Eine gute Reha ist schwer zu finden

Pattie Vargas erkannte mit erschreckender Klarheit, dass ihr Sohn Joel, damals 25, ein lebensbedrohliches Drogenproblem hatte. Eines Tages im Jahr 2007 kam er „völlig zugedröhnt“ nach Hause, legte sich ins Bett und schlief vier Tage lang durch, erinnert sich die heute 65-jährige Vargas, die in Vacaville, Kalifornien, lebt.

Als sie Joel beim Schmachten zusah, wurde der verzweifelten Mutter klar, dass ihr Sohn Hilfe brauchte, aber sie wusste nicht, wo sie anfangen sollte. Sie suchte im Internet und wählte die Nummer eines Behandlungszentrums, das sie gefunden hatte.

Die Person, die an das Telefon ging, beruhigte sie, erklärte ihr die Möglichkeiten und schickte dann einen Vertreter zum Haus der Familie in Escondido, Kalifornien, für eine Intervention. Die Situation endete damit, dass Joel widerwillig in das Auto des Mannes kletterte, das ihn zu einem Wohnsitz in Laguna Beach brachte, der etwa 60 Meilen entfernt war.

Vargas war erleichtert, dass ihr Sohn eine Behandlung bekommen würde, auch wenn das 30-tägige Programm 39.000 Dollar kostete.

Sie ahnte nicht, dass dies nur der Anfang eines fruchtlosen Zyklus von Reha-Maßnahmen und Rückfällen war. Joels bevorzugte Droge war damals Methamphetamin, aber als er ein Jahrzehnt später an Herzkomplikationen starb, nahm er auch Heroin.

Vargas sollte später erkennen, dass es bessere Wege als das Internet gibt, um eine wirksame Rehabilitation zu finden.

Die Zahl der Todesfälle durch Überdosierung von Drogen ist in den Vereinigten Staaten heute mehr als dreimal so hoch wie vor 20 Jahren, und Alkoholmissbrauch gehört zu den häufigsten vermeidbaren Todesursachen, so dass der Bedarf an wirksamer Suchtbehandlung enorm ist. Doch trotz der zahlreichen Reha-Zentren, die in den letzten Jahren entstanden sind, ist es fast unmöglich, eine erschwingliche und zuverlässige Betreuung zu finden.

„Es gibt gute Anbieter, aber nur sehr wenige, und es ist sehr schwer, die Guten von den Schlechten zu unterscheiden“, sagt Garrett Hade, Mitbegründer von The Voices Project, einer Gruppe, die sich für die Suchtentwöhnung einsetzt.

Das Affordable Care Act (ACA) hat durch die Ausweitung der Liste der versicherten Personen und die Verpflichtung der Versicherer, die Behandlung von Substanzkonsumstörungen auf demselben Niveau wie andere medizinische Erkrankungen abzudecken, zu einem explosionsartigen Wachstum der Rehabilitationsbranche in den Vereinigten Staaten beigetragen. Leider gibt es auch einige Betreiber, die mehr am Geld als am Wohlergehen der Patienten interessiert sind.

Da sich der Wettbewerb verschärft hat, haben einige Reha-Betreiber zu Spielereien und skrupellosen Methoden gegriffen, um Kunden zu gewinnen. Eine gängige Praxis besteht darin, „Bodybroker“ mit Tausenden von Dollar dafür zu bezahlen, dass sie in den sozialen Medien und bei Nüchternheitstreffen nach Versicherten suchen, die eine Behandlung benötigen.

Einige Zentren melden Menschen in betrügerischer Absicht bei einer Versicherung an, fliegen sie quer durch das Land zu Behandlungszentren und stellen Zehntausende von Dollar für mehrere Urintests und andere Dienstleistungen in Rechnung, deren Notwendigkeit zweifelhaft ist. Einige Betreiber haben ihren Klienten zwischen den Reha-Aufenthalten sogar Drogen verabreicht, um sie wieder in das Programm zu bringen.

Sue Harris, eine Einwohnerin von San Diego, schickte ihren Sohn Jameson auf Empfehlung eines „Behandlungskoordinators“ in ein Reha-Zentrum in West Palm Beach, Florida. Es war eine schlechte Entscheidung, sagte Harris. Jameson rief aus Florida an, um ihr zu sagen: „Ich werde hier sterben, Mom. Es gibt überall Drogen“, erinnert sich Harris, 59. Ihr Sohn hatte Recht: Er starb kurz nach einer Überdosis von mit Fentanyl versetztem Heroin.

Eine weniger fragwürdige Praxis für Behandlungszentren ist es, in Strategien zu investieren, um ihre Namen an die Spitze der Internet-Suchergebnisse zu bringen. „Sie wenden sich also nicht unbedingt an die beste Person. Sie erhalten Zugang zu denjenigen, die für die Suchmaschinenoptimierung bezahlt haben“, erklärt David Skonezny, der eine Facebook-Seite mit dem Titel It’s Time For Ethics In Addiction Treatment betreibt.

