Cavs' Nance rakastaa vaimoa, tytärtä, autoja

RICHFIELD, Ohio – Kuvittele Larry Nancea nelinkontin ryömimässä ympäri hänen olohuoneessaan ja ratsastaa kuninkaallisesti hänen selässään on Casey, Nancen 18-kuukautinen tytär.

Kuvittele sitten Nance istutettuna television eteen, tytär sylissään ja he kaksi laulavat yhdessä Seesaminkadun säveliä.”

Viimeiseksi kuvittele Cleveland Cavaliersin 180-senttinen hyökkääjä kävelemässä ostoskeskuksen läpi tyttärensä olkapäillään, hänen päänsä tuntuisi olevan kuin pilvissä.”

Jos haluat päästä Lawrence Donell Nancen sydämeen, älä kysy häneltä Cavsin kaudesta 1991-92. Puhu sen sijaan Nancen kanssa hänen tyttärestään, kilpa-autostaan ja elämästään kaukana Coliseumin häikäisevistä valoista.

Kuuntele Nancen puhetta hänen mieltymyksestään autoihin:

”Rakastan mennä konepellin alle ja purkaa moottoria, puuhastella, kunnes saan sen kuulostamaan juuri oikealta.”

Vai Nance tyttärestään:

”Kun tulen kotiin, on aikoja, jolloin herätän Caseyn vain siksi, että voin leikkiä hänen kanssaan. Toisinaan taas annan hänen vain nukkua ja seison huoneessa ja katselen häntä, vain nähdäkseni, hengittääkö hän ja ajatellakseni, miten hienoa on, että hän on minun.”

Eikä Nance ole mikään mieslapsi, joka on ohimenevästi ihastunut pikkulapseen.

”Kun aloimme seurustella ensimmäisen kerran, Larry tutki adoptiomahdollisuutta ja sitä, voisiko hänestä tulla yksinhuoltajaisä”

, Jaynee Nance sanoo. ”Minä olin aivan päinvastainen. En koskaan nähnyt itseäni äitinä ja kotiäitinä. Minusta piti tulla uranainen.”

Jaynee Nance oli tällä tiellä, kun hän tapasi Nancen Phoenixissa.

”Tein kahta työtä”, hän sanoi. ”Oma yritykseni oli kotoa käsin – hoidin huonekasveja kaupoissa ja toimistoissa. Tein myös myyntiä Tall Girls Shopissa Phoenixissa. Eräänä päivänä Larry tuli sisään ja halusi ostaa jotain äidilleen syntymäpäiväksi.”

Tämä oli vuonna 1983, ja Nance oli Phoenix Sunsin tähti.

”En ollut suuri koripallofani”, Jaynee Nance kertoi, ”mutta olin kuullut Larrysta, ja tutustuttuani häneen aloin nähdä hänen kuvaansa mainostauluissa ja maitopakkauksissa. Silloin tajusin, että hän oli aika hyvä pelaaja.”

Kuusikokoisen Jayneen kohdalla Nance näytti löytäneen täydellisen vastineen – ainakin pituuskaaviossa.

”Meillä oli alkuvaiheessa ongelmia, ei välillämme vaan perheidemme kanssa”, Jaynee sanoi. ”Minä olen valkoinen. Isäni on kotoisin Mississippistä. Larry on musta ja hyvin tiiviistä perheestä Etelä-Carolinasta. Meille rotu ei ollut koskaan ongelma. Mutta meidän molempien perheet olivat hieman hämmästyneitä siitä, että tapailisimme toista rotua olevaa ihmistä. Joidenkin sukulaistemme oli vaikea hyväksyä sitä, mutta aika on hoitanut asian.”

Kriittinen vaihe Nancen uralla ja Larryn ja Jayneen välisessä suhteessa tuli, kun Phoenix kauppasi Nancen Cavsiin 25. helmikuuta 1988 Kevin Johnsonin kaupassa.

