Wie schlimm sind die wirtschaftlichen Probleme Chinas?

Bildunterschrift Offizielle Arbeitslosenzahlen sind nahe an historischen Höchstständen – und die tatsächliche Zahl ist wahrscheinlich noch höher

Während Ökonomen sagen, dass Chinas Wirtschaftsdaten nicht immer vertrauenswürdig sind, haben sie jetzt ein neues Dilemma – es gibt keine Daten.

Am Freitag sagte China, dass es kein Ziel für das Wirtschaftswachstum in diesem Jahr festlegen wird.

Das ist beispiellos – die chinesische Regierung hat dies nicht mehr getan, seit sie 1990 begann, solche Ziele zu veröffentlichen.

Der Verzicht auf das Wachstumsziel ist ein Eingeständnis dafür, wie schwierig ein Aufschwung in China in der Zeit nach der Pandemie sein wird.

Und auch wenn die jüngsten Zahlen zeigen, dass China auf dem Weg ist, seinen Abschwung zu überwinden: Es ist eine ungleichmäßige Erholung.

Zunächst die gute Nachricht.

Zum ersten Mal seit der Pandemie in China produzieren die Fabriken wieder Waren.

Die Industrieproduktion wuchs im April um mehr als die erwarteten 3,9 % – ein deutlicher Unterschied zu dem Einbruch von 13,5 % in den ersten beiden Monaten dieses Jahres, als massive Abriegelungen verhängt wurden.

Es gibt auch eine Reihe anderer Daten, die überraschend stark waren und auf das hindeuten, was Ökonomen gerne als V-förmige Erholung bezeichnen: ein scharfer, drastischer anfänglicher Rückgang, gefolgt von einem schnellen Wiederanstieg der Wirtschaftstätigkeit.

  • Chinas Wirtschaft schrumpft zum ersten Mal seit Jahrzehnten
  • BBC News – Globale Fragen, Coronavirus-Krise – China
  • Warum ist Chinas Wirtschaft für Sie wichtig- – BBC News

Der Kohleverbrauch von sechs großen Stromerzeugern ist laut der Investmentbank JP Morgan nach der „Goldenen Woche“ im Mai wieder auf historische Werte angestiegen. Er liegt derzeit 1,5 % über dem historischen Durchschnitt, was darauf hindeutet, dass sich die Stromnachfrage wieder normalisiert hat.

Und der schadstofffreie chinesische Himmel, den wir nach den Abriegelungen gesehen haben – nun, er ist verschwunden, da die Wirtschaftstätigkeit wieder zugenommen hat.

Die Luftverschmutzungswerte in China haben vor kurzem zum ersten Mal seit Beginn der Coronavirus-Krise die Konzentrationen des gleichen Zeitraums im letzten Jahr übertroffen, was auf industrielle Emissionen zurückzuführen ist.

All dies zeigt, dass China langsam wieder zur Tagesordnung übergeht.

Aber es ist kein „business as usual“, und das zeigt, wie schwierig es für den Rest von uns sein wird, unsere Volkswirtschaften wieder in Gang zu bringen.

Die jüngsten Zahlen zu den Einzelhandelsumsätzen zeigen, wie schwierig es sein wird, die Menschen dazu zu bringen, in die Geschäfte zu gehen und etwas zu kaufen.

Die Umsätze sind im April um 7,5 % gesunken – besser als im März – aber bei weitem nicht so hoch, wie sie sein müssten, damit die Wirtschaft auf vollen Touren läuft. Viele Chinesen sind immer noch besorgt über eine zweite Ansteckungswelle und geben nicht mehr so viel aus wie früher.

Es ist kein Wunder, dass China sein Wachstumsziel für dieses Jahr aufgegeben hat – die Regierung weiß, dass es schwer sein wird, vorherzusagen, wie tief die Krise geworden ist.

Ansteigende Arbeitslosigkeit

Zu alledem kommen noch die wichtigen Arbeitslosenzahlen, die im April offiziell mit 6 % etwas höher lagen als im März und sich damit historischen Höchstständen annäherten.

Aber die meisten Ökonomen sagen, dass die tatsächliche Zahl viel schlechter ist.

Das „wahre Ausmaß der Arbeitslosigkeit ist wahrscheinlich doppelt so hoch“, da etwa ein Fünftel der Wanderarbeiter nicht in die Städte zurückgekehrt ist, so die Denkfabrik Capital Economics.

Sogar Chinas kommunistisches Sprachrohr, die Global Times – normalerweise der größte Befürworter der chinesischen Wirtschaft – hat darauf hingewiesen, wie düster die Beschäftigungslage ist.

Sie sagt, dass es in diesem Jahr „für chinesische Angestellte im Privatsektor fast unmöglich sein wird, so viel zu verdienen wie 2019“, da kleine Unternehmen Angestellte entlassen oder Personal abbauen mussten.

Es wird noch schlimmer werden, bevor es besser wird.

Rund 85 % der privaten Unternehmen werden in den nächsten drei Monaten ums Überleben kämpfen, schreibt Prof. Justin Yifu Lin von der Universität Peking unter Berufung auf eine Umfrage der Tsinghua-Universität vom März.

