Mariä Lichtmess (das christliche Fest der Lichter)

Der 2. Februar ist Mariä Lichtmess.

Dieses uralte Fest markiert die Mitte des Winters, auf halbem Weg zwischen dem kürzesten Tag und der Frühjahrstagundnachtgleiche.

Kerzenfest ist ein traditionelles christliches Fest, das an die rituelle Reinigung Marias vierzig Tage nach der Geburt ihres Sohnes Jesus erinnert. An diesem Tag erinnern die Christen an die Darstellung Jesu Christi im Tempel. Vierzig Tage nach der Geburt eines jüdischen Jungen war es Brauch, ihn in den Tempel in Jerusalem zu bringen, wo er von seinen dankbaren Eltern Gott vorgestellt wurde.

In vorchristlicher Zeit war dieser Tag als „Lichterfest“ bekannt und feierte die zunehmende Kraft der lebensspendenden Sonne, während der Winter dem Frühling wich.

Wie kam es dazu, dass der 2. Februar Lichtmess genannt wurde?

Es war der Tag im Jahr, an dem alle Kerzen, die im kommenden Jahr in der Kirche verwendet wurden, in die Kirche gebracht wurden und ein Segen über sie gesprochen wurde – es war also der Festtag (oder die ‚Messe‘) der Kerzen.

Kerzen waren damals nicht nur wichtig, weil es kein elektrisches Licht gab. Manche Menschen glaubten, dass sie vor Pest, Krankheit und Hungersnot schützten. Für Christen waren sie (und sind es immer noch) eine Erinnerung an etwas noch Wichtigeres. Bevor Jesus auf die Erde kam, war es so, als ob jeder im Dunkeln tappte. Die Menschen fühlten sich oft verloren und einsam. Sie fürchteten sich. Als wären sie auf sich allein gestellt und hätten niemanden, der ihnen hilft. Dann kam Jesus mit seiner Botschaft, dass er bei seinen Anhängern ist, immer bereit, ihnen zu helfen und sie zu trösten. Als wäre er ein Licht, das ihnen in der Dunkelheit den Weg weist. Christen sprechen oft von Jesus als dem ‚Licht der Welt‘ – und Kerzen werden während der Gottesdienste angezündet, um die Christen daran zu erinnern.

Candlemas ist ein Tag, an dem es viele verschiedene Bräuche gibt.

Die Römer hatten den Brauch, Kerzen anzuzünden, um böse Geister im Winter zu vertreiben.

Einer der interessantesten Bräuche fand in Schottland statt. Früher war Candlemas der Tag, an dem die Kinder Kerzen in die Schule brachten, damit es in den Klassenzimmern an trüben Tagen hell war. Im Laufe der Zeit löste die Gasbeleuchtung das Kerzenlicht ab. Die Kinder brachten dem Lehrer Geld mit, das er für Süßigkeiten und Kuchen ausgeben sollte, die die Kinder essen konnten. Der Junge oder das Mädchen, der/die das meiste Geld einnahm, wurde zum Kerzenkönig und zur Kerzenkönigin ernannt und „regierte“ sechs Wochen lang. Sie hatten die Macht, einen ganzen Nachmittag in der Woche zur Spielzeit zu machen, und sie konnten auch jeden, den sie wollten, von der Strafe befreien.

Andere Namen für den Lichtmess-Tag

Der Lichtmess-Tag hat auch zwei andere Namen. Der eine ist die „Darstellung Christi im Tempel“. Der andere ist die „Reinigung der heiligen Jungfrau Maria“. Diese beiden Namen gehen auf besondere Ereignisse im Leben des Jesuskindes zurück.

Wetterkunde, Glaube und Sprichwörter

Der Volksglaube besagt, dass der Mariä Lichtmess-Tag das Wetter für den Rest des Winters vorhersagt. Die Wettersprichwörter drücken aus, dass ein schöner, heller, sonniger Lichtmess-Tag bedeutet, dass noch mehr Winter kommt, während ein wolkiger, nasser, stürmischer Lichtmess-Tag bedeutet, dass das Schlimmste des Winters vorbei ist.

Wettersprichwörter

Wenn der Lichtmess-Tag schön und hell ist,
wird der Winter einen weiteren Kampf haben.
Wenn der Lichtmess-Tag Wolken und Regen bringt,
wird der Winter nicht mehr kommen.

Wenn der Lichtmess-Tag trocken und schön ist,
wird der halbe Winter kommen und mehr;
Wenn der Lichtmess-Tag nass und schmutzig ist,
wird die Hälfte des Winters zu Yule gane sein.

Bauernsprüche

‚Ein Bauer sollte am Lichtmess-Tag,
die Hälfte seines Korns und die Hälfte seines Heus haben.‘

‚Am Lichtmess-Tag, wenn die Dornen hängen,
kannst du einer guten Erbsenernte sicher sein.‘

Deutsches Sprichwort.

“ Der Dachs späht am Lichtmess-Tag aus seinem Bau,
und wenn er Schnee findet, geht er hinaus; aber wenn er die Sonne scheinen sieht, zieht er sich in seinen Bau zurück.“

In Amerika erzählt man sich dieselbe Geschichte über das Murmeltier oder das Murmeltier.

Kerzen-Aberglaube

Eine Kerze, die auf einer Seite tropft, wenn sie an Lichtmess in der Kirche getragen wird, bedeutet den Tod eines geliebten Menschen in diesem Jahr.

Schneetropfen, die vor dem Lichtmess-Tag ins Haus gebracht werden, bringen Unglück und stehen für einen Abschied oder den Tod.

Wer seinen Weihnachtsschmuck nicht bis zum Dreikönigsabend (5. Januar) abnimmt, sollte ihn bis zum Lichtmess-Tag aufhängen und dann abnehmen.

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