El castillo de Masyaf en Siria: Una de las principales fortalezas de los infames Hashshashins

El castillo de Masyaf fue una de las muchas fortalezas de los legendarios Hashshashins (asesinos). Durante la época medieval, los guerreros de esta secta islámica, conocida oficialmente como los ismaelitas nizaríes, sembraron el miedo en tres continentes. Muchos gobernantes se asustaban con sólo mencionar su nombre y trataban de evitar conflictos con ellos a toda costa.

A lo largo de los siglos se hicieron muchas historias y leyendas sobre los Hashshashins y su fanatismo, en las que se describen los métodos poco convencionales que utilizaban durante sus crueles acciones. Aunque hay muchas exageraciones en las historias, como que eran fantasmas, inmortales o invisibles, también hay muchos hechos que confirman sus habilidades.

Sin embargo, estos guerreros no eran seres sobrenaturales, sino humanos entrenados como asesinos con habilidades y tácticas avanzadas para infiltrarse, sabotear y propagar la histeria colectiva.

Vista del castillo de Masyaf

La secta fue establecida a finales del siglo XI en Persia por Hassan-i Sabbah. Era un seguidor de los principios esotéricos y de las enseñanzas religiosas del isma’ilismo, una rama del islamismo chiíta.

Los seguidores de esta secta fueron perseguidos por los gobernantes del imperio selyúcida, que eran musulmanes suníes. Tras ser expulsado de la corte persa, logró escapar de la opresión suní selyúcida escondiéndose en la aislada región montañosa del norte y el este de Persia (actual Irán), habitada predominantemente por chiíes ismaelitas, donde formó el grupo Hashshashin.

La fortificación medieval está parcialmente arruinada/ Autor: Amjad helo – CC BY-SA 3.0

Armado de sabiduría y liderazgo hipnótico, Hassan-i Sabbah convenció a muchos lugareños para que iniciaran una rebelión silenciosa contra el Imperio Selyúcida. Muy pronto se convirtieron en una verdadera amenaza para el imperio. Sus sucesores continuaron su labor y los Hashshashins se convirtieron en una seria potencia regional.

Su estrategia y táctica eran simples y sencillas: capturar el mayor número posible de fortalezas de montaña empleando la mínima fuerza y con las mínimas pérdidas. En cierto modo era una guerra sutil y psicológica. No entraban a menudo en batallas abiertas, en su lugar mataban a sus enemigos a través de ingeniosos asesinatos.

Un túnel secreto fue utilizado como pasaje de escape/ Autor: Mewes – CC BY-SA 3.0

El castillo de Masyaf, que parece más bien una fortaleza, era el principal cuartel general de los Hashshashin en Siria. Según los descubrimientos arqueológicos y los documentos históricos, la fortificación se erigió durante el Imperio Bizantino.

El emplazamiento se consideraba estratégicamente importante desde los periodos seléucida y romano, ya que ofrecía una gran vista panorámica sobre el pueblo de Masyaf y sus alrededores, por lo que era perfecto para controlar las importantes rutas comerciales que atravesaban la región. Los cruzados capturaron la fortaleza en 1103, pero no pudieron mantenerla logísticamente porque estaba demasiado lejos de su principal fortaleza costera.

Una de las torres

Los Hashshashin tomaron por primera vez el control del castillo de Masyaf en 1141. El castillo se convirtió en su centro más importante, especialmente durante el gobierno de Rashid al-Din Sinan (el Viejo de las Montañas), que era un guerrero Hashshashin entrenado y líder de la rama siria de la secta. En Siria también controlaban otras 8 fortalezas. Masyaf funcionó como capital del estado ismaelita nizari desde mediados del siglo XII (cuando se reconstruyó el castillo) hasta finales del siglo XIII.

Una puerta del castillo de Masyaf

A pesar de que los Hashshashin no tenían ejército propio, hicieron temblar el suelo de potencias mucho mayores y golpearon el dominio de reinos más grandes de Oriente Medio con sus exitosos asesinatos y ataques a líderes importantes. Muchos gobernantes vecinos sintieron el peligro del creciente poder de la secta en su propia piel, como el rey de Jerusalén, Conrado de Montferrat, que fue asesinado por dos Hashshashin en 1192. Como era de esperar, Masyaf se convirtió en un objetivo prioritario para los valientes gobernantes que trataron de enfrentarse y derrotar a los hachís. Uno de ellos fue Saladino (Salah al-Din), fundador de la dinastía ayubí y primer sultán de Egipto y Siria, que atacó el castillo para matar a Sinan.

Una entrada con inscripciones

Pero su intento de capturar el castillo en 1176 fracasó. Según la historia, mientras dormía bajo los muros de Masyaf, un agente Hashshashin entró silenciosamente en su tienda, dejando un trozo de pastel o pan envenenado con un cuchillo envenenado y una nota de advertencia. La amenaza funcionó: el gran Saladino se asustó tanto que recogió su campamento, retiró el ejército e inmediatamente hizo las paces con Sinan y los hachís. Pero no eran invencibles. En 1260, Masyaf y otros tres bastiones hachís cayeron durante la invasión mongola. Los mongoles sólo estuvieron presentes en la zona durante poco tiempo, ya que fueron expulsados por las fuerzas mamelucas (con la ayuda de los hachís) en la batalla de ‘Ayn Jalut unos meses después. Los hachís volvieron al castillo y lo mantuvieron durante los diez años siguientes. En 1270, el sultán Baybars y su ejército mameluco se hicieron con el control de la fortaleza.

El castillo servía para proteger las rutas comerciales

Ahora el castillo, parcialmente en ruinas, es un monumento histórico. Hace 18 años se iniciaron excavaciones arqueológicas detalladas y un gran proyecto de conservación. Se conservaron y restauraron algunas partes del castillo para evitar su desmoronamiento y protegerlo para las generaciones futuras. Entre los descubrimientos realizados durante las excavaciones se encuentra un túnel secreto que probablemente servía como pasadizo de escape, y un sistema de canales y cisternas (situados en la parte más baja del castillo), que se utilizaban para recoger el agua de lluvia. También se ha descubierto una casa de baños y varias monedas y cerámicas. Todos los descubrimientos sugieren que la fortificación fue diseñada para hacer frente a períodos prolongados de asedio por parte de las fuerzas enemigas.

Una vista del castillo desde la distancia

El castillo es una parte inseparable del antiguo distrito de la ciudad de Masyaf. Es y una de las fortalezas mejor conservadas de Siria y probablemente uno de los principales atractivos de la ciudad. La ciudad de Masyaf está situada en la cordillera costera (montañas an-Nusayriyah) del oeste de Siria, aproximadamente a 28 millas al oeste de la ciudad de Hama.

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