Artemis maksaa: Paljonko maksaa paluu kuuhun?

Tämä artikkeli ilmestyi alun perin SpaceNews-lehden 10. kesäkuuta 2019 ilmestyneessä numerossa.

Sen jälkeen, kun Yhdysvaltain varapresidentti Mike Pence määräsi NASA:n nopeuttamaan aikataulua ihmisten paluulle Kuun pinnalle neljällä vuodella, virasto on keskittynyt kuvaamaan, miten se voi saavuttaa tämän tavoitteen. Pencen maaliskuista puhetta seuranneiden viikkojen ja kuukausien aikana NASA on laatinut karkean suunnitelman siitä, mitä se nyt kutsuu Artemis-ohjelmaksi, mukaan luettuna se, mitä on rakennettava – SLS ja Orion, ”minimaalinen” Gateway ja kuuhun laskeutuvat laskeutumisalukset – ja miten se voidaan koota yhteen ajoissa, jotta laskeutuminen tapahtuisi vuonna 2024.

Virasto ei kuitenkaan ole ollut yhtä avoin sen suhteen, kuinka paljon se tulee maksamaan. Toukokuun 13. päivänä NASA julkaisi vihdoin kauan odotetun budjettimuutoksen varainhoitovuodelle 2020, jossa haettiin 1,6 miljardin dollarin lisämäärärahaa SLS:n, kuuhun laskeutujien ja niihin liittyvien tekniikoiden kehittämistyöhön.

Mutta viraston johtajat myöntävät, että tämä summa on vain ennakkomaksu Artemiksen kokonaiskustannuksista. Näitä kokonaiskustannuksia ei julkisteta, vaikka NASA:n hallintojohtaja Jim Bridenstine torjuikin raportit, joiden mukaan se maksaisi jopa 8 miljardia dollaria vuodessa viiden vuoden ajan.

”Odotamme tulevina vuosina, että se on enemmän kuin nykyiset 1,6 miljardia dollaria vuonna 2020. Me kaikki tiedämme sen”, hän sanoi talousarviomuutosta koskevassa tiedotustilaisuudessa. ”Työskentelemme päivästä toiseen selvittääksemme, mitkä ovat nämä luvut tulevina vuosina.”

Nämä kokonaiskustannusarviot ovat olemassa, ainakin NASAn päämajassa. ”Meillä on nuo luvut, ja keskustelemme niistä edelleen sisäisesti”, NASAn apulaishallintojohtaja Bill Gerstenmaier, jonka vastuualueena on ihmisen tutkiminen ja toiminta (HEO), sanoi NASAn neuvoa-antavan neuvoston kokouksessa 31. toukokuuta. ”Epäröin antaa teille lukua, koska olemme vielä harkintavaiheessa.”

Se ei ole estänyt ihmisiä, kuten neuvoston ja sitä tukevien komiteoiden jäseniä, etsimästä lisätietoja kustannuksista. ”Eikö ole totta, että kehitysohjelman rahoitus seuraa tavallaan, sanoisin, melkeinpä kellokäyrää?” sanoi Wayne Hale, neuvoston ihmistutkimus- ja toimintakomitean puheenjohtaja, 28. toukokuuta pidetyssä kokouksessa. ”1,6 miljardia dollaria on vain ennakkomaksu, eikö niin?”

”Odotamme, että tarvitsemme lisäystä budjettiin vuosina 21, 22, 23 ja 24”, vastasi Ken Bowersox, apulaishallintojohtaja, joka vastaa ihmisten etsinnästä ja toiminnasta. ”Olemme jo laatineet budjettiarviot HEO:n sisällä, mutta emme puhu niistä julkisesti ennen kuin kaikki sidosryhmät ovat hyväksyneet sen.”

”Se näyttää kohtuulliselta”, Bowersowersower sanoi näistä vielä sisäisistä budjeteista. ”Muuta en voi sanoa tässä vaiheessa.”

