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Pastor Kirbyjon H. Caldwell leitet eine Pressekonferenz, um die 13 Anklagepunkte Verschwörung, Drahtbetrug und Geldwäsche anzusprechen, derer er angeklagt ist, im Magnolia Hotel am Freitag, 30. März 2018, in Houston. (

Pastor Kirbyjon H. Caldwell gibt eine Pressekonferenz zu den 13 Anklagepunkten Verschwörung, Drahtbetrug und Geldwäsche, derer er beschuldigt wird, im Magnolia Hotel am Freitag, 30. März 2018, in Houston. ( Godofredo A. Vasquez / Houston Chronicle )

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Pastor Kirbyjon H. Caldwell, rechts, spricht zu Reportern, nachdem er eine Pressekonferenz abgehalten hat, um die Anschuldigungen gegen ihn wegen Verschwörung, Drahtbetrug und Geldwäsche im Magnolia Hotel am Freitag anzusprechen,

Pastor Kirbyjon H. Caldwell, rechts, spricht mit Reportern nach einer Pressekonferenz, um die Anschuldigungen gegen ihn wegen Verschwörung, Drahtbetrug und Geldwäsche im Magnolia Hotel am Freitag, 30. März 2018, in Houston anzusprechen. ( Godofredo A. Vasquez / Houston Chronicle )

Foto: DAVID J. PHILLIP, STF / AP
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Präsident George W. Bush, links, lacht gemeinsam mit Pastor Kirbyjon Caldwell, als sie während einer Spendenaktion für das Power Center, einem riesigen Mehrzweckkomplex im Südwesten Houstons, vorgestellt werden, das sein Präsident George W. Bush, links, lacht mit Pastor Kirbyjon Caldwell, als sie während einer Benefizveranstaltung für das Power Center, einen riesigen Mehrzweckkomplex im Südwesten von Houston, vorgestellt werden, der am Freitag, den 12. September 2003, sein 10-jähriges Bestehen feierte. (AP Photo/David J. Phillip)

Ein Mann, der beschuldigt wird, dem Pastor der Megakirche in Houston, Kirbyjon H. Caldwell, dabei geholfen zu haben, ältere Investoren mit ungültigen chinesischen Anleihen um Millionen zu betrügen, hat sich schuldig bekannt, sagten Bundesbeamte in Louisiana am Dienstag.

Gregory Alan Smith, 55, änderte sein Geständnis vor dem leitenden US-Bezirksrichter S. Maurice Hicks Jr. auf Verschwörung zum Drahtbetrug – nur eine Anklage aus der 12-teiligen Anklageschrift, die er im März 2018 erhielt, laut Gerichtsunterlagen.

Die Staatsanwälte sagten, dass Smith und Caldwell, der leitende Pastor der Windsor Village United Methodist und spiritueller Berater des ehemaligen Präsidenten George W. Bush, ihren Einfluss nutzten, um ältere und gefährdete Investoren dazu zu bringen, etwa 3,5 Millionen Dollar in die Anleihen zu investieren, so die Gerichtsakten.

Die Anleihen wurden vor der kommunistischen Revolution in China von 1949 ausgegeben und werden von der aktuellen Regierung nicht anerkannt, so die Dokumente. Die Wertpapier- und Börsenaufsichtsbehörde betrachtet die verzierten Papiere außerhalb des Memorabilienmarktes als wertlos.

Das Duo – wobei Smith sich als Anlageberater ausgab – begann 2013 damit, potenziellen Anlegern das Teileigentum anzudrehen, indem es behauptete, Caldwell würde ein Geschäft vermitteln, um die Anleihen zu erwerben und die Dokumente dann mit Gewinn zu verkaufen.

„Wenn die Personen nicht über die nötigen liquiden Mittel verfügten, um zu investieren, ermutigte Smith sie, sich die Rentenpapiere auszahlen zu lassen“, schrieb die Staatsanwaltschaft.

Den Anlegern wurde gesagt, sie sollten ihre Gelder auf Konten überweisen, die entweder Caldwell, seinem in Wyoming ansässigen Unternehmen LDT oder seinem Anwalt gehörten. Auf den Konten seien von 2013 bis 2014 etwa 3,5 Millionen Dollar aufgelaufen, so die Ermittler in einem Dokument, in dem sie die Vorwürfe darlegen.

Smith sammelte etwa 1 Million Dollar der betrügerischen Einnahmen ein und nutzte sie, um ein Darlehen zu tilgen, eine Anzahlung auf ein Ferienobjekt zu leisten und zwei Luxusfahrzeuge zu kaufen.

Als die Anleger Smith und Caldwell damit konfrontierten, dass sie ihre Gewinne nicht erhalten hatten, antworteten die beiden in Texten und E-Mails mit Ausreden, „warum die Geschäfte noch nicht abgeschlossen waren, verteidigten die Rechtmäßigkeit der Geschäfte und versicherten den Anlegern, dass sie ihre versprochenen Erträge erhalten würden.“

„Bis heute wurde kein einziges Anleihegeschäft abgeschlossen, und nur wenige Anleger haben ihre ursprüngliche Investition zurückerhalten“, heißt es in den Unterlagen weiter.

Smiths Anwalt, Donald Hathaway Jr, lehnte es ab, die Änderung des Schuldbekenntnisses vor der Verurteilung seines Mandanten am 11. Dezember zu kommentieren.

Nach Bekanntwerden der Anklage beteuerte der umstrittene Pastor Caldwell seine Unschuld und bezeichnete die Anleihen als rechtmäßig.

„Der Prozess ist rechtmäßig“, sagte Caldwell letztes Jahr. „

Anfang des Monats gab Caldwell bekannt, dass bei ihm Prostatakrebs im ersten Stadium diagnostiziert worden sei. Sein Prozess soll am 2. Dezember beginnen.

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