Keith Moon, Schlagzeuger von The Who, starb am 7. September 1978 an einer Überdosis von Heminevrin, das ihm zur Bekämpfung von Alkoholismus verschrieben worden war. Eine Obduktion bestätigte, dass sich 32 Tabletten in seinem Körper befanden, von denen 26 nicht aufgelöst waren. Moon hatte in der Nacht zuvor an einer von Paul McCartney organisierten Party zum Start des Films „The Buddy Holly Story“ teilgenommen. Er spielte auf allen Alben von The Who mit, von ihrem Debüt, My Generation von 1965, bis zu Who Are You von 1978, das zwei Wochen vor seinem Tod veröffentlicht wurde.

Am 23. August 1968 fuhr Keith Moon auf einer wilden Geburtstagsparty seinen Lincoln in den Swimmingpool eines Holiday Inn. Da die Party außer Kontrolle geraten war, wurde die Polizei gerufen, um den Feierlichkeiten ein Ende zu setzen. Moon, der immer darauf bedacht war, den Jungs in Blau aus dem Weg zu gehen, schlich sich nach draußen, stieg in eine Lincoln Continental Limousine und versuchte zu fliehen. Leider löste er in seinem betrunkenen Zustand die Handbremse und rollte in Richtung Pool. Moon lehnte sich einfach zurück und wartete, während das Auto durch den Zaun um den Pool und ins Wasser krachte.

Er spielte ganz anders als seine Kollegen, indem er sein massives Schlagzeug zum Lead-Instrument machte, und seine vordergründige Technik war entscheidend für den leidenschaftlichen Stil von The Who. Man hat gesagt, dass Keith Moon für das Schlagzeug das war, was Jimi Hendrix für die Gitarre war – ein absolutes Original. Moons Schlagzeug war das größte in der Rockmusik und umfasste zu einem bestimmten Zeitpunkt mindestens 10 Tomtoms, zwei Bassdrums, zwei Pauken, eine Snare, ein halbes Dutzend Becken und einen Gong.

Er wurde als Schuljunge ein Fan von Surfmusik, nahm als Teenager ersten Schlagzeugunterricht und spielte in drei lokalen Bands in seiner Heimatstadt Wembley im Nordwesten Londons: The Escorts, Mark Twain & the Strangers und The Beachcombers, bevor er im Frühjahr 1964 zu The Who stieß. Kurz nach Keiths Anwerbung wurden The Who von Kit Lambert und Chris Stamp gemanagt, deren Energie und Ehrgeiz die Gruppe fokussierte.

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Moons Schlagzeugspiel ist auf dem Debütalbum „My Generation“ der Gruppe und auf mehreren Singles der Sechziger herausragend, vor allem „Happy Jack“ (1966) und „I Can See For Miles“ (1967), aber auf dem Doppelalbum Tommy (1969) kommt sein Talent am besten zur Geltung. Auf Townshends gefeierter Rockoper wird er zu einem Orchester in sich selbst und treibt die Band mit einer Intelligenz und Treffsicherheit an, die sich jeder Analyse entzieht. Auf Who’s Next (1971) wird Moon etwas zurückgehalten, aber sein Spiel auf der Bridge von ‚Behind Blue Eyes‘ und in ‚Bargain‘ und ‚Won’t Get Fooled Again‘ ist mit allem vergleichbar, was er je gemacht hat.

Sein Vermächtnis ist hervorragend: Keith Moon soll Led Zeppelin genannt haben, als eine frühe Version der Band diskutiert wurde, die ihn selbst, John Entwistle am Bass, Jimmy Page an der Gitarre und einen noch unentschlossenen Sänger als Mitglieder gehabt hätte; er erklärte, die potenzielle Supergruppe würde „untergehen wie ein Blei-Zeppelin“.

