt lopettamaan.”

Tämä KHN:n juttu julkaistiin ensin California Healthline -lehdessä, joka on Kalifornian terveydenhuoltosäätiön palvelu.

Harris sanoo, että Jameson ei ollut yksi näistä ihmisistä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.