Was ist die Chrisam-Messe?

Q: Würden Sie bitte die Bedeutung der Chrisam-Messe erklären?

Am Morgen des Gründonnerstags (in manchen Diözesen kann es auch ein anderer Morgen in der Karwoche sein) versammelt sich der Bischof zusammen mit den Priestern der Diözese in der Kathedrale, um die Chrisam-Messe zu feiern. Hier segnet der Bischof drei Öle – das Öl der Katechumenen (oleum catechumenorum oder oleum sanctorum), das Öl der Kranken (oleum infirmorum) und den heiligen Chrisam (sacrum chrisma) -, die im Laufe des Jahres in der ganzen Diözese für die Spendung der Sakramente verwendet werden. Diese Tradition hat ihre Wurzeln in der frühen Kirche, wie sie im Gelasianischen Sakramentar (benannt nach Papst Gelasius I., gest. 496) festgehalten ist, wurde aber später in die Abendmesse am Gründonnerstag integriert; Papst Pius XII. gab ein neues Ordinal für die Karwoche heraus, das eine besondere Chrisam-Messe wieder einführte, die sich von der Abendmesse unterscheidet.

In der Bibel gibt es verschiedene Hinweise auf die Bedeutung von Olivenöl im täglichen Leben. Öl wurde beim Kochen verwendet, insbesondere bei der Herstellung von Brot, dem Grundnahrungsmittel für die Ernährung (z. B. Nm 11,7-9), als Brennstoff für Lampen (z. B. Mt 25,1-9) und als Heilmittel in der Medizin (z. B. Jes 1,6 und Lk 10,34). Außerdem salbten die Juden mit Öl den Kopf eines Gastes als Zeichen der Begrüßung (z. B. Lk 7,46), verschönerten ihr Äußeres (z. B. Ru 3,3) und bereiteten einen Leichnam für das Begräbnis vor (z. B. Mk 16,1).

In religiösen Praktiken verwendeten die Juden Öl auch zum Darbringen von Opfern (z.Ex 29,40), zur Einweihung eines Gedenksteins zu Ehren Gottes (z. B. Gen 28,18) und zur Weihe des Versammlungszeltes, der Bundeslade, des Tisches, des Leuchters, des Waschbeckens, des Räucheraltars und des Opferaltars (z. B. Ex 31,26-29). Die Verwendung von Öl war eindeutig Teil des täglichen Lebens des Volkes.

Auch die Heilige Schrift bezeugt die geistliche Symbolik des Öls. So heißt es in Psalm 23,5: „Du salbst mein Haupt mit Öl“, was auf die Gunst und die Kraft des Herrn hinweist, und in Psalm 45,8: „Du liebst die Gerechtigkeit und hasst das Böse; darum hat dich Gott, dein Gott, mit dem Öl der Freude gesalbt, mehr als alle deine Könige“, was auf die besondere Auszeichnung durch Gott und die Freude, sein Diener zu sein, hinweist. Gesalbt“ zu sein bedeutete außerdem, vom Herrn eine besondere Berufung zu erhalten und mit dem Heiligen Geist dazu befähigt zu werden, diese Berufung zu erfüllen: Jesus sprach in Anlehnung an die Worte Jesajas: „Der Geist des Herrn ruht auf mir; darum hat er mich gesalbt“ (Lk 4,18). Der heilige Paulus unterstreicht dies: „Gott ist es, der uns zusammen mit euch in Christus fest verankert; er hat uns gesalbt und versiegelt, indem er die erste Bezahlung, den Geist, in unseren Herzen hinterlegt hat“ (2 Kor 1,21). Daher ist die Symbolik des Öls reich an Heiligung, Heilung, Stärkung, Verschönerung, Hingabe, Weihe und Opfer.

Aufgrund dieses Erbes übernahm die frühe Kirche die Verwendung von Olivenöl für ihre sakramentalen Rituale. Das Öl der Katechumenen wird im Zusammenhang mit dem Sakrament der Taufe verwendet. Der heilige Hippolyt schrieb in seiner Apostolischen Überlieferung (215 n. Chr.) von einem „Öl des Exorzismus“, mit dem die Taufbewerber unmittelbar vor der Taufe gesalbt wurden. Diese Praxis hat sich bis heute erhalten: In der heutigen Taufliturgie spricht der Priester das Exorzismusgebet und salbt dann den Täufling mit dem Katechumenenöl auf der Brust mit den Worten: „Wir salben dich mit dem Öl des Heils im Namen Christi, unseres Erlösers; er stärke dich mit seiner Kraft, der lebt und regiert in alle Ewigkeit.“

Die Salbung mit dem Öl der Katechumenen nach einem Gebet des Exorzismus kann auch während der Zeit des Katechumenats bei einer oder mehreren Gelegenheiten erfolgen. In beiden Fällen symbolisiert diese Salbung das Bedürfnis des Menschen nach der Hilfe und der Kraft Gottes, um die Fesseln der Vergangenheit zu lösen und den Widerstand des Teufels zu überwinden, damit er seinen Glauben bekennen, zur Taufe kommen und als Kind Gottes leben kann.

