US: Familientrennung schadet Kindern, Familien

Migrantenfamilien überqueren den Rio Grande, um über die Grenze in die Vereinigten Staaten zu gelangen, um sich den Behörden zu stellen und um Asyl zu bitten, neben der internationalen Brücke Paso del Norte, in der Nähe von El Paso, Texas, Freitag, 31. Mai 2019. © 2019 Christian Torrez/AP Photo © 2019 Christian Torrez / AP Photo

(Washington, DC) – Beamte der Vereinigten Staaten trennen Migrantenkinder an der Grenze von ihren Familien, was zu schweren und dauerhaften Schäden führt, so Human Rights Watch heute. Der Ausschuss für Aufsicht und Reform des US-Repräsentantenhauses wird am 12. Juli 2019 Anhörungen zur Familientrennungspolitik der Regierung abhalten.
Befragungen von Human Rights Watch und die Analyse von Gerichtsakten haben ergeben, dass Kinder regelmäßig von erwachsenen Verwandten getrennt werden, die keine Eltern sind. Das bedeutet, dass Kinder oft der Obhut von Großeltern, Tanten und Onkeln sowie erwachsenen Geschwistern entzogen werden, selbst wenn sie Vormundschaftsdokumente oder eine schriftliche Genehmigung der Eltern vorweisen können. In einigen Fällen werden Eltern auch gewaltsam von ihren Kindern getrennt, z. B. wenn ein Elternteil vorbestraft ist, selbst wenn es sich um eine geringfügige Straftat handelt, die keinen Einfluss auf seine Fähigkeit zur Betreuung der Kinder hat. In den von Human Rights Watch untersuchten Fällen wurden Kinder im Alter von 5 Jahren ohne ihre erwachsenen Bezugspersonen in den Gewahrsamseinrichtungen der Grenzpatrouillen festgehalten.
„Die Anhörungen im Kongress sind der erste Schritt, um das enorme Leid, das Kindern und ihren Familien in den Gewahrsamszellen an der Grenze zugefügt wird, aufzuklären und anzugehen“, sagte Michael Garcia Bochenek, leitender Anwalt für Kinderrechte bei Human Rights Watch. „Ein 5-jähriger Junge aus Honduras, der in der Clint Border Patrol Station in Texas festgehalten wird, erzählte den Anwälten, dass, als er und sein Vater an der Grenze aufgegriffen wurden, „die Einwanderungsbeamten mich sofort von meinem Vater getrennt haben. Ich war sehr verängstigt und verängstigt. Ich habe geweint. Ich habe meinen Vater nicht wiedergesehen.“ Er wisse nicht, wie lange er von seinem Vater getrennt gewesen sei: „Ich bin verängstigt, verängstigt und traurig“. In einem anderen Fall sagte ein 8-jähriger honduranischer Junge, der zusammen mit seiner 6-jährigen Schwester in Clint festgehalten wurde: „Sie haben uns unsere Großmutter weggenommen, und jetzt sind wir ganz allein.“ Er wusste nicht, wie lange sie schon von ihrer Großmutter getrennt waren: „Wir sind schon sehr lange hier.“
Human Rights Watch befragte 28 Kinder und Erwachsene und überprüfte weitere 55 eidesstattliche Erklärungen, die vor Gericht eingereicht wurden und von Kindern und Erwachsenen stammen, die zwischen dem 10. und 20. Juni 2019 in Haftzellen an der texanischen Grenze untergebracht waren. Human Rights Watch identifizierte 22 Fälle, in denen ein oder mehrere Kinder die erzwungene Trennung von einem Familienmitglied beschrieben, meist innerhalb der ersten Stunden nach der Festnahme. Drei Anwälte von Human Rights Watch nahmen an den Teams teil, die diese Erklärungen sammelten, um sicherzustellen, dass die Bedingungen mit einer Vereinbarung übereinstimmen. Das Abkommen legt die Standards für die Bedingungen fest, unter denen Migrantenkinder festgehalten werden.
