Ist Pokemon böse?

Man sollte meinen, dass der Besitz eines Teils des Pokemon-Phänomens wie eine Lizenz zum Gelddrucken ist. Aber allein die Tatsache, dass Warner Bros. am 10. November „Pokemon: The First Movie“ am 10. November in die Kinos kommt, war nicht automatisch ein Grund zum Jubeln im Studio. Pokemon ist eine Kindersache, und Kindersachen können einfach so pfffft gehen. Hinzu kommt, dass der Rummel um diesen synchronisierten, animierten japanischen Import so schlecht ist, wie er nur sein kann. Man kann verstehen, warum die Verantwortlichen von Warners nervös waren.

Am letzten Montagmorgen kündigte dann ein Discjockey aus Los Angeles einen Telefonwettbewerb an, bei dem man Karten für die Premiere des Films gewinnen konnte. Plötzlich gingen in der Telefonzentrale von Warners 70.000 Anrufe pro Minute ein. Die Botschaft kam an: Pokemon ist immer noch ein Monster.

Für wie lange weiß niemand. Aber wie viele Monster löst es ein gewisses Maß an Angst und Panik aus. Die Spielplatzbesucher sind noch genauso besessen wie beim ersten Auftauchen im letzten Jahr. Schulen verbieten es; Eltern machen sich Sorgen über Suchtverhalten. Und die meisten Pokemon-Beobachter sagen einfach, dass sie so etwas noch nie gesehen haben. „In der Geschichte der Spielzeugindustrie gab es noch nie einen so globalen, so multimedialen, so schnellen und so lang anhaltenden Erfolg wie Pokemon“, sagt Sean McGowan, Analyst in der Spielzeugindustrie, und fügt hinzu, dass weder er noch irgendjemand sonst genau weiß, warum. Wir wissen nur, dass es, wenn man es rein nach den Zahlen beurteilt, das größte „Was-auch-immer“ ist, das es je gab. Pokemon wurde von Nintendo entwickelt und kam 1998 als Fernsehserie und Videospiele in die Vereinigten Staaten. Seitdem hat die Serie „Rugrats“ als Nummer 1 der Kindersendungen im Fernsehen abgelöst, und Nintendo hat 7 Millionen Spiele verkauft – 5,5 Millionen in den letzten sechs Monaten; die fünf meistverkauften Videospiele sind die fünf Pokemon-Spiele. Nintendo schätzt den Gesamtwert der Pokemon-Spiele, der Fernsehsendung, des Spielzeugs und der Karten auf 1 Milliarde Dollar in diesem Land und 7 Milliarden Dollar weltweit.

Das Herzstück des Pokemon-Phänomens sind jedoch die Sammelkarten. Das Kartenspiel wurde im Januar letzten Jahres von einer Firma namens Wizards of the Coast eingeführt, die behauptet, mehr als 2 Millionen 10-Dollar-Startersets verkauft zu haben. Niemand weiß, wie viele Kinder nicht das komplexe Spiel mit seinen verschiedenen Punkten auf den Karten spielen, sondern lediglich Karten sammeln. Fast alle sind sich einig, dass das Sammeln der Grund für den ganzen Wahnsinn ist, denn die Kinder suchen händeringend nach extrem seltenen Karten. Nicht alle Kinder sehen die Fernsehserie oder spielen die Videospiele. Aber die meisten Kinder, die sich für Pokemon interessieren, sammeln die Karten – selbst Kinder, die das Spiel nicht spielen, kann man dabei beobachten, wie sie Ringbücher mit fein säuberlich abgehefteten Bildern von Gengar, Bulbasaur und Pidgey mit sich herumtragen. Es sind die Karten, die an Schulen im ganzen Land verboten worden sind. Karten sind der Grund für Kämpfe und Tränen, wenn ein Tausch schief geht. Schwer zu findende Karten erzielen auf dem Pokemon-Schwarzmarkt Preise zwischen 100 und 400 Dollar.

