Desglosando los derechos mineros

Los derechos mineros son tan complejos que la mayoría de las veces, la gente prefiere contratar a un abogado para que se ocupe de ellos. La mala noticia es que hay mucho de cierto en esa afirmación. Los derechos mineros pueden estar atados en escrituras complicadas que se remontan a generaciones. ¿La buena noticia? Hemos recopilado las preguntas más frecuentes sobre los derechos minerales para ayudarle a comprender mejor uno de los temas más complejos del sector de la tierra.

P: ¿Qué son exactamente los derechos minerales?

A: Los derechos minerales son los derechos legales sobre los minerales de una propiedad. Quien posee los derechos minerales de una propiedad tiene plenos derechos legales para extraer y beneficiarse de esos minerales.

P: ¿Qué tipo de minerales se incluyen en el término «derechos minerales»?

A: Hay muchos minerales de los que se puede obtener un beneficio si se poseen derechos minerales. Entre ellos se encuentran el petróleo/gas natural, el carbón, los metales preciosos (oro/plata), los metales no preciosos o semipreciosos (cobre o hierro) y los elementos terrestres especiales como el uranio.

P: ¿A qué minerales NO tengo acceso?

A: Aquí es donde los derechos minerales pueden ser complicados. La arena, la grava, la piedra caliza y el agua del subsuelo no están cubiertos por la mayoría de los derechos minerales. Estos elementos suelen considerarse parte de la superficie de una propiedad. Quien posee los derechos de superficie también posee los derechos sobre la arena y la piedra caliza.

Ha habido muchas batallas legales sobre lo que cuenta como mineral. He aquí algunos ejemplos. Para mantener sus derechos minerales fuera de los tribunales, asegúrese de ser explícitamente claro con quienquiera que esté comprando o vendiendo sus derechos.

P: ¿Son rentables los derechos minerales?

A: Sí, pero no tan rentables como usted podría pensar. Se calcula que los propietarios de derechos minerales privados recibieron 22.000 millones de dólares en 2013. El gobierno también gana bastante dinero con los derechos minerales. En 2016, el gobierno de Estados Unidos recibió aproximadamente 2.000 millones de dólares en producciones minerales (que incluyen petróleo, gas y carbón) en terrenos federales.

Sin embargo, el creciente número de batallas legales entre los estados y los propietarios de tierras por los derechos minerales está empezando a acumular una pesada cuenta. En algunos casos, el precio de los abogados y el tiempo en los tribunales puede suponer más dinero del que valen los derechos minerales.

Si los minerales de su tierra son petróleo o carbón, está compitiendo con la energía solar y eólica. El aumento de las fuentes de energía renovable también tiene el potencial de reducir el valor del petróleo o el carbón en su tierra.

P: ¿Cuáles son las formas más comunes en que se mantienen los derechos minerales?

Hay tres formas comunes en que se mantienen los derechos minerales. La primera y más común es un patrimonio unificado. En las propiedades unificadas, los derechos minerales y de superficie se mantienen juntos, por lo que quien tiene la escritura de la propiedad posee tanto los derechos minerales como los de superficie. Una propiedad separada o dividida significa que la propiedad del mineral se vende por separado de la propiedad de la superficie. En este caso, el propietario de los derechos de superficie no es dueño de los derechos minerales. El último tipo de propiedad es la fraccionada. Como su nombre indica, la propiedad fraccionada es cuando se recibe una parte de los derechos minerales. Las herencias fraccionarias se utilizan a menudo en el caso de las herencias, para que cada heredero pueda repartir los beneficios a partes iguales.

P: ¿Cómo puedo saber cuánto valen mis derechos minerales?

Averiguar cuánto valen sus derechos minerales puede ser difícil. El valor de los derechos mineros puede variar día a día, porque el valor de mercado de los minerales se determina calculando cuánto pagarían los compradores por los derechos mineros en la actualidad. No hay una manera fácil de calcular cuánto valen sus derechos mineros. Una de las mejores formas de conocer el valor actual es poner a la venta los derechos mineros y ver por cuánto están dispuestos a comprarlos. También puede publicarlos en US Mineral Exchange.

P: ¿Los derechos minerales aumentarán mis impuestos?

Sí – si actualmente está obteniendo beneficios de esos minerales. Los derechos minerales no ejercidos (si usted no está actualmente haciendo dinero de los derechos minerales) no están gravados. Si usted vende esos derechos, tiene que pagar impuestos sobre los ingresos. Los ingresos obtenidos de los minerales son ingresos imponibles. Pero tener minerales y petróleo valiosos en su tierra también puede aumentar el valor de su propiedad, lo que será útil cuando llegue el momento de la venta.

P: ¿Cuáles son los errores más comunes que la gente comete al vender sus derechos minerales?

Uno es aceptar la primera oferta por los derechos minerales. No acepte la primera oferta que reciba. Las ofertas son la mejor manera de calibrar el precio de los derechos minerales, así que espere a tener unas cuantas ofertas para averiguar lo que valen sus derechos minerales y el mejor precio por ellos. Los derechos minerales pueden ser increíblemente valiosos, así que tómese su tiempo para encontrar al mejor comprador. Otro error es hacer caso a los rumores. Mucha gente piensa que la mejor manera de averiguar el valor de sus derechos minerales es preguntando a sus vecinos sobre sus derechos minerales y asumiendo que los suyos serán similares. NO LO HAGA. Los minerales de la tierra varían mucho de una propiedad a otra.

P: ¿Puedo comprar los derechos minerales de una propiedad que no es mía?

A: ¡Sí! Esto es cada vez más común a medida que el valor del petróleo y los minerales sube. Usted necesita una escritura de bienes raíces que detalla los derechos minerales, así como la prueba de la propiedad de los derechos minerales, una escritura de garantía, y los documentos legales. Aprenda más sobre la compra de derechos minerales aquí.

Aunque hemos cubierto una buena cantidad en este artículo, todavía sólo rasca la superficie de todo lo que hay que saber sobre los derechos minerales. Los derechos mineros son complejos, pero entender lo básico es un gran paso adelante para convertirse en un experto en derechos mineros.

Acerca de la autora: Laura Barker es asistente de marketing del REALTORS® Land Institute. Se graduó de la Universidad de Clark en mayo de 2017 y había estado con RLI desde octubre de 2017.

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