Christian Ponder nimettiin yhdeksi vuoden 2011 suurimmista draftin epäonnistujista

NFL:n vuoden 2011 draftin ensimmäisellä kierroksella valittu Minnesota Vikingsin entinen pelinrakentaja ei koskaan kyennyt lunastamaan korkeita odotuksiaan.

Sen jälkeen kun Brett Favre oli kauden 2010 jälkeen virallisesti vetäytynyt lopullisesti NFL:stä, Minnesota Vikings tarvitsi uutta pelinrakentajaa, jonka ympärille se voisi rakentaa hyökkäyksensä.

Vikings päätyi kauppaamaan veteraani Donovan McNabbin ja valitsemaan sitten Florida Staten pelinrakentaja Christian Ponderin ensimmäisen kierroksen varauksellaan NFL Draftissa 2011.

Minnesota huomasi nopeasti, että McNabbin aika liigassa oli ohi pian hänen tultuaan kentälle, ja joukkue joutui käyttämään Ponderia aloittajana yli puolet hänen tulokaskaudestaan. Hänellä oli joitakin lupaavia hetkiä, mutta hän suoriutui aika lailla niin kuin aloitteleva pelinrakentaja yleensä tekee ensimmäisen NFL-vuotensa aikana.

Ponder vietti Vikingsissä vain kolme kautta, sillä hän ei koskaan pystynyt kehittymään sellaiseksi franchise-pelinrakentajaksi, jonka joukkue toivoi hänestä tulevan, kun se varasi hänet ensimmäisen kierroksen varauksella.

Minnesotan entisen Florida Staten pelinrakentajan valitsemista pidetään yhtenä franchising-joukkueen kaikkien aikojen suurimpana varaustilaisuuden mokauksena. Lisäksi Vikingsin Ponderin valinta sisältyi hiljattain koko vuoden 2011 NFL-draftin suurimpien epäonnistujien listalle.

The Draft Networkin Jordan Reid listasi hiljattain neljä pelaajaa, joita hän pitää vuoden 2011 suurimpina draftin epäonnistujina, ja Ponder oli näiden valittujen joukossa. ”Joukkue, joka etsi epätoivoisesti pitkäaikaista vastausta keskikentän keskustan alaisuuteen, teki massiivisen ratkaisun monien mielestä toisen kierroksen mahdollisuudesta. Hänen MVP-esityksensä Reese’s Senior Bowlissa on se, mikä houkutteli franchisea eniten ennen entisen Seminole QB:n valitsemista.”

Ponderilla oli osansa huippuhetkistä purppurassa ollessaan, mutta viime kädessä se kesti Twin Citiesissä vain neljä kautta.”

Reid tuntuu uskovan, että Vikings oli enemmänkin syyllinen Ponderin pettymykselliseen uraan johtuen siitä, että he draftailivat hänet niin aikaisessa vaiheessa kuin tekivät. Jotkut pitivät Florida Staten pelinrakentajaa toisen tai kolmannen kierroksen valinnan arvoisena vuonna 2011, joten Minnesotan nappaaminen varhain ensimmäisellä kierroksella oli pieni yllätys.

Mutta Vikings koki, että he tarvitsivat uuden signal-callerin ensimmäisellä valinnallaan vuonna 2011, ja he ilmeisesti tunsivat, että Ponder oli paras passer, joka oli jäljellä.

Varalla oli vielä sellaisia kavereita, kuten Andy Dalton, Colin Kaepernick ja Tyrod Taylor, kun Minnesotan vuoro oli valita ensimmäisellä kierroksella sinä vuonna. Vikings ohitti myös kourallisen lahjakkaita muita kuin pelinrakentajia vuonna 2011 ensimmäisen kierroksen valinnallaan, mukaan lukien Mike Pouncey, Cameron Jordan, Robert Quinn, Nate Solder ja Cameron Heyward.

Siinä perusteella, miten Ponderin ura sujui Minnesotan joukkueessa ja miten jotkut hänen jälkeensä valitut kaverit pelaavat edelleen liigassa, on melko reilua kutsua entistä pelinrakentajaa yhdeksi suurimmista draftin epäonnistujista vuonna 2011.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.