⇒ Katso ”Bridenstine arvioi Artemiksen kustannuksiksi 20-30 miljardia dollaria”

Mikä on järkevää yhdelle henkilölle tai virastolle, voi olla kohtuutonta toiselle. Tämä pätee myös silloin, kun on kyse siitä, mistä rahat tulevat. Bridenstine ja muut ovat korostaneet, että vuodelle 2020 Artemis rahoitetaan kokonaan ”uudella” rahalla, budjettimuutoksessa pyydetyn lisärahoituksen muodossa, eikä rahoitusta siirretä muualta virastosta.

”Aiemmin on yritetty kannibalisoida yksi osa NASA:a rahoittaaksemme toista osaa NASA:sta”, Bridenstine sanoi tähtitieteen seminaarissa huhtikuussa. ”Se tie ei toimi.”

Hän on korostanut tätä seikkaa useita kertoja sen jälkeen. ”Olemme saaneet tukea budjettipyynnöstä, jossa sanotaan, että astumme eteenpäin ja aiomme rahoittaa tämän, emmekä aio kannibalisoida NASAa rahoittaaksemme sen”, hän sanoi NASAn neuvoa-antavalle neuvostolle 30. toukokuuta.

Bridenstine saattaa olla oikeassa siinä, että Artemiksen rahoittaminen on vielä ”ensimmäisen lyöntivuoron alkuun”. Mutta NASA ei ole onnistunut löytämään lautaselle ensimmäisiä syöttöjään kongressille. Credit: NASA

Gerstenmaier tarjosi kuitenkin toisenlaisen näkemyksen ainakin myöhempien vuosien osalta. ”Kun pääsemme vuoteen 21, en usko, että pystymme saamaan koko budjettia uutena rahana ylimmälle riville eli viraston kokonaisbudjettiin”, hän kertoi neuvostolle seuraavana päivänä.

Hän ehdotti, että Artemiksen rahoittamiseksi täysimääräisesti vuonna 2021 ja sen jälkeen osa rahasta on saatava muualta virastosta, joko hänen omasta osastostaan tai muualta NASA:sta. ”Meidän on etsittävä tehokkuutta ja tehtävä joitakin leikkauksia viraston sisällä, ja se tulee olemaan vaikeaa”, hän sanoi.

Ja, hän vihjasi, mahdollisesti eripuraa aiheuttavaa. ”Kaikki voivat olla mukana, kun kaikki menee eteenpäin ja virastoon on tulossa ääretön määrä uutta rahaa.”

Viraston virallinen linja on kuitenkin edelleen, että Artemis-ohjelma rahoitetaan ilman, että se vaikuttaa viraston muihin painopisteisiin, kuten tieteeseen. ”Kaikki etsivät tehokkuutta budjettia hallinnoidessaan, ja siitä Gerstenmaier puhui NASAn neuvoa-antavalle neuvostolle pitämässään esityksessä”, NASAn tiedottaja Bob Jacobs sanoi 5. kesäkuuta antamassaan lausunnossa. ”Hallintojohtaja sanoi kuitenkin, ettemme ryöstäisi tiedettä maksaaksemme Artemiksen, ja tämä on viraston kanta.”

Vielä on kysymys lisärahoituksen saamisesta vuodelle 2020. NASA ja Valkoinen talo julkaisivat budjettimuutoksen vuodelle 2020 juuri ennen kuin edustajainhuoneen budjettivaliokunta julkaisi versionsa kauppaa, oikeutta ja tiedettä (CJS) koskevasta menoarviosta, joka rahoittaa NASAa. Kyseinen lakiesitys ei sisältänyt muutettua talousarviota, eivätkä valiokunnan jäsenet hylänneet tai muutenkaan keskustelleet muutoksesta lakiesityksen käsittelyssä myöhemmin tässä kuussa.

Tässä on kyse vain huonosta ajoituksesta, Bridenstine sanoi neuvostolle, eikä ehdotuksen hylkäämisestä. ”Älkää käsittäkö minua väärin: on ihmisiä, joilla on kysymyksiä tai ihmisiä, joilla on huolia, ihmisiä, jotka ovat kiinnostuneita siitä, mistä rahat tulevat”, hän sanoi viitaten Valkoisen talon ehdotukseen, jonka mukaan lisärahoitus maksettaisiin olemassa olevasta ylijäämästä Pell Grant -rahastossa, joka auttaa vähävaraisia opiskelijoita maksamaan opintonsa. Tämä osa ehdotuksesta herätti laajaa kritiikkiä kongressissa ja sen ulkopuolella.