Kein Bundesgesetz oder eine Verordnung schreibt vor, dass Kinder bei der Festnahme an der Grenze systematisch von erweiterten Familienmitgliedern getrennt werden müssen, und es gibt keine Vorschrift, ein Kind von einem Elternteil zu trennen, es sei denn, der Elternteil stellt eine Gefahr für das Kind dar.
US-Grenzbeamte sind verpflichtet, Kinder zu identifizieren, die Opfer von Menschenhandel sind – wie z.B. Kinder, die zum Zweck der Ausbeutung transportiert werden – und Maßnahmen zu ihrem Schutz zu ergreifen, aber alle von Human Rights Watch untersuchten Fälle von Familientrennung betrafen Kinder, die mit Verwandten reisten, um Asyl zu beantragen, andere Familienmitglieder zu treffen oder beides, ohne dass es einen Hinweis darauf gab, dass sie Opfer von Menschenhandel waren.
Im Juni 2018 kündigte die Trump-Administration ein Ende der gewaltsamen Familientrennungspolitik der Regierung an, nachdem Bilder von Kindern in Käfigen, durchgesickerte Aufnahmen von Grenzbeamten, die weinende Kinder verhöhnen, und andere Nachrichten über das Ausmaß und die Auswirkungen der Politik der Administration einen öffentlichen Aufschrei ausgelöst hatten.
Die von Human Rights Watch untersuchten Fälle zeigen, dass die gewaltsame Familientrennung fortgesetzt wird. Die gewaltsame Trennung von anderen Verwandten als den Eltern scheint eine Routinepraxis zu sein, und für viele Kinder kann die Trennung von Verwandten, die als primäre Bezugspersonen fungiert haben, genauso traumatisch sein wie die Trennung von einem Elternteil.
Zwischen Juli 2018 und Februar 2019 haben US-Grenzbeamte mindestens 200 Kinder von ihren Eltern getrennt. Oft gaben sie keinen klaren Grund für die Trennung an, wie eine Untersuchung der New York Times ergab; in einigen Fällen trennten die Beamten Familien wegen geringfügiger oder sehr alter strafrechtlicher Verurteilungen.
Die Einwanderungsbehörden haben nie die Zahl der Verwandten außer den Eltern offengelegt, die an der Grenze gewaltsam von den Kindern getrennt wurden.
Gewaltsame Trennung ist für Kinder und Erwachsene gleichermaßen traumatisch. Von Human Rights Watch befragte getrennte Kinder beschrieben schlaflose Nächte, Konzentrationsschwierigkeiten, plötzliche Stimmungsschwankungen und ständige Angst, Zustände, die ihrer Meinung nach begannen, nachdem Einwanderungsbeamte sie gewaltsam von ihren Familienmitgliedern getrennt hatten.
Die meisten von uns befragten getrennten Kinder gaben an, Eltern oder andere Verwandte in den USA zu haben, aber Familienmitglieder, mit denen Human Rights Watch sprach, sagten, dass die Grenzbeamten keinen Versuch unternahmen, sie zu kontaktieren.
Um Schaden von Kindern abzuwenden und den Grundsatz der Einheit der Familie aufrechtzuerhalten, drängt Human Rights Watch darauf:

  • Der amtierende Beauftragte des US-Zoll- und Grenzschutzes sollte Einwanderungsbeamte anweisen, Familien zusammenzuhalten, es sei denn, ein Erwachsener stellt eine eindeutige Bedrohung für ein Kind dar oder die Trennung ist anderweitig im Interesse des Kindes. Diese Entscheidung sollte von einem zugelassenen Kinderfürsorger getroffen werden, wie z.B. einem Sozialarbeiter, Psychologen oder Psychiater, der für die Arbeit mit Kindern ausgebildet und befähigt ist.
  • Das Büro des Generalinspekteurs des Heimatschutzministeriums sollte systematisch alle Fälle von Familientrennungen, auch von anderen Familienmitgliedern als den Eltern, überprüfen, um festzustellen, ob die Trennung dem Wohl des Kindes diente.
  • Der Kongress sollte die Trennung von Familien, einschließlich von Kindern und ihren Geschwistern, Großeltern, Tanten und Onkeln oder Cousins, verbieten, es sei denn, die Trennung liegt im Interesse des einzelnen Kindes.

„Die Grenzbehörde braucht klare Anweisungen von der Regierung, um die gewaltsame Trennung von Familien und andere missbräuchliche Praktiken zu beenden“, sagte Bochenek. „

„Nulltoleranz“ und systematische Familientrennung

Im Mai 2018 kündigte der damalige Generalstaatsanwalt Jeff Sessions eine „Nulltoleranz“-Politik an, nach der Eltern – auch Asylsuchende – wegen illegaler Einreise verfolgt und ihre Kinder gewaltsam aus der Obhut der Eltern entfernt und als „unbegleitet“ eingestuft würden. Der Stabschef des Weißen Hauses, John Kelly, sagte in diesem Monat dem National Public Radio: „

Die American Civil Liberties Union (ACLU) hat ein Gerichtsverfahren angestrengt, um die US-Regierung zu zwingen, offenzulegen, wie viele Kinder im Rahmen dieser Politik von ihren Eltern getrennt wurden. Die Behörden taten sich schwer, diese Angaben zu machen, und teilten dem Gericht schließlich mit, dass im Mai und Juni 2018 mehr als 2.700 Kinder gewaltsam von ihren Eltern getrennt worden waren. Am 20. Juni 2018 erließ Präsident Donald Trump eine Durchführungsverordnung, mit der er die gewaltsame Familientrennung seiner Regierung beendete.

Ein im Januar 2019 veröffentlichter Regierungsbericht ergab, dass „Tausende“ mehr Kinder gewaltsam von ihren Eltern getrennt worden waren, und zwar viel früher, als die Regierung zuvor zugegeben hatte. Ein durchgesickerter Entwurf für ein politisches Dokument bestätigte, dass Beamte der Regierung seit Ende 2017 über eine Politik der Familientrennung diskutierten.

Die Regierung hat eingeräumt, dass die gewaltsame Trennung von Familien auch nach der Durchführungsverordnung fortgesetzt wurde. In einer Gerichtsakte vom Februar dieses Jahres berichtete sie von mindestens 245 Trennungen zwischen dem 26. Juni 2018 und dem 5. Februar 2019. Bis Ende Mai war die Zahl auf 700 angestiegen, berichtete die ACLU. In einigen Fällen wurden diese durch geringfügige, gewaltlose Vergehen ausgelöst – eine 20 Jahre alte, gewaltlose Verurteilung wegen Raubes in einem Fall und der Besitz einer kleinen Menge Marihuana in einem anderen, in Fällen, die von der New York Times überprüft wurden. In den meisten dieser Fälle wurden keine detaillierten Gründe für die Trennung angegeben.

Diese Zahlen beinhalten nicht die Anzahl der Kinder, die gewaltsam von anderen Verwandten als den Eltern getrennt wurden.

Kinder verzweifelt ohne ihre Eltern

Kinder beschrieben, dass sie tagelang nicht wussten, wohin ihre Eltern gebracht worden waren und wann sie, wenn überhaupt, wieder zusammengeführt werden würden. Ein 17-jähriger Junge aus El Salvador, der in Clint interviewt wurde, sagte zum Beispiel, dass er und seine Mutter 16 Tage zuvor eine internationale Brücke überquert hatten. Er sagte:

Wir stellten uns den Grenzschutzbeamten, die uns dann trennten. Sie weigerten sich zu erklären, warum sie das taten. Seit diesem Moment weiß ich nicht, wo meine Mutter ist. Ich wusste nicht, ob meine Mutter in den Vereinigten Staaten oder anderswo war, oder ob sie überhaupt noch lebte. Ich habe mir große Sorgen um sie gemacht.

Kinder, die ihren Großmüttern, Tanten und Onkeln weggenommen wurden

Ein 12-jähriges Mädchen, das mit ihrer Großmutter und ihren 8 und 4 Jahre alten Schwestern in die USA gereist war, sagte, dass Grenzbeamte sie zwei Tage, bevor sie mit ihren Anwälten sprach, um 3 Uhr morgens weckten:

Die Beamten sagten uns, dass unsere Großmutter abgeholt würde. Meine Großmutter versuchte, den Beamten ein von meinen Eltern unterschriebenes Papier zu zeigen, in dem stand, dass meine Großmutter beauftragt worden war, sich um uns zu kümmern. Die Beamten lehnten das Papier mit der Begründung ab, dass es von einem Richter unterzeichnet werden müsse. Dann nahmen die Beamten meine liebe Großmutter mit. Seitdem haben wir sie nicht mehr gesehen. . . . Wenn ich darüber nachdenke, muss ich manchmal weinen. . . . Meine Schwestern sind immer noch aufgebracht, weil sie sie so sehr lieben und bei ihr sein wollen.

