Evaluando el carrusel de entrenadores de la NBA

Durante meses, el carrusel de entrenadores de la NBA parecía que iba a ser poco más que una vuelta rápida, con Nueva York y Chicago como únicos equipos que realizaban búsquedas. Entonces, Filadelfia se desvaneció, y Brett Brown fue despedido. Billy Donovan se presentó poco después. Alvin Gentry fue despedido. Nate McMillan, sorprendentemente, también. Mike D’Antoni se marchó de Houston, y una sorprendente salida en segunda ronda supuso el fin de la etapa de Doc Rivers en Los Ángeles.

Con los puestos de trabajo ocupados -Oklahoma City y Houston son los únicos equipos que quedan vacantes- es el momento de preguntarse: ¿hubo alguna mejora significativa?

Los Clippers jugaron a las sillas musicales en su banquillo, desplazando a Tyronn Lue unos metros más allá para ocupar el asiento de Rivers. Lue era una elección natural: tiene un campeonato en su currículum y varios años de profundos playoffs en Cleveland. Ha demostrado que puede ganarse el respeto de las estrellas, lo cual no es poca cosa en un equipo encabezado por Kawhi Leonard y Paul George. Y tiene familiaridad, lo que podría ser crítico para un equipo que necesitará dar el pistoletazo de salida la próxima temporada -literalmente, tal vez, ya que Lue indicó esta semana que quería que el equipo jugara más rápido- cuando la próxima temporada comience.

¿Es Lue una mejora respecto a Rivers? Depende de si crees que los Clippers habrían corrido la misma suerte si la temporada hubiera terminado sin interrupción. L.A., recuerda, estaba rodando cuando llegó la pandemia. La burbuja hizo saltar por los aires cualquier impulso que tuviera antes del parón. Los jugadores entraron y salieron, las lesiones se sucedieron. Eso no es una excusa -Denver se enfrentó a problemas similares, y los Nuggets reunieron la fuerza para recuperarse de una desventaja de 3-1 en las semifinales de la conferencia- sino un recordatorio de que Rivers tenía a los Clips bien posicionados antes de que la NBA se detuviera.

¿Y qué hay de Rivers, que estuvo desempleado sólo unos días antes de que los 76ers se hicieran con él? Rivers aportará la gravedad necesaria al vestuario de los Sixers, una voz poderosa que Joel Embiid y Ben Simmons escucharán. Pero la contratación de Rivers en Filadelfia no resuelve un problema fundamental: los Sixers tienen profundas deficiencias. El equipo carece de tiro de perímetro, Al Horford está envejeciendo, y sigue siendo una cuestión abierta si Embiid y Simmons son aptos para jugar juntos. Rivers puede hacer algunos ajustes -será interesante ver cómo juega con Simmons en el futuro-, pero la presión recae sobre Elton Brand y la oficina delantera para equilibrar la plantilla.

Stan Van Gundy es el nuevo entrenador en Nueva Orleans, y a pesar de la pérdida de Van Gundy en la televisión -Van Gundy estuvo brillante trabajando en los partidos de la temporada pasada para TNT- esta es una excelente elección. Van Gundy es un maestro, alguien cuya buena fe se basa en una exitosa carrera de cinco años en Orlando, donde Van Gundy entrenó a un joven equipo hasta las Finales de la NBA en 2009. Los Pelicans necesitan eso, necesitan que Van Gundy haga por Zion Williamson lo que hizo por Dwight Howard, para sacar más de Brandon Ingram, para desbloquear el talento de Lonzo Ball. Nueva Orleans rezuma potencial -es justo decir que con un Zion sano los Pels habrían llegado a los playoffs la temporada pasada- y Van Gundy es justo el entrenador para sacarlo a relucir.

Donovan se fue de Oklahoma City a Chicago, donde hereda una de las reconstrucciones más interesantes de la NBA. Jim Boylen tuvo que irse, y la única sorpresa fue que el nuevo presidente del equipo, Artūras Karnišovas, tardó meses en hacerlo. Donovan será criticado por la forma en que terminó la temporada de los Thunder -en serio, ¿qué estaba haciendo Shai Gilgeous-Alexander al rebotar el balón en los últimos segundos del séptimo partido y por qué un pase a Steven Adams contra el pequeño Houston no era la jugada principal?- pero Donovan fue una mano firme en un equipo de Oklahoma City que parecía reinventarse cada año. En Chicago, Donovan tendrá la oportunidad de moldear un sólido núcleo joven, como hizo con Gilgeous-Alexander, Lu Dort y otros en OKC, mientras espera el verano de 2021, cuando los Bulls del gran mercado puedan ser jugadores en el mercado de agentes libres.

McMillan no merecía ser despedido en Indiana, incluso después de que Miami sacara a los Pacers de los playoffs. Nate Bjorkgren es una especie de desconocido -el ex asistente de Nick Nurse en Toronto es otro entrenador de toda la vida que pasó de las filas de la escuela secundaria a la G League y a la NBA para ganarse esta oportunidad-, pero los desconocidos no son algo malo. ¿Qué era Nurse antes de que los Raptors le dieran una oportunidad? ¿O Erik Spoelstra antes de que Pat Riley le confiara los Heat? Brad Stevens era un entrenador universitario de nivel medio antes de que Boston le llamara. Hay mucho de Nurse en Bjorkgren, que promete que los Pacers lanzarán más triples, serán más disruptivos en defensa y lanzarán algunas rotaciones únicas. Vale la pena darle una oportunidad.

Tom Thibodeau ha pasado por el aro en los últimos años, pero no te equivoques: Thibs sabe entrenar. Los Timberwolves implosionaron en parte debido a los movimientos de personal que hizo Thibodeau, en parte debido a su relación fría con figuras clave en la oficina delantera de los T-Wolves, pero no olvidemos que Minnesota ganó 47 partidos en la última temporada completa de Thibodeau, y que los Bulls estaban anualmente entre los mejores de la NBA. A Thibs se le pinta como un entrenador que se siente más cómodo con jugadores veteranos, y probablemente sea cierto, pero esos equipos de Chicago estaban encabezados por un grupo de veinteañeros como Derrick Rose (el MVP más joven de la NBA bajo el mandato de Thibodeau), Joakim Noah, Taj Gibson y Luol Deng. En Minnesota, Karl-Anthony Towns se convirtió en un All-Star con Thibodeau. Cualesquiera que sean sus defectos con el personal -y Thibodeau nunca, jamás, debería volver a estar a cargo del personal de un equipo-, Thibodeau es un entrenador de alto nivel que puede maximizar el talento de cualquier plantilla, joven o vieja.

Los cambios de entrenador son fáciles, una forma rápida para los equipos de energizar una base de fans y crear esperanza para el futuro. Esta temporada baja ha tenido algunos notables. Veremos cuántos funcionan.

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