„Der Konkurs von Unternehmen wird zu einem Anstieg der Arbeitslosigkeit führen“, fügt er hinzu.

Bildunterschrift 2020 sollte das Jahr sein, in dem China die absolute Armut beseitigen würde

Zugegeben, viele Chinesen sind in staatlichen Unternehmen beschäftigt, und Chinas Wirtschaftssystem ist in der Lage, die Reihen der Arbeitslosen besser aufzufangen als das der USA.

Die Chinesen haben mehr Ersparnisse, können ihre Familien besser unterstützen, und viele Wanderarbeiter haben auch Land in ihrer Heimat, auf das sie sich verlassen können, um ihre Grundbedürfnisse und sogar ihren Lebensunterhalt in den schlimmsten Fällen zu sichern.

„Sie werden sehen, dass viele Wanderarbeiter in ihre Dörfer zurückkehren, wo sie ihr eigenes Stück Land haben“, erklärt mir Wang Huiyao vom Centre for China and Globalisation.

„Ja, es wird einige Härten geben, aber die Menschen außerhalb Chinas verstehen wahrscheinlich nicht, wie wir Härten und Schwierigkeiten sehen – die die Chinesen noch vor nicht allzu langer Zeit erlebt haben, als China sehr arm war. „

Bildunterschrift Das derzeitige wirtschaftliche Umfeld ist das schwierigste, mit dem China in den letzten Jahren konfrontiert war

Diesmal ist es anders

Die Kommunistische Partei hat immer ein Wachstumsziel angegeben, das sie erreichen will, um zu signalisieren, wie gut es China geht.

Aber dieses Mal ist es eindeutig anders: kein Ziel – es gibt also keinen Zweifel daran, dass das derzeitige wirtschaftliche Umfeld das schwierigste ist, das China in den letzten Jahren erlebt hat.

In der Tat hat China schon früher schwierige wirtschaftliche Perioden durchlebt – in den 1990er Jahren wurden zum Beispiel sehr viele Menschen entlassen.

Die Wirtschaft wurde damals von Staatsbetrieben dominiert – sie boten dem Großteil der arbeitenden Bevölkerung Arbeitsplätze.

Als sich die Wirtschaft verlangsamte, entließen sie Millionen von Arbeitnehmern – und die Arbeitslosigkeit stieg rasch an, nach Angaben des National Bureau of Economic Research jedes Jahr um einen Prozentpunkt.

Staatseigene Unternehmen beschäftigten 1995 noch 60 % der erwerbstätigen Bevölkerung, 2002 waren es nur noch 30 %.

Aber China erholte sich, und der Privatsektor stellte junge Leute ein.

Bildunterschrift Chinas Arbeiter mögen wieder arbeiten, aber „der Rest der Welt befindet sich in einer wirtschaftlichen Flaute“, sagt George Magnus

Diesmal sei es anders, und der Privatsektor stehe ebenfalls unter Druck, sagt der Wirtschaftswissenschaftler George Magnus, Mitarbeiter am China Centre der Universität Oxford. „Damals hat niemand über Handelskriege gesprochen. Die große Verlagerung der Produktion nach China war im Gange.

„Jetzt liegt der Rest der Welt wirtschaftlich am Boden – es gibt also keine Verbrauchernachfrage und keinen Außenhandel.

‚Chinesischer Traum‘ unter Druck

In den letzten 40 Jahren konnte die Kommunistische Partei Chinas ihren Bürgern einen einfachen Vertrag versprechen: Wir sorgen dafür, dass sich eure Lebensqualität verbessert und ihr euch anpasst, damit wir China auf dem richtigen Weg halten können.

Es ist der Gesellschaftsvertrag, den Chinas Staatschef Xi Jinping als „chinesischen Traum“ kristallisierte, als er ihn 2012 verkündete.

Bildunterschrift Die Covid-19-Krise ist zu einer großen Bedrohung für die soziale Stabilität im Land geworden

2020 sollte ein zentraler Teil dieses großen Plans sein – das Jahr, in dem China die absolute Armut beseitigen und die Lebensqualität und den Lebensstandard für Millionen von Menschen verbessern würde.

Aber das Coronavirus könnte diesen Gesellschaftsvertrag in Gefahr bringen.

Wahrscheinlich mehr als jede andere Wirtschaftskrise in der Geschichte der Kommunistischen Partei Chinas ist diese Gesundheitskrise zu einer großen Bedrohung für die soziale Stabilität des Landes geworden.

Millionen junger Menschen haben möglicherweise nicht die gleichen Erfolgsaussichten wie die Generation ihrer Eltern. Die Aufrechterhaltung dieses Vertrags über Wohlstand, Beschäftigung und Stabilität ist der Schlüssel zur Legitimität der Kommunistischen Partei Chinas.

Deshalb ist die wirtschaftliche Erholung für China so wichtig – und das Fehlen eines Wachstumsziels gibt der Regierung die dringend benötigte Flexibilität, um einen Plan auszuarbeiten.

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