Dolor y duelo

¿Qué son el dolor, el luto y el duelo?

Dolor

El dolor es normal, y es un proceso. La expresión del duelo es la forma en que una persona reacciona ante la pérdida de un ser querido.

Muchas personas piensan que el duelo es una sola instancia o un breve tiempo de dolor o tristeza en respuesta a una pérdida – como las lágrimas derramadas en el funeral de un ser querido. Sin embargo, el duelo incluye todo el proceso emocional de superación de una pérdida, y puede durar mucho tiempo. El proceso implica muchas emociones, acciones y expresiones diferentes, todas las cuales ayudan a una persona a aceptar la pérdida de un ser querido.

Puede que oigamos describir el momento del duelo como un «duelo normal», pero esto simplemente se refiere a un proceso por el que cualquiera puede pasar, y ninguno de nosotros experimenta el duelo de la misma manera. Esto se debe a que el duelo no se ve ni se siente igual para todos. Y cada pérdida es diferente.

Duelo

El duelo suele ir acompañado de la pena. Mientras que el duelo es una experiencia y un proceso personal, el luto es la forma en que el dolor y la pérdida se muestran en público. El duelo puede implicar creencias religiosas o rituales, y puede verse afectado por nuestro origen étnico y costumbres culturales. Los rituales del duelo -ver a los amigos y a la familia y preparar el funeral y el entierro o la separación física final- suelen dar cierta estructura al proceso de duelo. A veces, una sensación de entumecimiento dura a través de estas actividades, dejando a la persona con la sensación de estar simplemente «pasando por los movimientos» de estos rituales.

Duelo

El dolor y el duelo ocurren durante un período de tiempo llamado duelo. El duelo se refiere al momento en que una persona experimenta tristeza después de perder a un ser querido.

¿Cuánto dura el proceso de duelo?

Como cada persona hace el duelo de forma diferente, la duración y la intensidad de las emociones por las que se pasa varía de una persona a otra. El duelo es doloroso, y es importante que los que han sufrido una pérdida tengan el tiempo que necesitan para expresar su dolor.

Aunque el duelo se describe en fases o etapas, puede sentirse más como una montaña rusa, con altibajos. Esto puede dificultar que la persona en duelo tenga la sensación de haber progresado en la superación de la pérdida. Una persona puede sentirse mejor durante un tiempo, para luego volver a estar triste. A veces, las personas se preguntan cuánto durará el proceso de duelo y cuándo podrán esperar algún alivio. No hay respuesta a esta pregunta, pero algunos de los factores que afectan a la intensidad y duración del duelo son:

  • Su relación con la persona que murió
  • Las circunstancias de su muerte
  • Sus propias experiencias vitales

Es habitual que el proceso de duelo dure un año o más. Una persona en duelo debe resolver los cambios emocionales y vitales que conlleva la muerte de un ser querido. El dolor puede ser menos intenso, pero es normal sentirse emocionalmente involucrado con el fallecido durante muchos años. Con el tiempo, la persona debería ser capaz de utilizar su energía emocional de otras maneras y de fortalecer otras relaciones.

El duelo puede adoptar formas inesperadas

Las relaciones difíciles con el fallecido antes de la muerte pueden causar experiencias de duelo únicas para los seres queridos. Además, las enfermedades prolongadas también pueden hacer que el duelo adopte formas inesperadas.

Relaciones difíciles

Una persona que tuvo una relación difícil con el fallecido (un padre abusivo, distanciado o que abandonó a la familia, por ejemplo) suele sorprenderse de las emociones dolorosas que tiene después de su muerte. No es infrecuente que se produzca una profunda angustia cuando el doliente llora la relación que había deseado con la persona fallecida y deja escapar cualquier posibilidad de conseguirla.

Otros pueden sentir alivio, mientras que algunos pueden preguntarse por qué no sienten nada en absoluto ante la muerte de esa persona. El arrepentimiento y la culpa también son comunes. Todo esto es una parte normal del proceso de adaptación y de dejar ir.

Duelo después de una larga enfermedad

La experiencia del duelo puede ser diferente cuando la pérdida se produce después de una larga enfermedad y no de forma repentina. Cuando una persona tiene una enfermedad terminal, la familia, los amigos e incluso el paciente pueden empezar a sufrir en respuesta a la expectativa de la muerte. Se trata de una respuesta normal denominada duelo anticipado. Puede ayudar a las personas a completar los asuntos pendientes y preparar a los seres queridos para la pérdida real, pero puede que no disminuya el dolor que sienten cuando la persona muere.

