Gene für den Geruch von Spargel-Stoffwechselprodukten bestimmen das Urin-Glück

Um Wasser zu sparen, halten sich die Mitglieder meines Haushalts an den alten Aphorismus „Wenn es gelb ist, lass es weich werden“. Kennen Sie diese abgedroschene Phrase nicht? Wenn ja, dann empfiehlt er, die Toilette nicht nach jedem relativ harmlosen Akt des Wasserlassens zu spülen. Aber es gibt eine Ausnahme von der Regel: Nach Spargel ist Schluss – denn diese köstlichen Stängel lassen den Urin höllisch stinken. Jedenfalls für mich und meine Familie.

Bei der Verdauung von Spargel entstehen Methanthiol und S-Methylthioester, chemische Verbindungen, die stinkenden Schwefel enthalten und auch als Schwefel bekannt sind. Hey, als ich sagte, dass der Urin nach dem Spargelkonsum wie die Hölle stinkt, habe ich das wörtlich gemeint.

Methanthiol ist der Hauptverursacher von Mundgeruch und Blähungen, was beide Enden dieser Diskussion abdeckt. Und obwohl Thioester einem auch an der Kehle packen können, könnten sie bei der Entstehung des Lebens eine Schlüsselrolle gespielt haben. Seien Sie also froh, dass sie da waren und die abiotische Erde verpestet haben.

Aber stinkt eine Verbindung auch, wenn niemand da ist, der sie riecht? Weniger philosophisch gefragt: Stinkt es, wenn man selbst es nicht riechen kann? Denn nur einige von uns sind genetisch begabt genug, um den unverwechselbaren Geruch von Postasparagus-Urin wahrzunehmen. Der Rest wandert umher, ohne sich seiner eigenen olfaktorischen Vergehen bewusst zu sein.

Kürzlich tauchten Forscher tief in unsere DNA ein, um herauszufinden, wer genau es gerochen hat, obwohl wir alle damit zu tun hatten. Ihre Ergebnisse finden sich in einer Studie mit dem Titel „Sniffing Out Significant ‚Pee Values‘: Genome Wide Association Study of Asparagus Anosmia“. Unter Spargelanosmie versteht man die Unfähigkeit, „die Metaboliten von Spargel im Urin zu riechen“, erklären die Autoren hilfreich. Sie machen sich nicht die Mühe zu erwähnen, dass ihr Toilettenhumor auf die Allgegenwart des p-Wertes in Forschungsarbeiten anspielt, einer statistischen Auswertung der Daten, die beurteilt, ob die Daten robust aussehen oder eher das Zeug sind, das niemals reifen darf.

Die Ergebnisse erschienen in der berüchtigten Weihnachtsausgabe des BMJ (das von 1857 bis 1988 als British Medical Journal bekannt war – also zwei Jahrzehnte nachdem Königin Victoria zum ersten Mal auf dem Thron saß, bis zur Mitte der Regierungszeit von Elizabeth II.) Es ist nicht nötig, den Band zu kaufen, da der Harntrakt online gestreamt werden kann.

„Diese Studie“, so schreiben die Autoren, „entstand während eines wissenschaftlichen Treffens, an dem mehrere der Mitautoren im idyllischen Schweden teilnahmen, wo sich herausstellte, dass einige von uns nach dem Verzehr von frischem Frühlingsspargel keinen ungewöhnlichen Geruch in unserem Urin feststellen konnten.“ Man könnte also sagen, dass der Spargel selbst die Forschung angeführt hat.

Unsere unerschrockenen Forscher nutzten zwei große epidemiologische Langzeitstudien – die Nurses‘ Health Study und die Health Professionals Follow-up Study -, die genomische Daten lieferten. Dann baten sie fast 7.000 Teilnehmer dieser Studien, die Stärke ihres Urins nach dem Spargelverzehr zu bewerten.

„Die Teilnehmer wurden als Spargelriecher bezeichnet, wenn sie der Aufforderung ‚Nach dem Verzehr von Spargel bemerken Sie einen starken charakteristischen Geruch in Ihrem Urin‘ stark zustimmten.“ Bei jeder anderen Antwort wurde man als Anosmiker eingestuft. Die Autoren merken hilfreich an: „Diejenigen, die antworteten ‚Ich esse keinen Spargel‘, wurden von der Analyse ausgeschlossen.“

Die Antworten zeigten, dass 58 Prozent der Männer und 61,5 Prozent der Frauen den Schwefel nicht riechen konnten. „Es ist möglich, dass Frauen einen ungewöhnlichen Geruch in ihrem Urin seltener wahrnehmen als Männer“, so die Wissenschaftler, „weil ihre Position beim Urinieren ihre Exposition gegenüber flüchtigen Geruchsstoffen verringern könnte.“ In diesem Fall müssen Männer den Tatsachen ins Auge sehen.

Die Genomanalyse ergab drei offenbar wichtige genetische Konstrukte – alle in einer Region auf dem menschlichen Chromosom 1, die verschiedene Gene der Geruchsrezeptor-2-Familie enthält, die mit der Fähigkeit, Spargel zu riechen, zusammenhängen. Die Forscher, denen die Zunge kurz aus den Backen hängt, weisen darauf hin, dass ihre „Ergebnisse interessante Kandidatengene für künftige Forschungen über die Struktur und Funktion von Geruchsrezeptoren darstellen … sie könnten ganz allgemein Licht auf die Beziehung zwischen der molekularen Struktur eines Geruchsstoffs und seinem wahrgenommenen Geruch werfen.“

Im Gegensatz zu diesem kurzen Ausflug in die Ernsthaftigkeit warnen sie: „Zukünftige Replikationsstudien sind notwendig, bevor wir gezielte Therapien in Betracht ziehen, um anosmischen Menschen zu helfen, zu entdecken, was ihnen fehlt.“ Solange sie die Schüssel nicht vermissen.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.