”Silloin huumeskandaali oli iskenyt Sunsiin ja kavereita kaupattiin joka päivä”, Jaynee Nance sanoi. ”Eräänä päivänä äitini soitti ja halusi tietää, käyttikö Larry huumeita. Kuten moni muukin, hän ajatteli, että kaikki joukkueessa olivat sekaantuneet huumeisiin, mutta jotkut kaverit eivät vain olleet jääneet kiinni.”

”Sanoin: `Äiti, sinä tunnet Larryn paremmin. Hänkin tiesi. Mutta kaikki julkisuus pisti pilven kaikkien joukkueen jäsenten ylle. Larry ja Mike Sanders (joka myös kaupattiin Cavsiin) olivat kaksi kaveria joukkueessa, joiden tiesin olevan nuhteettomia, mutta ihmiset silti kuiskuttelivat heistä.”

”Se satutti Larryä paljon. Hän ei koskaan sanonut mitään, mutta hän on aina ollut rehellinen, ihana kaveri. Hän ei koskaan usko, että kukaan satuttaisi toista tai tekisi jotain väärää tahallaan, koska Larry ei voi kuvitella itse tekevänsä niin.”

Vaihdon jälkeen Jaynee oli päätöksen edessä:

”En tiennyt Clevelandista mitään, emmekä Larry ja minä koskaan ajatelleet, että pitäisimme siitä asuttuamme Phoenixin lämpimässä säässä”, Jaynee Nance sanoi. ”Mutta tiesin myös, että minun piti olla hänen kanssaan, joten lähdin.”

”Pahinta oli, että kun hän liittyi Cavsiin, he alkoivat hävitä (10 ottelua 12:sta). Hän oli vakuuttunut siitä, että se oli hänen vikansa ja että muut kaverit syyttivät häntä. Hänellä oli vatsakipuja ja univaikeuksia.”

Mutta Cavs päätti kauden 1987-88 voittamalla 11 ottelua 13:sta ja pääsi pudotuspeleihin. Seuraavana vuonna Cavs teki ennätyksensä 57 voitolla, Nance pääsi All-Star-joukkueeseen ja hän ja Jaynee menivät naimisiin.

”Rakastamme tätä paikkaa”, hän sanoi. ”Phoenixissa pelit olivat sosiaalisia tapahtumia. Täällä Larryä arvostetaan enemmän koripalloilijana. Viihdymme niin hyvin ja olemme vain kotiutuneet. Larry puhuu jäävänsä tänne eläkkeelle jäätyään. Olemme ostamassa paikkaa Bathin järven rannalta. Asumme täällä ympäri vuoden.”

Nance syntyi Andersonissa, S.C.:ssä, hyppyheiton päässä Clemsonin yliopistosta.

Hänen isänsä ajoi kuorma-autoja ja busseja, ja hänet tunnettiin miehenä, jonka puoleen käännyttiin, kun moottori piti outoa ääntä, joka hämmästytti poikia nurkan huoltoasemalla.”

”Isäni teki aina töitä autojen parissa ja otti minut mukaansa”, Nance kertoi.

”En aluksi tykännyt siitä. Inhosin olla auton alla, mutta hän sanoi, että se tekisi minulle hyvää. Kävi ilmi, että olin rakastumassa autoihin, mutta en tiennyt sitä.”

Nancen äiti oli kokki, ja kaikkien perheenjäsenten odotettiin tekevän töitä.

”Perheeni on hyvin tiivis”, hän sanoi. ”Minulla on paljon serkkuja ja sukulaisia Andersonissa. Kun leikin lasten kanssa, he olivat yleensä serkkujani tai kolme veljeäni. Meillä oli koripallokori pihalla ja pysyimme useimmiten lähellä taloa.”

Nance ei ollut lapsi, joka nukkui koripallonsa kanssa. Kolmen vuoden ajan hän otti pianotunteja.

