El hombre hallado muerto cerca de un oso negro en el Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes había acampado solo

El hombre cuyo cuerpo fue hallado devorado por un oso negro en una zona remota del Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes aparentemente había acampado solo.

Las autoridades aún no han determinado si Patrick Madura, de 43 años, de Elgin, Illinois, fue mutilado por el oso o si murió por alguna otra causa. Se ha programado una autopsia para el martes en la oficina del médico forense jefe de Carolina del Norte en Raleigh.

Madura tenía una reserva para un viaje de varias noches, dijo la portavoz del parque Jamie Sanders a Knox News. Estaba previsto que se quedara solo en el campamento 82, en la zona de Hazel Creek, la noche del 8 de septiembre.

Se encontró una tienda de campaña y un saco de dormir en el campamento, dijo Sanders. No estaba previsto que nadie más acampara allí del 8 al 11 de septiembre.

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En la tarde del 11 de septiembre, unos mochileros que iban de excursión cerca del campamento encontraron a Madura muerto y a un oso cerca. Los mochileros salieron de la remota y densa zona del parque para recuperar el servicio de telefonía móvil y avisaron a los funcionarios del parque, que llegaron poco después de la medianoche y encontraron al oso «hurgando activamente» en los restos del hombre.

Los guardias mataron al oso. Aunque no está claro si el animal atacó a Madura mientras estaba vivo, Sanders dijo que un oso que come carne humana puede llegar a asociar a las personas con la comida.

«Nuestros biólogos de vida silvestre que son expertos en el tratamiento de conflictos entre osos y humanos creen que una vez que un oso ha hurgado en los restos humanos, hay un alto potencial de que vayan a continuar con ese comportamiento», dijo al Asheville-Citizen Times. «Y por eso creemos que pueden suponer una seria amenaza para la seguridad de los visitantes».

El oso era un macho adulto de 240 libras sin problemas de salud, dijo Sanders.

Los funcionarios del parque cerraron una sección del sendero Hazel Creek y el campamento 82, que se encuentra en el lado de Carolina del Norte del parque.

Alrededor de 1.600 osos negros llaman a los Smokies su hogar, lo que convierte al parque nacional más visitado del país en una de las capitales ursinas del mundo. Los funcionarios intentan enseñar a los visitantes a mantenerse alejados de los osos, ya que los humanos que se cruzan con demasiada frecuencia con los animales pueden acabar con sus miedos naturales y hacer que se vuelvan peligrosos.

Atacar a un humano suele significar una sentencia de muerte para un oso. Los funcionarios del parque hacen hincapié en que tales ataques son raros; se han producido cinco ataques de oso conocidos en el parque, y solo uno de ellos fue mortal, informó el Citizen-Times.

Uno de esos ataques ocurrió en 2015, cuando un oso negro hirió a un chico de 16 años que estaba acampando con su padre en la misma zona en la que Madura fue encontrado muerto. El adolescente estaba durmiendo cuando un oso le mordisqueó la cabeza y lo sacó de su hamaca.

«Simplemente sentí mucho dolor en el cuero cabelludo», dijo el adolescente, Gabriel Alexander, al Citizen-Times desde su habitación del hospital en 2015. «No tenía ni idea de lo que era. Pensé que tal vez era un perro salvaje. Solo recuerdo que mi cuero cabelludo se desgarraba».

El padre, que había estado durmiendo en una hamaca separada en el campamento 84, se despertó con los gritos de su hijo.

«Supongo que había suficiente luz de la luna como para poder ver bastante bien que el oso lo arrastraba por el suelo por la cabeza», dijo el padre. «Estaba descalzo y traté de dar una patada al oso en la cara, pero no tuvo ningún efecto. Salté sobre su espalda y le golpeé en la cara. Tenía miedo de que fuera ya demasiado tarde»

No era demasiado tarde. El padre consiguió ahuyentar al oso y el hijo logró evitar lesiones graves.

El día después del ataque, los biólogos del parque dispararon a un oso en el campamento, pero éste huyó bajo la lluvia. Los funcionarios entonces atraparon y mataron a un oso en el campamento, solo para descubrir a través de pruebas de ADN que era un oso diferente al primero y no era el animal culpable.

En otro caso, el 11 de septiembre de 2018, los funcionarios del parque encontraron a un oso hurgando en los restos de un hombre en una zona boscosa en Townsend. Los guardias dispararon y mataron a ese oso. Una autopsia más tarde encontró que el hombre murió de una sobredosis de metanfetamina y que el oso probablemente no lo atacó mientras estaba vivo.

Puede comunicarse con Travis Dorman en [email protected] o en Twitter @travdorman.

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