Bridenstine sanoi odottavansa lämpimämpää vastaanottoa senaatissa, joka ei ole vielä merkinnyt omaa versiotaan CJS-menoehdotuksesta. Senaatin määrärahojen alakomitean puheenjohtaja senaattori Jerry Moran (R-Kan.) on ilmoittanut olevansa valmis tukemaan NASAn suunnitelmia.

Senaatin lakiehdotus on viime kädessä sovitettava yhteen edustajainhuoneen lakiehdotuksen kanssa, jossa lisättiin rahoitusta NASAn tiedeohjelmille ja joihinkin sen tutkimusmatkailupyrkimysten osatekijöihin, erityisesti SLS:ään ja Orioniin. Tämä prosessi vie lähihistorian perusteella todennäköisesti kuukausia.

”Ihmiset ovat sanoneet, että olemme toisessa vuoroparissa”, Bridenstine sanoi neuvoston kokouksessa määrärahaprosessista. ”Olen täällä kertoakseni teille, että mielestäni olemme ensimmäisen vuoroparin huipulla.”

Johtamisen oppeja

Voi olla ensimmäinen vuoropari, mutta NASA ei ole onnistunut löytämään lautaselle ensimmäisissä heitoissaan kongressille.

Maaliskuussa osana nopeutettujen kuututkimussuunnitelmien esittelyä Bridenstine sanoi, että NASA pyrkisi perustamaan ”Moon to Mars Mission Directoryn”, jonka tehtävänä olisi toteuttaa se, mitä nyt kutsutaan nimellä Artemis. Se otettaisiin viraston nykyisestä Human Exploration and Operations Mission Directorate -osastosta, ja se sisältäisi mahdollisesti myös joitakin avaruusteknologia- tai tiedeohjelmia.

”Kun puhumme operaatioista ja kehityksestä, ne ovat kaksi hyvin erityyppistä kapasiteettia”, joilla on erilaiset taidot”, hän sanoi NASA:n kaupungintalolla huhtikuussa pidetyssä kokouksessa. ”Kyseessä on kehitystyöhön keskittyvä tehtäväosasto.”

Tällainen uudelleenorganisointi vaati kongressin hyväksynnän. Toukokuun 23. päivänä päivätyssä sisäisessä muistiossa Bridenstine kuitenkin sanoi, että kongressi hylkäsi ehdotuksen, mutta ei selittänyt miksi. Sen sijaan ”jatkamme nykyisellä organisaatiorakenteellamme Human Exploration and Operations Mission Directorate -yksikössä.”

Tämä päätös johti ilmailu- ja avaruusteollisuuden johtohenkilön Mark Sirangelon lähtöön, joka liittyi NASAan aiemmin tänä vuonna hallintojohtajan erityisavustajaksi tukemaan Artemis-ohjelman suunnittelua. Hänestä odotettiin yleisesti tulevan apulaishallintojohtaja kyseiseen uuteen operaatio-osastoon, jos kongressi olisi hyväksynyt sen.

Viime kuussa kongressi hylkäsi NASAn ehdotuksen Kuusta Marsiin -operaatio-osaston perustamisesta Artemis-ohjelmaa valvomaan. Tämä päätös johti siihen, että Mark Sirangelo (keskellä), ilmailu- ja avaruusteollisuuden johtohenkilö, jonka NASA:n hallintojohtaja Jim Bridenstine oli ottanut kuusi viikkoa aiemmin palvelukseensa auttamaan Artemiksen suunnittelussa ja oletettavasti johtamaan uutta operaatiodirektoraattia, lähti. Luotto: NASA

”Koska NASA ei enää jatka uuden tehtävädirektoraatin perustamista, Mark on päättänyt etsiä muita mahdollisuuksia”, Bridenstine kirjoitti. Viraston sisäiset lähteet kertoivat, että he eivät olleet yhtä mieltä siitä, miten NASA:n tulisi johtaa Artemis-ohjelmaa, kun kongressi hylkäsi lähetysdirektoraatin.