Während der Tourneen mit The Who machte es dem Schlagzeuger Keith Moon Spaß, Cherry-Bomben in der Toilette herunterzuspülen. Seine wiederholte Praxis, Toiletten mit Sprengstoff in die Luft zu jagen, führte dazu, dass er lebenslanges Hausverbot in mehreren Hotelketten auf der ganzen Welt erhielt, darunter alle Holiday Inn-, Sheraton und Hilton-Hotels.

Keith Moon starb am 7. September 1978 an einer versehentlichen Überdosis des verschreibungspflichtigen Medikaments Heminevrin, das ihm zur Bekämpfung von Alkoholismus verschrieben wurde. Er starb in der gleichen Wohnung am Curzon Place im Londoner Stadtteil Mayfair (die Harry Nilsson gehörte), in der auch Mama Cass 1974 gestorben war. Am Vorabend seines Todes besuchte Moon eine Vorführung der Buddy Holly Story im Rahmen der von Paul McCartney gesponserten jährlichen Buddy Holly-Woche.

Moon war für eine Rolle in Monty Pythons Film Life of Brian vorgesehen und war mit den Python-Mitgliedern in der Karibik, als sie das Drehbuch schrieben, aber Moon starb vor Beginn der Dreharbeiten. Die veröffentlichte Ausgabe des Drehbuchs zu Life of Brian ist dem Who-Schlagzeuger gewidmet.

Keith Moon war am besten als Mitglied der Who bekannt, aber er war weit mehr als das, selbst im Rahmen seiner Rolle innerhalb der Gruppe. Moon repräsentierte mit seiner manischen, verrückten Seite und seinem Leben mit exzessivem Alkoholkonsum, Partys und anderen Ausschweifungen die jugendliche, verrückte und selbstzerstörerische Seite des Rock &Roll wahrscheinlich besser als jeder andere auf diesem Planeten. In diesem Sinne war er die Seele der Who, so wie Pete Townshend ihr Gehirn und Roger Daltrey ihr Herz war; und zusammen mit John Entwistle war Moon der Kern ihres Sounds, und das nicht nur wegen seines Schlagzeugspiels an sich. Er spielte die Felle mit einer wilden Hingabe, die die meisten ausgebildeten Musiker vor ihm, die es nicht besser wussten, als wahnsinnig im schlimmsten Sinne des Wortes bezeichnet hätten, und er lebte sein Leben mit ungefähr demselben Grad an Intensität (er überfuhr sich sogar einmal mit seinem eigenen Auto). Aber mehr noch als das Schlagzeugspiel selbst war es die Verrücktheit, die er in die Persönlichkeitsmischung der vier Mitglieder einbrachte, die ihre Musik und ihr Spiel, ganz zu schweigen von ihrem Image, an der Spitze der Jugend hielt, selbst als sie alle auf die Dreißig zugingen und versuchten, ernsthafter mit der Musik umzugehen.

Moon spielte gelegentlich auf den Platten anderer Leute mit, aber er stellte nur ein eigenes Soloalbum fertig und veröffentlichte es, Two Sides of the Moon (obwohl 1975 ein weiteres geplant gewesen sein mag). Damals nicht ernst genommen, scheint diese Platte heute die Essenz von Moons Wesen eingefangen zu haben. Aufgenommen in einer Reihe von Marathonsitzungen, die ebenso bemerkenswert für ihre riesigen Alkoholrechnungen wie für die damit verbundene Studiozeit waren, ist es eine seltsame, eindringliche Mischung aus unschuldigem 50er/früher 60er Jahre Rock & Roll und lüsterner, freudiger Lust und einem wilden Sinn für Witz, der auf das Musikgeschäft gerichtet ist und sowohl zwischen als auch in den Songs selbst ausgespielt wird.