In einem anderen Fall sagte eine Frau, die ihre Nichte großgezogen hatte, dass die Grenzbeamten ihr sagten, die notariell beglaubigten Vormundschaftspapiere, die sie ihnen gezeigt hatte, seien „in den Vereinigten Staaten nicht gültig“. Die Beamten sagten ihr, sie müsse damit rechnen, von ihrer Nichte getrennt zu werden, sobald sie aus dem Ursula Processing Center in McAllen, Texas, verlegt würden, einer Einrichtung, die wegen ihrer mit Maschendraht umzäunten Gefängnisse häufig „perrera“ (Hundehütte) genannt wird.

Ein 11-jähriger Junge, der mit seinem 3-jährigen Bruder und seinem 18-jährigen Onkel in die USA kam, um der Bandengewalt in Honduras zu entkommen, sagte, dass Grenzbeamte ihn und seinen Bruder von ihrem Onkel trennten, als sie aufgegriffen wurden, etwa drei Wochen bevor Human Rights Watch mit ihm in Clint sprach:

Die Grenzbeamten ließen uns in einem Kreis sitzen, dann wurden wir auf Lastwagen gesetzt und transportiert. Ich weiß nicht, wohin. Mein Onkel gab sich als unser Onkel zu erkennen. Die Agenten sagten uns, dass wir getrennt werden würden. Das war so traurig für mich. Ich weiß nicht, wohin sie meinen Onkel geschickt haben. Wir durften uns nicht voneinander verabschieden.

Human Rights Watch hat in unseren eigenen Interviews und in den von uns überprüften Erklärungen viele weitere solche Fälle festgestellt. Zum Beispiel:

  • Ein 12-jähriges Mädchen aus Guatemala sagte, dass Grenzbeamte sie von ihrer Tante und ihrem Cousin trennten, als die drei Anfang Juni in die Vereinigten Staaten einreisten, 15 Tage bevor sie in der Grenzstation Clint mit Anwälten sprach.
  • Ein 8-jähriger Junge erzählte Anwälten, dass er mit seiner Tante in die Vereinigten Staaten kam, die sich zu Hause in Guatemala um ihn gekümmert hatte. Er sagte, nachdem Grenzbeamte ihn drei Tage zuvor von seiner Tante getrennt hatten, „weinte ich, und sie sagten mir nicht, wohin ich gehen würde.“
  • Ein 12-jähriges Mädchen aus El Salvador sagte, sie und ihre 7-jährige Schwester seien am Vortag von ihrer Großmutter getrennt worden, nachdem sie in die Vereinigten Staaten eingereist waren und sich bei den Grenzbeamten gemeldet hatten.

Geschwister zwangsgetrennt

Ein 17-jähriges Mädchen aus El Salvador erzählte Anwälten, dass sie mit ihrem 8 Monate alten Sohn und ihrer älteren Schwester in die Vereinigten Staaten eingereist sei. Grenzbeamte „trennten uns kurz nach unserer Ankunft in den USA vor etwa drei Wochen, und seitdem durfte ich nicht mehr mit ihr sprechen.“

Ein 16-jähriges Mädchen aus El Salvador, das in Clint befragt wurde, sagte, dass sie und ihre 5 Monate alte Tochter von ihrer 20-jährigen Schwester und deren 3-jährigem Sohn getrennt wurden, als sie drei Tage vor ihrem Gespräch mit den Anwälten in Clint festgenommen wurden. Die Grenzbeamten teilten ihr später mit, dass ihre Schwester und ihr Neffe freigelassen und zu Familienmitgliedern geschickt worden seien.

