Donner (und Blitz) kann auch ohne Regen passieren – ein erschreckender Blitzeinschlag bei einer PGA-Veranstaltung beweist es

Ironischerweise hörte ich gerade Anfang dieser Woche den Fleetwood Mac-Song „Dreams“. Es gibt einen klassischen Text von Stevie Nicks, der besagt: „Thunder only happens when its raining“. Leider ist das nicht immer der Fall. Ich war genauso fassungslos wie Sie, als ich erfuhr, dass an diesem Wochenende bei einem PGA-Golfturnier in der Gegend von Atlanta mindestens sechs Menschen durch einen Blitzeinschlag verletzt wurden. Während einige Leute in den sozialen Medien versuchen, das Klischee „Es kam ohne Vorwarnung“ zu etablieren, war dies eindeutig nicht der Fall (mehr dazu in Kürze).

In der vergangenen Woche habe ich in Forbes über Mythen im Zusammenhang mit Blitzen geschrieben. Ich bin außerdem gezwungen, hier zu schreiben, weil ich mich um diese sechs Menschen sorge und verhindern möchte, dass so etwas in Zukunft passiert. Hier ist eine Sammlung von Gedanken von Wetterexperten im Raum Atlanta zu den Ereignissen im East Lake Golf Club am Wochenende.

Samstag.

CBS 46 Meteorologe Molly McCollum via Twitter

War dies ein plötzliches Ereignis ohne Vorwarnung? John Trostel ist der Direktor des Severe Storm Research Center am Georgia Tech Research Institute. Er ist einer der Wissenschaftler, die mit dem North Georgia Lightning Mapping Array verbunden sind. Er sagte mir in einer Nachricht:

Das NGLMA zeigte vor, während und nach dem Ereignis eine ganze Reihe von Blitzen. Die meisten waren östlich des Turniers, aber nicht weit davon entfernt.

Lightning Mapping Array 10 bis 15 Minuten vor dem Einschlag, bei dem mehrere Menschen verletzt wurden.

John Trostel/GTRI

Trostel bemerkte auch, dass der Hauptblitz um etwa 16:45 Uhr auftrat und dass ein zweiter Kanal rechts vom Blitz in den Baum einschlug. Dieser zweite Blitz hatte mehrere Rückschläge. Die Atmosphäre ist ein guter Isolator, so dass Blitze (und mehrfache Rückschläge) immer den Weg des geringsten Widerstands suchen. Das ist oft ein Baum, ein Turm oder eine Person.

Chris Vagasky arbeitet mit dem Vaisala National Lightning Data Network, einem sehr robusten Blitzortungssystem, das von Meteorologen und verschiedenen Organisationen genutzt wird. Vagasky twitterte am Samstag:

#Blitzereignisse wurden vom NLDN zwischen 16:21 und 16:52 Uhr erfasst. Drei Wolke-Boden-Schläge schlugen um 16:45 Uhr auf/neben dem Platz ein. #GAwx #PGATourChampionship #FedExCup #LightningSafety

(Adapted from NWS Jet Stream).

NWS

Aufgrund der Blitze in der Gegend hat die PGA sogar Maßnahmen ergriffen, um Spieler, Zuschauer und anderes Personal zu schützen. CNN berichtete, dass PGA-Beamte das Spiel lange vor den gefährlichen Einschlägen, bei denen Menschen verletzt wurden, unterbrochen haben. Die Meteorologin Molly McCollum von CBS 46 Atlanta hat mir eine Nachricht geschickt, die diese Tatsache bestätigt:

Das Spiel wurde 28 Minuten vor dem eigentlichen Einschlag wegen der Blitzgefahr unterbrochen und die Signalhörner ertönten

Der Meteorologe und Wissenschaftsbeauftragte Steven Nelson vom National Weather Service – Peachtree City hat mir auch das Video unter diesem Link zur Verfügung gestellt, auf dem das Horn gegen 16:15 Uhr zu hören ist.

