Francisco Vazquez de Coronado

Francisco Vázquez de Coronado

NPS/Coronado National Memorial

Unter den vielen, die sich der Coronado-Expedition anschlossen und mit ihr reisten, ist der Namensgeber und Anführer der entrada der bekannteste. Der Generalkapitän der Expedition, die seinen Namen tragen sollte, war jedoch nur ein Rädchen im Getriebe einer viel größeren Truppe. Eine große Zahl von Sklaven, aztekisch-mexikanischen Verbündeten, Dienern, Hirten, Schneidern, Schustern, Köchen, europäischen Soldaten, Gesellen und vielen anderen strömte in die indigenen Dörfer im Norden Mexikos, im Südwesten der USA und in den Ebenen des Mittleren Westens. Der kollektive Einfluss, den die Gruppe auf die Region ausübte, ist spürbar, selbst wenn man die historische Perspektive ausblendet.
Ungeachtet dessen war Francisco Vázquez de Coronado der designierte Leiter der Expedition, und mit dieser Verantwortung gingen Entscheidungen einher, die sich auf den Ausgang der Entrada auswirken sollten. Daher ist es wichtig, den Mann zu kennen, der diese Expedition in den Norden des heutigen Neuspaniens leitete.
Francisco Vázquez de Coronado y Luján wurde in Salamanca, Spanien, in eine Adelsfamilie geboren. Seine frühe Geschichte ist etwas ungewiss, aber es wird angenommen, dass er 1510 geboren wurde. Im Jahr 1535 verließ Vázquez de Coronado – der später im Englischen als Coronado bezeichnet wurde – Spanien in Richtung Mesoamerika. Er reiste mit dem Gefolge von Antonio de Mendoza, dem neuen Vizekönig oder Gouverneur von Neuspanien.
Vázquez de Coronado erwarb durch seine Heirat mit Dona Beatiz, der Tochter des kolonialen Schatzmeisters Alonso de Estrada, ein riesiges Vermögen und wurde 1538 Gouverneur von Nueva Galicia. Trotz seines großen Vermögens und seines Status in Mexiko wollte Vázquez de Coronado in die Fußstapfen anderer spanischer Eroberer wie Hernán Cortés und Francisco Pizarro González treten, die beide große Zivilisationen (Azteken- bzw. Inka-Reiche) erobert hatten.
Als der Franziskanerpriester Fray Marcos de Niza aus dem Norden (dem heutigen nördlichen Neu-Mexiko) mit Berichten über ein riesiges Reich zurückkehrte, begann Vizekönig Mendoza eine Expedition zusammenzustellen, um die Zivilisation zu erobern und für Spanien zu beanspruchen. Bei der Zivilisation handelte es sich angeblich um die „Sieben Städte aus Gold“, die später als Cíbola bezeichnet wurden. Als Mendoza Vázquez de Coronado beauftragte, die Expedition nach Cíbola zu leiten, nahm er den Auftrag an, und am 23. Februar 1540 brachen Vázquez de Coronado und die große Expedition unter seinem Kommando von Compostela an der Westküste Mexikos in Richtung Norden auf, um die sagenumwobenen goldenen Städte zu erreichen.

Erfahren Sie mehr über die Coronado-Expedition nach Cíbola und darüber hinaus
Die Expedition wurde letztendlich als Fehlschlag betrachtet. Vázquez de Coronado, dessen Träume von Ruhm und Reichtum zerplatzt waren, kehrte schließlich im Frühjahr 1542 nach Mexiko-Stadt zurück. Obwohl er öffentlich verachtet und diskreditiert wurde, nahm er sein Amt als Gouverneur von Nueva Galicia wieder auf. Er und seine Kapitäne wurden später für ihre Taten während der Suche zur Rechenschaft gezogen, darunter auch für die Misshandlung der indigenen Bevölkerung. Zehn Jahre nach seiner Rückkehr starb er im Alter von 42 Jahren in relativer Unbekanntheit. Er konnte jedoch nicht wissen, dass die Expedition, die er geleitet hatte, den Grundstein für die Geschichte des amerikanischen und mexikanischen Westens legen würde. Die Religionen der amerikanischen Ureinwohner würden sich ändern, manchmal gewaltsam, um die Lehren der Franziskaner- und Jesuitenpriester, die der Expedition folgten, zu übernehmen. Darüber hinaus brachten er und seine Expeditionsteilnehmer Wissen über Land und Leute des Nordens mit und ebneten den Weg für spätere spanische Entdecker und Missionare, den Südwesten zu kolonisieren, was zu einem Zusammenprall und einer Verschmelzung der Kulturen führte, die bis heute nachwirkt.

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