Shane Larkin ist der MVP der Euroleague, weigert sich aber, in die NBA zurückzukehren

Die Zahl der NBA-Stars aus anderen Ländern hat in den letzten Jahren zugenommen, wobei ein bemerkenswerter direkt aus der Türkei kommt: Enes Kanter. Während die Geschichte von Kanter interessant ist, ist Shane Larkin ein Beispiel für einen amerikanischen Spieler, der für die Türkei spielt. Nicht alle sind der Meinung, dass Larkin dies angesichts seines Talents hätte tun sollen.

Sein Vater ist Barry Larkin, der ehemalige MLB Hall of Famer der Cincinnati Reds. Da Shane Larkin in Cincinnati geboren wurde, schien er dazu bestimmt zu sein, ein amerikanischer Sportler wie sein Vater zu werden.

Es kam anders als geplant. Nachdem er sechs Jahre in der NBA gespielt hatte, fühlte er sich in seinen Fähigkeiten nicht mehr respektiert. Stattdessen wandte er sich der EuroLeague zu und wurde vor zwei Jahren für die Turkish Basketball Super League ausgewählt.

Warum wurde Shane Larkin in der NBA nicht genug respektiert?

Diese Frage stellen sich Sportanalysten auch zwei Jahre nachdem Shane die Boston Celtics mit einer guten Bilanz verlassen hat. Immerhin brachte er es auf dem Höhepunkt seines Könnens bei den Celtics auf 12 Punkte, 10 Assists und sieben Rebounds.

Es ist rätselhaft, warum die Celtics nie versucht haben, ihn zu halten. Vielleicht liegt es daran, dass sich Larkin bereits in der EuroLeague respektiert fühlte. Er spielte in der Saison zuvor für Baskonia in Spanien, bevor er in die NBA und nach Boston zurückkehrte.

Vielleicht stimmt es, dass Europa seine Spieler mehr nach ihren Fähigkeiten bewertet. In Amerika scheint es so, als ob nur die echten A-Listers die ganze Aufmerksamkeit bekommen und talentierte Nebenspieler überflüssig werden.

Ob es nun stimmt oder nicht, Baskin fühlte mehr Stolz, für die EuroLeague zu spielen. Er zögerte nicht, als ihm das türkische Team Anadolu Efes einen langfristigen Vertrag anbot.

Nach seinem Wechsel zu Anadolu Efes wurde Larkin zum MVP

Ich fühle mich geehrt und demütig, dass ich die Möglichkeit habe, dieses Land zu repräsentieren, indem ich der türkischen Nationalmannschaft beitrete. Ich freue mich sehr darauf, dieses Trikot mit der türkischen Flagge auf der Brust mit Stolz zu tragen. pic.twitter.com/YusbpuixiJ

– Shane Larkin (@ShaneLarkin_3) February 1, 2020

Larkin fand endlich etwas Frieden, nachdem er sich über die NBA geärgert hatte, weil sie ihm nie das zahlte, was er wirklich wert war. Zunächst begann er 2013 bei den Dallas Mavericks, wo er nur eine Saison blieb. Dann ging es für ein Jahr zu den New York Knicks, gefolgt von den Brooklyn Nets.

Die Erwartung, irgendwo für einen höheren Vertrag abgeholt zu werden, machte ihn buchstäblich krank und führte dazu, dass er die Liebe zum amerikanischen Basketball verlor. Sein Freund und Mitspieler Ish Smith sagte: „Er hat sich so aufgeregt, dass er krank wurde. Ich war auch verwirrt. Es gab so viele Gelegenheiten, und Shane bekam keine.“

Auf den Geschmack von mehr Respekt in der EuroLeague gekommen, kehrte er dorthin zurück, nachdem er bei den Celtics den gleichen Mangel an Aufmerksamkeit erlebt hatte. Nachdem er sich Anadolu Efes in der Türkei angeschlossen hatte, machte ihn das Team zum MVP im Finale der türkischen Liga.

Endlich bekam er den Respekt, den er verdiente, auch wenn ihm klar wurde, dass er wahrscheinlich nie wieder zurückkehren würde, um in Amerika Basketball zu spielen. Alles deutet auch darauf hin, dass er hier gar nicht leben will.

Shane Larkin wird die türkische Staatsbürgerschaft angeboten

Shane Larkins Antrag auf die türkische Staatsbürgerschaft wurde angenommen und er erhielt die Staatsbürgerschaft. https://t.co/7O3EpnXnZ9

– Sportsrabbi (@thesportsrabbi) February 7, 2020

Die türkische Regierung war in den letzten Jahren durchaus umstritten. Präsident Tayyip Erdogan wurde oft als Diktator bezeichnet, vor allem von Enes Kanter (siehe oben). Während letzterer deswegen in erhebliche Schwierigkeiten geriet, ist Larkin lobenswert für die Türkei.

Erdogan scheint Larkins Loyalität zum Land und das, was er dem Basketball dort bringt, zu schätzen. In der letzten Saison führte Larkin die Mannschaft zum ersten Mal in der Vereinsgeschichte zum Final Four.

Später bot Erdogan Larkin die türkische Staatsbürgerschaft an, was dieser gerne annahm. Sagte Larkin selbst im letzten Herbst: „Es wäre ein tolles Angebot, wenn es kommt. Ich habe das Gefühl, dass dies eher eine Heimat für mich ist. Das Trikot der Türkei würde mir auch sehr gut stehen.“

Und so erhielt er die Staatsbürgerschaft und sein eigenes Trikot. Jetzt genießt er es, in der Türkei ein großer Superstar zu sein und Auszeichnungen zu erhalten, die ihm Amerika nie gegeben hat. Die Lektionen, die er hier gelernt hat, sind wahrscheinlich komplex, wenn man bedenkt, dass Europa keine Angst davor hat, Sportlern viel Geld zu zahlen. Im Moment bekommt Larkin 2,6 Millionen Dollar, und es wird wahrscheinlich noch mehr werden.

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