Am Morgen des 7. September 1978 wachte Keith um 7:30 Uhr auf und sah sich „Der abscheuliche Dr. Phibes“ an. Annette kochte ihm ein Steak, und er schlief wieder ein. Annette legte sich auf die Couch, denn Keith schnarchte sehr viel. Um 3:40 Uhr wachte sie auf und erschrak. Es war zu still. Sie versuchte, Keith zu wecken, aber was sollte sie tun? Sie rief den Arzt an, der dann einen Krankenwagen rief. Sie versuchte, ihm Mund-zu-Mund-Beatmung zu geben, aber er reagierte nicht. Der Krankenwagen kam und versuchte, sein Herz zu rütteln, aber auch das funktionierte nicht. Keith war mit 32 Jahren tot.

Keith nahm Heminevrin, ein verschreibungspflichtiges Medikament zur Bekämpfung von Alkoholismus. Er erhielt 100 Tabletten, die er nach Belieben einnehmen konnte. Er muss geahnt haben, dass ihm ein Saufgelage bevorstand, denn er schluckte 32 von den Dingern.

Die Beerdigung fand am Mittwoch, den 13. September, im Golders Green Krematorium statt, das über schicke neue Öfen verfügt. Eric Clapton, Charlie Watts und Bill Wyman waren unter den 120 Trauernden, die die West Chapel füllten. Blumen wurden von verschiedenen Beatles, Stones, Zeppelin, Fleetwood Mac, Bowie und The Moody Blues geschickt.

Hat Keith das Auto wirklich in den Swimmingpool eines Hotels gefahren? Nun, Roger Daltrey erklärte kürzlich in einem Interview, dass der Vorfall tatsächlich stattgefunden hat und betonte: „Es ist wirklich passiert, wir haben die 50.000 Dollar Rechnung dafür bekommen – er hätte für drei Jahre ins Gefängnis gehen können.“

Der Geschichte nach waren The Who auf Tournee und waren in einem Holiday Inn (aus dem sie später ausgeschlossen wurden) in Flint, Michigan. Es war der 20. Geburtstag des Schlagzeugers, obwohl es oft heißt, es sei sein 21. gewesen (was wahrscheinlich daran lag, dass man in Amerika erst ab 21 trinken darf). Der Tag war eine Party, die am Morgen begann und bis zum Abend andauerte. Mehrere Bands, Groupies, Roadies und Bühnencrews waren anwesend, und alle (insbesondere Moon) waren stark alkoholisiert. Als die Party mehr und mehr außer Kontrolle geriet, wurde die Polizei gerufen, um den Feierlichkeiten ein Ende zu setzen. Moon, der den Jungs in Blau immer aus dem Weg gehen wollte, schlich sich nach draußen, stieg in eine Lincoln Continental Limousine (oder einen Cadillac, je nachdem, wem man glaubt) und versuchte zu fliehen. Leider war er in seinem betrunkenen Zustand nicht in der Lage, das Fahrzeug richtig zu kontrollieren, und als er die Handbremse löste, schlingerte der Wagen rückwärts und rollte auf den Pool zu. Moon lehnte sich einfach zurück und wartete, während das Auto durch den Zaun um den Pool und ins Wasser krachte.

Moon konnte nicht fahren und hatte nie einen Führerschein.

Als Moon aus dem Auto stieg und wieder an die Oberfläche kam, wurde er von einem Polizisten mit einer Pistole begrüßt. Man sollte meinen, dass er mit einer Pistole im Gesicht und einem Magen voller Schwimmbadchemikalien aufgegeben hätte, aber selbst dann versuchte Moon zu fliehen und wurde schließlich geschnappt, als er – etwas ironisch – auf einem Stück seiner eigenen Geburtstagstorte ausrutschte.

Wir haben ein Buch, das Ihnen gefallen könnte Dear Boy: The Life Of Keith Moon In dieser erstaunlichen Biographie stellt Tony Fletcher die Mythen in Frage, vermeidet die altehrwürdigen Anekdoten und spricht neu mit denen, die Moon am nächsten standen.

Keith Moon Dear Boy

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