”Minun ei olisi koskaan pitänyt lopettaa tunteja”, hän sanoi. ”Soitin kirkkokuorossa. Nautin siitä todella paljon. Mutta lapset kiusasivat minua siitä, että olin nynny pianonsoiton takia, ja annoin heidän puhua minut ympäri. Se oli tyhmää.”

Kun hän oli ylioppilas Andersonin McDuffie High -yliopistossa, Nance oli 185-senttinen eikä hän ollut korkealla kenenkään rekrytointilistalla.

”Muutama pieni koulu oli kiinnostunut, mutta olin menossa Anderson Junior Collegeen, koska se oli lähellä kotia”, Nance sanoi. ”Kesällä Clemson tuli luokseni. Heillä oli ylimääräinen stipendi ja he päättivät antaa sen paikalliselle pojalle.”

Tämä hyvän tahdon ele osoittautui neronleimaukseksi, sillä Nance kasvoi kymmenen senttiä fuksivuotensa aikana.

”Kasvoin niin nopeasti, että minulla oli selkävaivoja, ja oli aikoja, jolloin en pystynyt pelaamaan.”

Mutta toisen vuoden opiskelijana 6-9-kokoinen Nance kypsyi tukevaksi Atlantin rannikkoyhteisön konferenssin pelaajaksi. Erittäin taitavan hyökkäyspelaajan sijaan Nance tunnettiin levypallopelaamisestaan, puolustuksestaan ja donkistaan.

Phoenix käytti Nanceen vuoden 1981 varauksen nro 20, ennakoiden häntä hyödylliseksi roolipelaajaksi. Sitä hän tulokkaana olikin, tehden keskimäärin 6,6 pistettä. Toisella kaudellaan Nance oli 17 pisteen pistemies ja johti Sunsin torjuntatilastoa. Vuonna 1984 hän oli NBA:n ensimmäinen Slam Dunk -mestari päihittäen Julius Ervingin.

Kun hänet vaihdettiin Cavaliersiin, Nance teki keskimäärin 21 pistettä ja 10 levypalloa.

”Ajattelin, että viettäisin loppu-urani Sunsissa”, Nance sanoi. ”Kuuden vuoden jälkeen en koskaan odottanut, että minut vaihdettaisiin, mutta se osoittautui parhaaksi asiaksi, mitä minulle on koskaan tapahtunut.”

32-vuotiaana Nancen hiukset harvenevat, mutta hänen pelinsä laajenee.

”Valmentaja Lenny (Wilkens) on ensimmäinen valmentajani, joka rohkaisi minua heittämään ulkoa”

sanoi Nance. ”Tein paljon töitä valmentaja (Dick) Helmin kanssa. Asia on niin, että he antoivat minulle itseluottamusta hyppyheittooni. He huusivat minulle, kun en heittänyt.”

Tuloksena on, että Nance ei ole enää pelaaja, joka elää pelkästään jalkojensa ja raa’an urheilullisen kykynsä varassa. Nyt hän tuo kentälle kokonaispaketin: syöttelyä, ulkopuolista heittoa ja näppärää joukkuepuolustusta.

Hän on myös vahvempi kuin koskaan.

Kun Nance liittyi Cavaliersiin, hän painoi 218 kiloa, mikä teki hänestä melkein yhtä laihan kuin rautatien piikki.

”Myönnän, etten tykännyt nostella puntteja, mutta kiinnostuin siitä täällä”, Nance sanoi. ”Olen noussut 235:een. Olen paljon vahvempi. Nyt, jos en nosta muutamaan päivään, se häiritsee minua. Kaipaan sitä.”

Kentällä Nance ei koskaan alibia huonolle suoritukselle, ei edes kauden 1988-89 lopussa, jolloin hän pelasi akillesjänteellä, joka oli niin kulunut, että se oli kuin köysi, joka oli katkeamassa ja roikkui viimeisen langan varassa.”

