Smithsonian Ocean

Australiens Great Barrier Reef (oder GBR, wie es unter Riffliebhabern bekannt ist) erstreckt sich über mehr als 2.300 Kilometer (über 1.429 Meilen) und kann vom Weltraum aus gesehen werden. Dieses größte Barriereriff der Welt ist sowohl eine nationale Ikone als auch ein globaler Schatz, der vor über dreißig Jahren als Weltnaturerbe anerkannt wurde.

Eine kürzlich in den Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlichte Studie deutet jedoch darauf hin, dass sich große Teile des GBR über einen Großteil dieses Zeitraums auf einem Abwärtstrend befanden. Zwischen 1986 und 2012 ist über die Hälfte der lebenden Korallen verloren gegangen. Wenn sich die gegenwärtigen Trends fortsetzen, werden in nur 10 Jahren über 90 % oder mehr der lebenden Korallen in den zentralen und südlichen Teilen des Riffs verschwunden sein.

Wie konnte es zu einer solchen Tragödie kommen, wenn man bedenkt, dass das GBR seit 1975 ein Meeresschutzgebiet ist und mehr als ein Drittel seit 2004 nicht mehr befischt wurde? Wie in den meisten Fällen des Riffsterbens gibt es keine einfache Erklärung. Etwa 42 % der Verluste sind auf den Raubbau durch den Dornhai zurückzuführen, 48 % auf Schäden durch Taifune und der Rest auf die durch ungewöhnlich warmes Wasser verursachte Korallenbleiche.

Wichtig ist, dass sich die nördlichen Teile des Riffs, die weniger von den Aktivitäten der Menschen beeinflusst werden, gut halten. Diese Muster deuten darauf hin, dass es einen Weg gibt, den Rückgang aufzuhalten und umzukehren.

Diese farbenfrohe Koralle lebt im australischen Great Barrier Reef, das aufgrund menschlicher Einflüsse rasch schrumpft. (Flickr-Benutzer Garry Star)

Kurzfristig ist die Verringerung des Ausmaßes und der Häufigkeit der Ausbrüche von Dornseesternen (Acanthaster planci) der praktischste Schritt. Der Schutz der Fische, die die Seehechte fressen, durch die Verringerung des Fischereidrucks hat bereits geholfen: Die Häufigkeit der Ausbrüche ist in ungeschützten Gebieten siebenmal so hoch wie in geschützten Gebieten. Aber Ausbrüche sind auch wahrscheinlicher, wenn es zu Überschwemmungen kommt, wahrscheinlich weil die Überschwemmungen Nährstoffe in das Riff bringen und die sich entwickelnden Larven der Seesterne ernähren. Obwohl die Stürme, die Überschwemmungen verursachen, nicht kontrolliert werden können, könnten bessere landwirtschaftliche Praktiken enorm helfen. Modelle deuten darauf hin, dass es vor der Einführung der europäischen Landwirtschaft nur alle 50-80 Jahre zu Ausbrüchen kam, während dies heute alle 15 Jahre der Fall ist.

Langfristig ist jedoch eine Reduzierung der Kohlendioxidemissionen erforderlich, um das GBR zu retten. Ohne solche Maßnahmen werden Bleichereignisse immer häufiger auftreten, und die negativen Auswirkungen der Ozeanversauerung werden immer stärker zum Tragen kommen. Die australischen Bemühungen können unschätzbare Zeit gewinnen, aber die ganze Welt muss handeln, wenn wir wollen, dass das Great Barrier Reef für unsere Kinder und Enkelkinder überlebt.

Anmerkung der Redaktion: Dr. Knowlton war in der PBS NewsHour zu Gast, um über das Korallensterben im Great Barrier Reef zu sprechen. Sehen Sie sich das Video des Interviews an!

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