Molly hat in ihrem Tweet auch den Punkt angesprochen, mit dem ich diesen Artikel eingeleitet habe. Sie war vorhin beim Turnier und bestätigte mit Freunden, dass es am East Lake „nur“ nieselte. Dies könnte einer der Gründe dafür sein, dass es ein falsches Gefühl der Sicherheit wegen der Blitze gab. Nelson sagte mir, dass „dies ein gutes Beispiel dafür ist, dass ein Blitz jederzeit einschlagen kann, ohne dass Regen fällt“. Genau aus diesem Grund sagen Keith Stellman, leitender Meteorologe beim National Weather Service-Peachtree City, und praktisch alle anderen Meteorologen Folgendes:

Grundsatz: Wenn Sie Donner hören, sind Sie gefährdet. Offene Gebiete wie Golfplätze und Seen sind aus diesem Grund besonders gefährdet.

Das ist auch der Grund, warum Sportorganisationen wie die PGA, Sport-Freizeit-Ligen und die NCAA Richtlinien haben, die eine Spielunterbrechung vorschreiben, wenn ein Blitz im Umkreis von 8 Meilen um eine Veranstaltung auftritt. Ich habe mich bereits mehrfach über Blitzeinschläge geäußert, die weit außerhalb des Hauptniederschlagskerns von Gewittern auftreten können. Nelson sagte mir, dass die von seinem Büro durchgeführten Untersuchungen bestätigen, dass dies in der Gegend von Atlanta recht häufig vorkommt.

CNN berichtet, dass James White, ein Sprecher des Atlanta Police Department, sagte, dass die Opfer des Einschlags Schutz unter Bäumen suchten. Andere haben behauptet, dass die Menschen keinen Schutz suchten, sondern dass es sich um einen Hauptkorridor für Menschen handelte, die durch den Platz gingen oder Schutz suchten. Ich vermute, dass weitere Ermittlungen stattfinden werden. Ich überlasse das letzte Wort einem anderen Meteorologen des Nationalen Wetterdienstes, der an diesem Tag tatsächlich am East Lake war. Todd Hamill sagte mir:

Ich will nicht sagen, dass der Blitz aus heiterem Himmel einschlug….., aber es schockierte sogar mich, als er so nah einschlug. Ich wusste genau, was es war, als es passierte, und meine erste Sorge war der Baum, der auf den Pavillon fiel, in dem ich mich befand…., also entfernte ich mich so weit wie möglich. Auch hier hatte es nicht geregnet, und es gab keinen Blitzeinschlag „in der Nähe“. Ich verwende den Begriff „in der Nähe“, weil ich wusste, dass es auf dem Radar wahrscheinlich innerhalb von 5 Meilen war…., aber es gab zwei isolierte Blitze, die von der Hauptzelle des Gewitters entfernt waren und den Golfplatz trafen. Nach den Blitzeinschlägen gab es ein wenig Regen….nicht stark….und keine weiteren Blitzeinschläge. Alles in allem glaube ich also, dass die PGA am Samstag getan hat, was sie konnte, um die Menschen zu warnen und sie auf die gefährliche Situation hinzuweisen.

Dieser Vorfall veranschaulicht für mich einige wichtige Erkenntnisse:

  • Suchen Sie sofort einen Schutzraum auf und haben Sie einen „Wetterplan“ für Großveranstaltungen wie diese, wie von der American Meteorological Society (AMS) empfohlen.
  • Laden Sie sich eine Wetter-App herunter, die eine Funktion zur Erkennung oder Anzeige von Blitzen hat.
  • Sein Sie bei Veranstaltungen im Freien stets auf das Wetter vorbereitet und gehen Sie nicht davon aus, dass es nicht blitzen kann, nur weil es nicht stark regnet.
  • Wenn die Blitze ertönen, handeln Sie sofort. Verweilen Sie nicht und gehen Sie nicht davon aus, dass es vorbeigeht.

Was tun, wenn es blitzt.

NWS

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