Ein 14-jähriges Mädchen aus Guatemala sagte, dass die Grenzbeamten unmittelbar nachdem sie und ihre 18-jährige Schwester den Fluss überquert hatten, um in die Vereinigten Staaten einzureisen – sie war sich nicht sicher, wie lange das her war – „uns in eine Reihe stellten und unsere Haut und unsere Haare kontrollierten. Da haben sie mir meine Schwester weggenommen, und jetzt mache ich mir große Sorgen um sie. Ich weiß nicht, wo sie ist oder ob es ihr gut geht.“

Erwachsene Betreuer werden ohne Kinder nach Mexiko zurückgeschickt

Human Rights Watch hat bereits früher auf Familientrennungen im Zusammenhang mit den Migrant Protection Protocols (MPP) oder der „Bleib in Mexiko“-Politik hingewiesen, in deren Rahmen Zehntausende von hauptsächlich lateinamerikanischen Asylbewerbern nach Mexiko zurückgeschickt wurden, um dort zu warten, während ihre Anträge in den Vereinigten Staaten anhängig sind. Im Rahmen der MPP trennen die Beamten Familien, die gemeinsam an der Grenze unterwegs waren. Kinder, darunter einige mit psychischen Problemen, wurden von der Grenzpolizei von ihren nicht elterlichen Betreuern getrennt, als „unbegleitete ausländische Kinder“ eingestuft und allein festgehalten. In der Zwischenzeit wurden ihre erwachsenen Familienangehörigen für die Dauer ihrer Asylverfahren, die Monate oder Jahre dauern können, nach Mexiko geschickt. Für Familien, die im Rahmen des MPP getrennt wurden, ist es besonders schwierig, in Kontakt zu bleiben, da diejenigen, die gezwungen sind, in Mexiko zu warten, möglicherweise keinen Zugang zu einem Mobiltelefon oder Festnetzanschluss haben.

Familien werden während ihrer Zeit in den Haftzellen an der Grenze getrennt

Wenn beide Elternteile gemeinsam reisen, werden die Väter häufig vom Rest der Familie getrennt. Ein 23-jähriger Mann aus Honduras sagte zum Beispiel, dass er, seine Frau und ihre beiden Kinder sich alle in derselben Grenzstation befanden: „Ich wurde fast sofort von meiner Familie getrennt. Ich habe meine Frau und meine Kinder in den drei Tagen, die ich hier bin, nur ein einziges Mal gesehen“. Ein 5-jähriges Mädchen erzählte Anwälten, dass ihr Vater von ihr und ihrer Mutter getrennt wurde, als sie in McAllen festgehalten wurden.

Jugendliche, die in der gleichen Grenzstation wie ihre Eltern festgehalten werden, gaben häufig an, dass sie getrennt wurden, wenn sie und ihre Eltern unterschiedlichen Geschlechts sind. In solchen Fällen berichteten sie, dass sie, obwohl sie und ihre Eltern in derselben Einrichtung sind, wenig oder keinen Kontakt zu ihren Eltern haben. Ein Beispiel:

  • Ein 15-jähriges Mädchen aus Honduras sagte, dass sie in den beiden Zellen, in denen sie festgehalten wurden, von ihrem Vater getrennt wurde. „Ich bin in einer gemischten Einheit mit Vätern und ihren Kindern, also weiß ich nicht, warum ich nicht bei meinem Vater sein kann“, sagte sie den Anwälten.
  • „Ich war fünf Tage lang von meiner Mutter getrennt und hatte große Angst, weil ich nicht wusste, was mit mir oder meiner Mutter geschah“, sagte ein 16-jähriger Junge aus Guatemala.
  • Ein 16-jähriges Mädchen aus Honduras sagte, dass sie und ihr Vater zwei Tage lang in getrennten Zellen ohne jeglichen Kontakt festgehalten wurden. „Ich habe meinen Vater erst wiedergesehen, als … sie uns aufforderten, Fingerabdrücke zu nehmen und uns zu fotografieren. Vorher durften wir uns nicht sehen, obwohl mein Vater immer wieder darum gebeten hat, mich zu sehen“, sagte das Mädchen.