Ensimmäisissä julkisissa lausunnoissaan sen jälkeen, kun hän lähti virastosta, kesäkuun 6. kesäkuuta pitämässään puheessa Kansallisen avaruusyhdistyksen kansainvälisessä avaruuskehityskonferenssissa (International Space Development Conference, ISDC) Arlingtonissa Virginiassa, Sirangelo kertoi tulleensa NASA:n palvelukseen auttaakseen sitä toteuttamaan tuon kuuhun laskeutumista koskevan tavoitteensa ”millä tahansa tarvittavilla keinoilla”.”

”Vietin viimeiset kolme kuukautta erityisavustajana auttaen selvittämään kolme asiaa: mikä on reitti kuuhun, miten se rahoitetaan ja mitä rakenneuudistuksia tarvitaan, jos sellaisia tarvitaan, jotta se toteutuu”, hän sanoi. Kun hän lähti toukokuussa, NASA oli laatinut suunnitelman ja esittänyt vuoden 2020 talousarviomuutoksen, mutta ei kyennyt edistymään rakenneuudistuksessa.

Hänen lähtönsä on tyrmistyttänyt joitakin avaruusalan toimijoita. ”Kun otetaan huomioon NASAn aiempi suorituskyky, on paljon kysymyksiä siitä, pystyykö NASA noudattamaan tuota määräaikaa”, sanoi Robert Walker, edustajainhuoneen tiedekomitean entinen puheenjohtaja, joka toimi Trumpin kampanjan avaruuspoliittisena neuvonantajana vuonna 2016, 5. kesäkuuta ISDC:ssä pitämässään puheessa.

”NASA meni hiljattain tänne kukkulalle ja pyysi uutta direktoraattia, joka vetäisi kaikki nämä ohjelmat yhteen, ja periaatteessa kongressi pudisti päätään ja sanoi: ’Ei, emme mene sinne'”, hän sanoi, mikä sai Sirangelon lähtemään NASA:sta, ”luultavasti erittäin hyvällä syyllä”.”

”Hän oli erittäin, erittäin hyvä valinta tuonkaltaiseen ohjelmaan”, Walker sanoi Sirangelosta. ”Minusta hän oli inspiroiva valinta. Mutta kongressi periaatteessa torjui yritykset edetä sillä tavalla.”

Kysyttäessä, miksi hän uskoi kongressin hylänneen uuden osaston, Walker antoi yksisanaisen selityksen: ”

Nasa-neuvottelukunnan kokouksessa Gerstenmaier kannatti päätöstä olla perustamatta uutta osastoa. ”Se katkaisee monia ahtaita putkia, joita olisi syntynyt kahden direktoraatin välille. Se antaa meille mahdollisuuden innovoida”, hän sanoi.

Sen sijaan hän sanoi, että hänen osastonsa sisällä tehdään organisaatiomuutoksia, joilla varmistetaan, että Artemis-ohjelmalla on selkeät toimivaltuudet, mukaan lukien mahdollisuus työskennellä suoraan muiden tehtäväosastojen, kuten avaruusteknologian, kanssa. ”Tulette näkemään joitakin muutoksia organisaatiopuolella.”

Sirangelo korosti ISDC-puheessaan tarvetta Artemiksen ”vahvalle keskushallinnolle”, jota hän kutsui aiempien suurten ohjelmien hallinnoinniksi sekä NASAn sisällä että sen ulkopuolella. ”Tyypillisesti yksi henkilö työskenteli poliittisen johdon alaisuudessa ja johti pientä tiimiä, joka koostui korkeatasoisista teknisistä, hallinnollisista ja taloudellisista henkilöistä, jotka valvoivat projektin kaikkia osia”, hän sanoi ja mainitsi esimerkkinä George Muellerin, joka johti Apollo-ohjelmaa yli kuuden vuoden ajan Apollo 11:een asti.

”Mielestäni”, hän totesi lopuksi, ”kuuohjelmaa on jatkossa johdettava juuri näin.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.