Doctors Are Preparing to Implant the World’s First Human Bionic Eye

Ein Team von Forschern an der Monash University in Melbourne, Australien, hat ein bionisches Gerät entwickelt, das Blinden durch ein Gehirnimplantat die Sehkraft zurückgeben soll.

Das Team bereitet sich jetzt auf die angeblich weltweit ersten klinischen Versuche mit einem bionischen Auge am Menschen vor – und bittet um zusätzliche Mittel, um es schließlich weltweit herstellen zu können.

Das Gerät besteht im Wesentlichen aus den Innereien eines Smartphones in Kombination mit Mikroelektroden, die in das Gehirn implantiert werden, wie TechCrunch berichtet. Das „Gennaris bionic vision system“, ein Projekt, an dem mehr als zehn Jahre gearbeitet wurde, umgeht geschädigte Sehnerven, um die Übertragung von Signalen von der Netzhaut zum Sehzentrum des Gehirns zu ermöglichen.

Das System besteht aus einer speziell entwickelten Kopfbedeckung, die eine Kamera und einen drahtlosen Sender enthält. Eine Prozessoreinheit kümmert sich um die Verarbeitung der Daten, während eine Reihe von Kacheln, die im Gehirn implantiert sind, die Signale liefern.

„Unser Design erzeugt ein visuelles Muster aus Kombinationen von bis zu 172 Lichtpunkten (Phosphene), das der Person Informationen liefert, um sich in Innen- und Außenbereichen zurechtzufinden und die Anwesenheit von Menschen und Objekten um sie herum zu erkennen“, sagte Arthur Lowery, Professor am Department of Electrical and Computer Systems Engineering der Monash University, in einer Erklärung.

Die Forscher hoffen auch, das System so anzupassen, dass es Menschen mit unbehandelbaren neurologischen Erkrankungen, wie z. B. Lähmungen der Gliedmaßen, hilft, ihre Bewegung wiederzuerlangen.

„Wenn das MVG-Team erfolgreich ist, wird es ein neues kommerzielles Unternehmen gründen, das sich darauf konzentriert, Menschen mit unbehandelbarer Blindheit das Sehen und Menschen mit Tetraplegie die Bewegung ihrer Arme zu ermöglichen und so ihre Gesundheitsversorgung zu verbessern“, sagte Lewis.

Eine Studie im Juli hat gezeigt, dass das Gennaris-Array mit Hilfe eines pneumatischen Einführers sicher in die Gehirne von drei Schafen transplantiert werden konnte, wobei eine kumulative Stimulation von 2.700 Stunden keine nachteiligen Auswirkungen auf die Gesundheit hatte.

Es ist noch unklar, wann die ersten Versuche am Menschen stattfinden werden.

„Mit zusätzlichen Investitionen werden wir in der Lage sein, diese kortikalen Implantate hier in Australien in der Größenordnung herzustellen, die für Versuche am Menschen erforderlich ist“, sagte Marcello Rosa, Professor für Physiologie an der Monash University und Mitglied der MVG, in der Erklärung.

Die Nachricht kommt, nachdem Elon Musks Hirn-Computer-Interface-Firma Neuralink angekündigt hat, dass sie ihren münzgroßen Interface-Prototyp an lebenden Schweinen testet. Die Ziele sind ähnlich: die Behandlung von Hirnproblemen wie Blindheit und Lähmung.

Ob das Monash-Gerät technisch gesehen das erste bionische Auge ist, könnte allerdings auf die Semantik ankommen.

Ein separates Hirnimplantat, ein „visuelles Prothesen“-Gerät, das von Wissenschaftlern am Baylor College of Medicine in Houston entwickelt wurde, ermöglichte es kürzlich sowohl blinden als auch sehenden Teilnehmern, die Form von Buchstaben zu „sehen“, wie in einer im Mai veröffentlichten Arbeit beschrieben.

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