Das Öl der Kranken wird im Sakrament der Krankensalbung (früher als Krankensalbung bezeichnet) verwendet. Der heilige Jakobus schreibt: „Ist jemand krank unter euch? Dann soll er nach den Priestern der Kirche fragen. Diese sollen über ihm beten und ihn im Namen des Herrn mit Öl salben. Dieses Gebet, das im Glauben gesprochen wird, wird den Kranken gesund machen, und der Herr wird ihn gesund machen. Wenn er gesündigt hat, wird ihm vergeben werden“ (Jak 5,14-15).

Die apostolische Überlieferung des heiligen Hippolytus hat eine der frühesten Formeln für die Segnung des Öls für Kranke aufgezeichnet. In der frühen Kirche segnete ein Priester (oder mehrere Priester) das Öl zu dem Zeitpunkt, zu dem es verwendet werden sollte, eine Tradition, die sich in den Ostkirchen erhalten hat. Im lateinischen Ritus verwenden die Priester jedoch zumindest seit dem Mittelalter das vom Bischof gesegnete Öl; so ordnete der heilige Bonifatius im Jahr 730 an, dass alle Priester in Deutschland nur das von den Bischöfen gesegnete Öl der Kranken verwenden dürfen. Heutzutage salbt der Priester die Stirn der Person und sagt: „Durch diese heilige Salbung möge dir der Herr in seiner Liebe und Barmherzigkeit mit der Gnade des Heiligen Geistes helfen“, und dann salbt er seine Hände und sagt: „Möge der Herr, der dich von der Sünde befreit, dich retten und aufrichten.“ Es kann auch ein anderer Körperteil gesalbt werden, wenn die Hände nicht zugänglich sind oder wenn ein anderes besonderes Bedürfnis besteht.

Der heilige Chrisam schließlich ist eine Mischung aus Olivenöl und Balsam, einem aromatischen Harz. Dieses Öl wird mit der Heiligung des Menschen in Verbindung gebracht. In der Zeit des Alten Testaments wurden die Priester, Propheten und Könige des jüdischen Volkes gesalbt. Dieses Öl wird bei den Sakramenten der Taufe, der Firmung und der Priesterweihe verwendet, da sie einen unauslöschlichen sakramentalen Charakter verleihen. Die Segnung des heiligen Chrisams unterscheidet sich von der Segnung der anderen Öle: Hier haucht der Bischof über das Gefäß mit dem Chrisam, eine Geste, die sowohl den Heiligen Geist symbolisiert, der herabkommt, um dieses Öl zu weihen, als auch den lebensspendenden, heiligenden Charakter der Sakramente, für die es verwendet wird. (Erinnern wir uns daran, wie unser Herr die Apostel in der Osternacht „anhauchte“ und sagte: „Empfangt den Heiligen Geist“. (Joh 20,22).) Die Konzelebranten bei der Chrisam-Messe strecken auch ihre rechte Hand zum Chrisam aus, wenn der Bischof das Weihegebet spricht, um zu zeigen, dass sie gemeinsam mit ihrem Bischof „an der Vollmacht teilhaben, durch die Christus selbst seinen Leib, die Kirche, aufbaut, heiligt und regiert“ (Vatikanum II, Dekret über Dienst und Leben der Priester, Nr. 2).

Bezüglich der Taufe sprach der heilige Hippolyt in der apsotolischen Tradition von einer Salbung nach der eigentlichen Taufe mit dem „Öl der Danksagung“. In ähnlicher Weise salbt der Priester im heutigen Ritus unmittelbar nach der eigentlichen Taufe den Täufling auf dem Scheitel mit dem Chrisam und sagt: „Gott, der Vater unseres Herrn Jesus Christus, hat dich von der Sünde befreit und dir eine neue Geburt durch Wasser und den Heiligen Geist geschenkt. Jetzt salbt er dich mit dem Chrisam des Heils. Wie Christus zum Priester, Propheten und König gesalbt wurde, so mögest du immer als ein Glied seines Leibes leben und das ewige Leben teilen. Amen.“

Im Sakrament der Firmung salbt der Bischof die Stirn des Firmlings mit dem Chrisam und sagt: „Sei besiegelt mit der Gabe des Heiligen Geistes.“

Der heilige Chrisam wird auch im Sakrament der Priesterweihe verwendet. Bei der Priesterweihe salbt der Bischof die Handflächen eines jeden Neupriesters mit Chrisam. Bei der Bischofsweihe salbt der Weihbischof das Haupt des neuen Bischofs.

Schließlich wird der heilige Chrisam bei der Einweihung einer Kirche verwendet. Dabei salbt der Bischof den Altar, indem er den heiligen Chrisam auf die Mitte des Altars und auf jede seiner vier Ecken gießt. Es wird empfohlen, dass der Bischof den gesamten Altar salbt. Nachdem er den Altar gesalbt hat, salbt er die Wände der Kirche an 12 oder vier Stellen, die durch Kreuze gekennzeichnet sind.

Wenn unser Bischof diese drei Öle in der diesjährigen Chrisam-Messe segnet, wenden sich unsere Herzen unserem gnädigen Herrn zu, der uns durch diese Sakramente seine unendliche Liebe und Barmherzigkeit schenkt. Beten wir auch für unseren Bischof und die Priester, die die Sakramente in der Pfarrei spenden, dass sie demütige und großzügige Diener des Herrn sein mögen.

Anmerkung der Redaktion: Dieser Artikel wurde mit freundlicher Genehmigung des Arlington Catholic Herald veröffentlicht.

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