Das Verbot der Karten auf dem Schulgelände ist inzwischen eher die Regel als die Ausnahme. Schulleiter und Lehrer sagen, die Karten seien ein unerträgliches Ärgernis. „Wir haben versucht, die Kinder machen zu lassen, wir haben versucht, aufgeschlossen zu sein“, sagt Jan Gardiner, Leiterin der St. James Episcopal School in Los Angeles, „aber die Kinder haben sich gegenseitig die Karten gestohlen. Sie waren so sehr in den Handel vertieft, dass er nach der Pause im Klassenzimmer weiterging, wo die Lehrer als Schiedsrichter fungieren mussten.“ Einige Kritiker beklagen, dass Pokemon hässliche Klassenprobleme in die Schulen bringt, wobei die Reichen ihre Kaufkraft gegenüber den Armen zur Schau stellen.

Eltern sind gespaltener. Eine Mutter verglich die Sammelkarten mit Drogen: „Du gibst ihnen ihren ersten Schuss und sie wollen mehr.“ Und vor zwei Monaten reichten zwei Eltern in San Diego Klage gegen Nintendo ein und behaupteten, dass das Sammeln und Tauschen von Karten ein illegales Glücksspiel darstelle. Aber es gibt ebenso viele Eltern, die das Pokemon-Evangelium predigen. Mitchell Garner aus Ann Arbor, ein ehemaliger Staatsanwalt, dessen 8-jährige Tochter Kasia mehr als 200 Pokemon-Karten besitzt, sieht nichts Falsches an der Art von Kuhhandel, die Kinder beim Tausch von Karten betreiben. Garner, der selbst ein begeisterter Münz- und Baseballkartensammler ist, sagt, dass dies mit den Überlegungen vergleichbar ist, die stattfinden, wenn ein Angeklagter einem Schuldgeständnis im Austausch für eine geringere Strafe zustimmt. Pokemon bildet also offenbar zukünftige Anwälte aus.

Oder Aktienhändler. Ein 7-Jähriger sagt: „Ich bekomme bessere Pokemon-Karten, wenn die anderen Freunde dumm sind.“ Oder der 4-Jährige, der die Namen von 150 Pokemon-Charakteren herunterrasseln kann, aber immer noch nicht weiß, wie die Wochentage heißen. Viel häufiger sind jedoch die Geschichten über die fast unheimliche Zusammenarbeit unter Geschwistern und Freunden. „Das Sammeln ist eine Familienangelegenheit“, sagt Bonnie Calandra, eine 41-jährige Mutter von drei Kindern in Oakland, Kalifornien. Die Familie gibt zu, dass es anfangs Streit zwischen den Kindern gab, „aber jetzt arbeiten wir zusammen wie ein Team“, sagt ihr 9-jähriger Sohn Troy. Das Team erkundigt sich im Internet nach den Kartenpreisen, legt Geld zusammen, um im örtlichen Geschäft Booster-Sets zu kaufen, und wie die meisten Pokemaniacs packt es jede Karte sorgfältig in einen Plastikordner, in dem die Karten geschützt, aber selten gespielt werden. Als ihre 8-jährige Schwester Audrey bei einem Tausch eine wertvolle Karte verlor, waren ihre Brüder wütend. „Wir wollten einfach nicht, dass jemand unsere Schwester ausnutzt“, sagt der 13-jährige Nick.

Die meisten Behörden und nicht wenige Kinder sind sich einig, dass es kein Problem gibt, solange Pokemon nicht in die Schule kommt. „Karten sind nichts Neues“, argumentiert Pamela Abrams, Redakteurin der Zeitschrift Child und Mutter von zwei Jungen, 5 und 12. „Sie bieten Kindern die Möglichkeit, zu lesen, zu sortieren und zu tauschen. Das Anlegen einer Sammlung erfordert eine Menge analytisches Denken. Kinder im Alter von 6 bis 9 Jahren kategorisieren sehr gerne. Ich glaube, es ist ein echter Vorteil, wenn Kinder sich für eine Sache begeistern können. Ich denke, die Karten fördern das Lesen. Wenn sie Müslischachteln, Zeitschriften, Comics oder Karten lesen wollen, ist das großartig.“

Die wirklichen Experten, d.h. die Eltern, vermuten allerdings, dass die ganze Sache im Abnehmen begriffen ist. Und woher wollen sie das wissen? „Ich weiß es“, sagt Nancy Seid aus Los Angeles, Mutter von zwei Kindern, „weil ich anfange, mich damit zu beschäftigen.“

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