The Carlton“ tanzt sich aus dem Urheberrechtsschutz heraus

Während sich die Klagen gegen das Videospielphänomen Fortnite häufen, hat einer der Kläger seinen Versuch verloren, den Tanz „The Carlton“ als Grundlage seiner Klage urheberrechtlich zu schützen.

Alfonso Ribeiro, besser bekannt als Carlton Banks aus der Sitcom „The Fresh Prince of Bel-Air“, kreierte und debütierte einen Tanz namens „The Carlton“ in einer Folge der Serie aus dem Jahr 1991. Im Januar reichte Ribeiro zusammen mit anderen Künstlern eine Klage gegen Fortnite ein und behauptete, dass das Rekord-Videospiel seine Signature Moves geklaut habe. Er behauptet, dass The Carlton „unverwechselbar, sofort erkennbar und untrennbar mit Identität, Berühmtheit und Ähnlichkeit verbunden ist“, wie es in seiner Klage vor einem kalifornischen Bundesgericht heißt. Aber er wird ohne Urheberrechtsschutz weitermachen müssen.

In einer kürzlich ergangenen Entscheidung lehnte das Copyright Office Performing Arts Division Ribeiros Antrag ab und kam zu dem Schluss, dass The Carlton nicht als choreografisches Werk eintragungsfähig sei, da es sich um eine einfache Tanzroutine handele.

Das Copyright Office definiert Choreografie als „die Komposition und Anordnung einer zusammenhängenden Reihe von Tanzbewegungen und -mustern, die zu einem integrierten, kohärenten und ausdrucksstarken Ganzen organisiert sind“. Da Choreografie eine Untergruppe des Tanzes ist, wird das Copyright Office ein choreografisches Werk nur dann registrieren, wenn es einen ausreichenden Anteil an choreografischer Urheberschaft enthält.

„Bei der Ausarbeitung des geltenden Urheberrechtsgesetzes hat der Kongress deutlich gemacht, dass er nicht beabsichtigte, alle Formen des Tanzes oder der Bewegung zu schützen, und ausdrücklich darauf hingewiesen, dass „choreografische Werke“ keine Gesellschaftstanzschritte und einfache Routinen umfassen“, erklärte das Copyright Office. Außerdem sind „einzelne Bewegungen oder Tanzschritte für sich genommen nicht urheberrechtsfähig, wie z. B. der grundlegende Walzerschritt, der Hustle-Schritt, die Grapevine oder die zweite Position im Ballett.“

Ribeiros Vorlage bestand aus einer einfachen Routine, die aus drei Tanzschritten bestand: Im ersten Schritt schwingt die Tänzerin die Hüften, während sie von einer Seite zur anderen schreitet und die Arme übertrieben schwingt; im zweiten Schritt macht die Tänzerin zwei Schritte zu jeder Seite, während sie die Beine und Arme im Einklang öffnet und schließt. Im letzten Schritt bleiben die Füße des Tänzers stehen und eine Hand wird von oberhalb des Kopfes bis zur Mitte der Brust gesenkt, während die Finger flattern.

„Die Kombination dieser drei Tanzschritte ist eine einfache Routine, die nicht als choreographisches Werk eintragungsfähig ist“, schloss das Copyright Office. „Dementsprechend wird Ihr Antrag auf Eintragung abgelehnt.“

Um die Ablehnung des Copyright Office zu lesen, klicken Sie hier.

Warum das wichtig ist: Die Ablehnung durch das Copyright Office verdeutlicht die Herausforderungen, denen sich die Kläger bei ihren Klagen gegen Fortnite gegenübersehen. Wie das Copyright Office erklärte, sind Gesellschaftstänze und einfache Routinen keine „choreografischen Werke“, die dem Schutz des Urheberrechtsgesetzes unterliegen. Ohne einen solchen Schutz wird es für Ribeiro und die anderen Kläger schwierig sein, ein Gericht davon zu überzeugen, dass das Videospiel ihre Tanzschritte gestohlen hat.

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