Sind die Vorteile von Kefir wirklich wahr?

„Ich nehme seit etwa zwei Wochen Kefir, um Magenbeschwerden zu behandeln, und seitdem ist alles in Ordnung. Außerdem stelle ich fest, dass ich wieder eine olympische Form erreicht habe. Aber ich kann keine medizinischen Informationen über die Vorteile dieses Getränks bekommen“, schrieb uns Christine, eine Internetnutzerin, kürzlich per E-Mail. Wie sie sind immer mehr Franzosen von diesem atypischen Getränk begeistert, das Probiotika enthält, die Darmmikrobiota pflegen soll und laut manchen sogar krebshemmende Eigenschaften besitzt.

„Es gibt eine ganze Fantasie rund um die Wirkung des Kefirs“

„Dieser Trend ist ziemlich neu, er besteht seit 10 oder 15 Jahren. Man sieht das im Handel, in den Bioladenketten. Auch im Internet: die Facebook-Gruppen rund um den Kefir explodieren“, bemerkt der Forscher am CNRS Christian Lavelle, der derzeit die einzige französische Studie über die Zusammensetzung des Kefirs durchführt. Laut dem Biophysiker, der auch das soziologische Profil der Konsumenten analysiert hat, ist diese Praxis Teil eines globaleren Trends, der auf der Suche nach „natürlichen“, ja sogar selbstgemachten Behandlungen ist. „Es gibt auch eine ganze Vorstellungswelt rund um die Auswirkungen des Kefirs auf die Gesundheit“, entwickelt er.

Aber wie sieht es wirklich aus? Wie Christine feststellt, sind wissenschaftliche Informationen über die Eigenschaften von Kefir rar oder schwer zugänglich. Und das wird wohl auch noch einige Jahre so bleiben: Die von Christian Lavelle geleitete Studie, die im letzten Jahr begonnen wurde, soll in erster Linie die verschiedenen Mikroorganismen analysieren, die in dem Getränk vorkommen. Erst dann können die Forscher mögliche Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit beobachten und die Gerüchte, dass Kefir krebshemmende Eigenschaften hat, bestätigen oder widerlegen. Auf diese Problematik werden die Forscher also erst in etwa fünf Jahren eine Antwort geben können, meint Christian Lavelle.

Nie nachgewiesene Antikrebswirkungen

Es ist allerdings höchst unwahrscheinlich, dass diese Wirkungen von der Wissenschaft verifiziert werden, sagt der Biophysiker. „Einige wissenschaftliche Artikel berichten über potenzielle krebshemmende Eigenschaften, aber sie basieren auf Annahmen, die aus den Eigenschaften anderer Probiotika entwickelt wurden. Es gab auch Bewertungen an einigen Tiermodellen, insbesondere an Mäusen, aber keine Experimente im menschlichen Maßstab“, erklärt der Forscher. Wie kommt es in diesem Fall dazu, dass solche Überzeugungen so weit verbreitet sind? Für Christian Lavelle sind solche Gerüchte im Bereich der Ernährung ein klassisches Phänomen. „Es genügt, dass eine Person behauptet, ein Produkt habe krebshemmende Eigenschaften, und alle folgen ihr“, fasst er zusammen.

Doch das bedeutet nicht, den Kefir deswegen in Verruf zu bringen, warnt der Forscher: „Man kann einen Einfluss auf die Darmmikrobiota feststellen.“ Milchkefir zum Beispiel wird manchmal bestimmten Nutztieren verabreicht, um ihr Immunsystem zu stärken. Denn dieses Getränk enthält Probiotika. Und sein Vorteil gegenüber den in der Apotheke erhältlichen besteht darin, dass es aus mindestens drei oder vier Hefearten besteht. „Das ist immer noch besser, als ein einziges Probiotikum zu schlucken“, sagt Christian Lavelle. Und noch ein letztes Argument für das Getränk: „Vergessen wir nicht, und das ist sehr wichtig, dass viele Menschen es konsumieren, weil sie es für gut befinden!

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