Was ist also die beste Möglichkeit, ein seriöses Reha-Zentrum zu finden? Nehmen Sie an Treffen von Genesungsprogrammen wie den Anonymen Alkoholikern oder LifeRing teil. Die Menschen, die an diesen Treffen teilnehmen, haben das erlebt, was Sie oder Ihre Angehörigen gerade durchmachen, und geben oft Ratschläge und Anregungen. Seien Sie aber vorsichtig mit denen, die versuchen, Ihnen ein bestimmtes Programm zu verkaufen.

Sie können auch die 24/7-Helpline der Substance Abuse and Mental Health Services Administration (800-662-HELP) in Englisch und Spanisch anrufen, die Informationen über Sucht und Vorschläge für Behandlungen und Selbsthilfegruppen bietet. Eine Website der Bundesregierung, www.findtreatment.gov, bietet ebenfalls Verweise an. Wenn Ihr Kind an einer Drogenabhängigkeit leidet, bietet die Partnership for Drug-Free Kids eine Fülle von Informationen und Unterstützung an.

Wenn Sie einige vielversprechende Optionen haben, beginnt die eigentliche Arbeit. Sie müssen diese Einrichtungen gründlich überprüfen, nicht nur, um ihre Integrität zu bestätigen, sondern auch, um sicherzustellen, dass Sie oder Ihre Angehörigen die individuelle Pflege erhalten, die sie benötigen.

Um schlechte Fachleute auszusortieren, suchen Sie nach Beschwerden gegen die Einrichtungen, die Sie in Betracht ziehen, sofern Ihr Staat diese online veröffentlicht. In Kalifornien ist dies leider nicht der Fall, obwohl Sie auf der Website des Department of Health Care Services (DHCS) diejenigen sehen können, deren Zulassung widerrufen oder ausgesetzt wurde, sowie diejenigen, die ohne Zulassung arbeiten.

Google kann hier sehr hilfreich sein: Suchen Sie die Einrichtung nach ihrem Namen, gepaart mit Begriffen wie „Betrug“, „Angeklagter“ oder „Body Broker“.

Es sollten die Alarmglocken läuten, wenn Leute, die ein Behandlungsprogramm leiten, sofort nach Ihrer Versicherung und Ihren Finanzen fragen, sagte Cynthia Moreno Tuohy, Geschäftsführerin der NAADAC, der in Alexandria, Virginia, ansässigen Association of Addiction Professionals. „Wenn es mir mehr um Geld und Versicherungen geht, dann kommen Sie nicht zu mir“, sagte sie.

Und lassen Sie sich nicht vom Geld blenden. „Nur weil es viel kostet, heißt das nicht, dass es toll ist“, sagte Vargas, deren Tochter Rebekah ebenfalls mit Drogen zu kämpfen hat.

Als ihr Sohn bereits Jahre in Reha-Zentren verbracht hatte, entdeckte Vargas, dass es kostenlose öffentliche Behandlungsprogramme gibt, die allerdings schwer zu finden sind. In Kalifornien werden sie von den Bezirken verwaltet und größtenteils von Medi-Cal, dem staatlichen Versicherungsprogramm für Menschen mit geringem Einkommen, finanziert.

Eine Liste der Bezirksprogramme und Kontaktnummern finden Sie auf der DHCS-Website unter der Registerkarte „Einzelpersonen“.

Woher wissen Sie, welche Art von Programm für Sie geeignet ist? Eine erste Bewertung ist entscheidend. Lassen Sie die Untersuchung von einem Arzt für Suchtkrankheiten durchführen und nicht von einer Person, die in einem Behandlungszentrum arbeitet.

In Kalifornien finden Sie auf der Website der California Society of Addiction Medicine Ärzte, die für Suchtkrankheiten zertifiziert sind. Auf nationaler Ebene kann man die Website der American Society of Addiction Medicine besuchen.

Bei jedem Rehabilitationsprogramm sollte man sich nicht nur nach den Qualifikationen der Ärzte, sondern auch nach denen der Sozialarbeiter, klinischen Psychologen und Suchtberater erkundigen. Die suchtspezifischen Qualifikationen von Rehabilitationsberatern und Sozialarbeitern können durch einen Anruf bei der NAADAC (703-741-7686) oder der Organisation, die sie in Ihrem Land akkreditiert, überprüft werden. In Kalifornien steht die Website des California Consortium of Addiction Programs and Professionals zur Verfügung.

Eine weitere wichtige Frage, so die Genesungsexperten, ist, ob ein Programm Suchtmedikamente unterstützt – das sollte es – und ob es bereit ist, sie intern oder über Dritte zu verabreichen. Lassen Sie sie dieser Frage nicht ausweichen.

Und denken Sie daran: Sucht ist ein lebenslanger Kampf. Rückfälle sind häufig. Es gibt immer Hoffnung, auch wenn sich manche Menschen aus schwer zu bestimmenden Gründen besser erholen als andere.

Harris sagt, dass Jameson nicht zu diesen Menschen gehörte: „Er liebte seine Familie. Er liebte das Leben. Aber er konnte nicht aufhören.“

Dieser KHN-Artikel wurde zuerst in California Healthline, einem Dienst der California Health Care Foundation, veröffentlicht.

Harris sagt, dass Jameson nicht zu diesen Menschen gehörte.

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