Kesällä 1989 tehty leikkaus korjasi ongelman ja aiheutti sen, että Nance jätti 17 peliä väliin. Mutta Nancesta heräsi kysymyksiä – pystyisikö hän hyppäämään yhtä korkealle, blokkaamaan yhtä paljon heittoja, jatkamaan uraansa samanlaisena All-Starina kuin ennen leikkausta?

”Tiesin, että Larryn jalka oli kipeä, koska hän tuli kotiin ja meidän oli pakko jäädyttää sitä tuntitolkulla”, sanoi Jaynee Nance. ”Mutta hän ei koskaan epäillyt itseään paluusta leikkauksen jälkeen. Ainoa asia, joka häntä huolestutti, oli lääkärin neula. Hän pelkää neuloja.”

Nance antoi viime kaudella hiljaisesti lausuntoa itsestään ja koripallotulevaisuudestaan, kun hän teki keskimäärin 19,2 pistettä ja 8,6 levypalloa ja johti kaikkia NBA-hyökkääjiä torjunnoissa. Hän myös pelasi enemmän minuutteja kuin koskaan aiemmin.

”Karl Malonea lukuun ottamatta Larry Nancella oli paras vuosi kaikista voimahyökkääjistä”, Rick Barry kirjoitti NBA Scouting Reportissaan. Tendex System -niminen NBA-tilastopalvelu yhtyi Barryn mielipiteeseen.

Kesällä Cavs palkitsi Nancen jatkosopimuksella; hänellä on sopimus kolmeksi vuodeksi lisää.

”Rakastan koripallon pelaamista nyt enemmän kuin koskaan ennen”, Nance sanoi. ”Arvostan suhdettani valmentaja Lennyyn ja pelaajiin. Jokainen päivä on minulle arvokas. Luulen, että nyt kun olen pelannut 10 vuotta, huomaan haluavani pelata niin kauan kuin pystyn.”

Nance viettää kesänsä työstämällä Camaroa, jota hän ajaa Norwalk Racewaylla ja muilla radoilla.

”Sopimukseni ei salli minun ajaa sitä”, Nance sanoi. ”Mutta työstän autoa koko ajan. Kun jään eläkkeelle, aion harrastaa kilpaurheilua täysipäiväisesti ja ehkä omistaa autovaraosaliikkeen. Tiedän, että aion tehdä jotain autojen parissa.”

Jaynee Nance sanoi: ”Larry tykkää hengailla radalla ja jutella autoja korjaavien kavereiden kanssa. Hän sanoo, että he ovat maailman mahtavimpia ihmisiä.”

”Larry on luonteeltaan hyvin sosiaalinen ja hän viihtyy siinä ympäristössä. Hän tykkää likaantua ja purkaa moottoreita.”

Mies, joka rakastaa lapsia yhtä paljon kuin Nance, pitää poikkeuksetta koirista. Hänellä on yorkshirenterrieri ja basset hound. Perheellä on myös 125 gallonan ja 50 gallonan akvaariot makean veden kaloille ja kuulostaa autuaalta kotielämältä.

”Minulla on maailman paras vaimo ja paras tytär”, Nance sanoi. ”Nyt minun on vain suostuteltava Jaynee hankkimaan toinen lapsi.”

Se ei varmaankaan ole vaikeaa.

”Mitä näet Larryn kanssa, sitä myös saat”, sanoi Jaynee Nance. ”Hän ei ole koskaan pahalla tuulella. Hän on täysin positiivinen ja hänellä on rehellinen sydän. Monet ihmiset puhuvat lasten hankkimisesta, mutta eivät halua olla vanhempia. He pitävät ajatuksesta, mutta Larry rakastaa isänä olemista.”

”Olen tuntenut Larryn kahdeksan vuotta, enkä häpeä myöntää, että hän on sankarini. Olen hyvin tyytyväinen siihen, että olen hänen vaimonsa ja äitinsä. Muutama vuosi sitten en olisi ikinä uskonut sanovani niin, mutta nyt en voisi kuvitella olevani mitään muuta.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.