Grenzbeamte teilen die Kinder manchmal zwischen den Eltern auf, indem sie jedem Elternteil ein oder mehrere Kinder für die Zeit in einer Zelle zuweisen. „Unsere Familie wird in getrennten Zellen gehalten, ein Sohn bei mir und ein Sohn bei meiner Frau“, sagte ein 29-jähriger Guatemalteke. Eine honduranische Frau, ebenfalls 29 Jahre alt, sagte, als sie, ihr Mann und ihre beiden Kinder festgenommen wurden, „wurden meine Tochter und ich fast sofort von meinem Mann und meinem Sohn getrennt. Ich habe meinen Mann und meinen Sohn seit unserer Ankunft vor drei Tagen nur ein einziges Mal gesehen.“

Einige der in Grenzstationen festgehaltenen Kinder haben selbst Kinder, und einige sind mit Ehepartnern oder Langzeitpartnern in die Vereinigten Staaten gereist.

In einem solchen Fall sagte ein 16-jähriges Mädchen, dass, nachdem sie und ihr Verlobter zusammen mit ihrer einjährigen Tochter vor Bandengewalt in El Salvador geflohen waren, Grenzbeamte ihren Verlobten von ihr und ihrer Tochter trennten. Sie erzählte Anwälten:

Wir waren alle sehr aufgeregt. Unser Baby weinte. Ich weinte. Mein Verlobter weinte auch. Wir fragten die Wachen, warum sie unsere Familie auseinandernehmen, und sie schrien uns an. Sie waren sehr hässlich und gemein zu uns. Sie schrien ihn vor allen Leuten an, er solle sich hinsetzen und aufhören, Fragen zu stellen. Seitdem haben wir ihn nicht mehr gesehen.

In einem anderen Fall sagte ein 15-jähriges Mädchen, das mit ihrem Mann und ihrem 8 Monate alten Sohn aus Guatemala geflohen war, dass sie am Grenzübergang Asyl beantragt hätten: „Wir haben ihnen gesagt, dass wir als Familie unterwegs sind und gemeinsam reisen wollen. Aber er wurde von uns getrennt, und ich weiß nicht, wo er jetzt ist. Ich habe nichts von ihm gehört und mache mir Sorgen um ihn.“

Trauma der gewaltsamen Trennung

Ein 15-jähriger guatemaltekischer Junge erzählte Human Rights Watch, dass er sich „wirklich verzweifelt und untröstlich und besorgt“ fühlte, nachdem er gewaltsam von seinem Vater getrennt wurde, nachdem Grenzbeamte sie festgenommen hatten. Er beschrieb die zwei Monate, die er von seinem Vater getrennt war:

Es ist wirklich schwierig, von meinem Vater getrennt zu sein. Ich weiß nicht, wann ich ihn wiedersehen kann, und das macht mich sehr traurig. Wenn ich an meinen Vater denke und von ihm getrennt bin, fällt es mir schwer, mich im Unterricht zu konzentrieren. Es fällt mir schwer, mich auf das zu konzentrieren, was ich tun sollte. Ich fühle mich ängstlich und mache mir oft Sorgen. Es gibt Tage, an denen ich keinen Appetit habe. Früher hatte ich nie Probleme mit dem Essen, und ich glaube, wenn ich nicht so traurig darüber wäre, von meinem Vater getrennt zu sein, hätte ich auch jetzt keine Probleme mit dem Essen. . . . Wenn ich darüber nachdenke, was passiert ist, werde ich traurig und fange an zu weinen. Das ist vorher nie passiert… . . Das ist neu. Es wird durch den Stress verursacht, unter dem ich jetzt stehe.

Die Trennung von der Familie verursacht schwere und lang anhaltende Schäden. Wie die American Academy of Pediatrics festgestellt hat: „Hochgradig stressige Erfahrungen, wie die Trennung von der Familie, können irreparable Schäden verursachen, die die Gehirnstruktur eines Kindes stören und seine kurz- und langfristige Gesundheit beeinträchtigen. Diese Art der anhaltenden Belastung durch schweren Stress – bekannt als toxischer Stress – kann lebenslange Folgen für Kinder haben.“

„Diese Art von Stress macht Kinder anfällig für akute und chronische Erkrankungen wie extreme Angstzustände, Depressionen, posttraumatische Belastungsstörungen, Bluthochdruck und Herzkrankheiten“, schrieben zwei Kinderärzte letztes Jahr im Houston Chronicle.

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