Muchas personas piensan que están preparadas para la pérdida porque se espera la muerte. Pero cuando su ser querido muere realmente, puede ser un shock y provocar sentimientos inesperados de tristeza y pérdida. Para la mayoría de las personas, la muerte real inicia el proceso normal de duelo.

Etapas del duelo

Las personas pueden pasar por muchos estados emocionales diferentes durante el duelo. Y en el cáncer avanzado, el proceso de duelo y las etapas suelen comenzar antes de la pérdida de un ser querido debido al duelo anticipado.

Los investigadores describen el duelo en etapas, pero es importante saber que cada persona pasa por las etapas de manera diferente y a un ritmo distinto. Algunos pueden pasar por las etapas tal y como se describen a continuación, y otras personas pueden avanzar y retroceder entre las etapas. Algunas personas pueden quedarse atascadas en una etapa y tener problemas para llegar a la etapa final del proceso de duelo.

Los expertos describen 5 etapas que suelen experimentar los adultos durante el proceso de duelo.

  • Negación y aislamiento – Esta primera etapa puede comenzar antes de que ocurra la pérdida si se espera la muerte del ser querido. O puede comenzar inmediatamente en el momento o poco después de la pérdida. Puede durar desde unas horas hasta días o semanas. Los sentimientos que se experimentan en la primera fase del duelo pueden ser el miedo, el shock o el entumecimiento. La persona puede tener punzadas de angustia, a menudo desencadenadas por los recuerdos del fallecido. Durante este tiempo, la persona afligida puede sentirse emocionalmente «aislada» del mundo. La persona en duelo puede evitar a los demás o evitar hablar de la pérdida.
  • Ira – La siguiente etapa puede durar días, semanas o meses. Es cuando los primeros sentimientos son sustituidos por la frustración y la ansiedad. Esta etapa puede implicar ira, soledad o incertidumbre. Puede ser cuando los sentimientos de pérdida son más intensos y dolorosos. La persona puede sentirse agitada o débil, llorar, realizar actividades sin rumbo o desorganizadas, o estar preocupada con pensamientos o imágenes de la persona que ha perdido.
  • Negociación – Esta etapa es probablemente más corta que las demás. Ocurre cuando una persona en duelo se esfuerza por encontrar un sentido a la pérdida de su ser querido. Es posible que se acerque a otros y cuente su historia. Al hacerlo, pueden empezar a pensar más claramente en los cambios provocados por la pérdida de su ser querido.
  • Depresión – A medida que se realizan los cambios en la vida, puede aparecer la depresión. Esta etapa se utiliza para describir a una persona en duelo que se siente abrumada e impotente. Pueden retraerse, volverse hostiles o expresar una tristeza extrema. Durante este tiempo, el duelo tiende a presentarse en oleadas de angustia.
  • Aceptación – Esta última fase del duelo tiene lugar cuando las personas encuentran formas de aceptar la pérdida. Normalmente, la persona llega a aceptar la pérdida lentamente a lo largo de unos meses o un año. Esta aceptación incluye la adaptación a la vida diaria sin el fallecido.

Los niños también sufren el duelo, pero el proceso puede ser diferente al de los adultos. Para saber más sobre esto, consulte Cómo ayudar a los niños cuando un familiar tiene cáncer.

Algunas o todas las siguientes cosas pueden observarse en una persona que está de duelo:

  • Se retrae socialmente
  • Tiene problemas para pensar y concentrarse
  • Se vuelve inquieto y ansioso a veces
  • Pierde el apetito
  • Parece triste
  • Se siente deprimido
  • Sueña con el fallecido (o incluso tiene alucinaciones o «visiones» en las que brevemente oyen o ven brevemente al fallecido)
  • Pierde peso
  • Tiene problemas para dormir
  • Se siente cansado o débil
  • Se preocupa por la muerte o por los acontecimientos que la rodean
  • Busca las razones de la pérdida (a veces con resultados que no tienen sentido para los demás)
  • Sufre errores reales o imaginarios, que cometió con el fallecido
  • Se siente culpable por la pérdida
  • Se siente solo y distante de los demás
  • Expresa rabia o envidia al ver a otros con sus seres queridos

Llegar a la etapa de aceptación y adaptarse a la pérdida no significa que todo el dolor haya terminado. El duelo por alguien que estaba cerca de ti incluye la pérdida del futuro que esperabas con esa persona. Esto también debe llorarse. La sensación de pérdida puede durar décadas. Por ejemplo, años después de la muerte de un padre, el doliente puede recordar la ausencia del padre en un evento al que se esperaba que asistiera. Esto puede traer de vuelta fuertes emociones, y requerir el duelo de otra parte de la pérdida.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.