Die Zunahme von Drogenhandel und Guerillakrieg

Der Veränderungsprozess brachte neue politische, wirtschaftliche und soziale Probleme mit sich, die auf eine ungleiche Entwicklung, ungleiche Gewinne und die wachsende Wahrnehmung zurückzuführen waren, dass die Vorteile eines höheren Einkommens nicht auf breiter Basis verteilt wurden. Seit 1974 wurden in diesen Fragen nur begrenzte Fortschritte erzielt; die kolumbianische Wirtschaft ist jedoch trotz der allgegenwärtigen Gewalt gewachsen, die sowohl durch Guerillaaufstände als auch durch den Drogenhandel genährt wird.

Als die Ära der Nationalen Front zu Ende ging, tauchte in Kolumbien ein neues Problem auf – der Drogenhandel. Die Rolle des Landes als Lieferant auf dem internationalen Drogenmarkt entwickelte sich rasch, nachdem die mexikanischen Behörden 1975 umfangreiche Maßnahmen zur Unterbindung des Drogenhandels eingeleitet hatten. Bald lieferte Kolumbien bis zu sieben Zehntel des in die Vereinigten Staaten eingeführten Marihuanas. Mit den Gewinnen aus dem Marihuanageschäft stiegen die Drogenführer – vor allem in Medellín – in den Kokainhandel ein, und die Lieferungen stiegen von kleinen Mengen, die von Einzelpersonen transportiert wurden, zu großen Mengen auf Booten und in tief fliegenden Flugzeugen. Aus diesem illegalen, lukrativen Handel entwickelten sich zwei große mafiaähnliche Organisationen, die als Drogenkartelle bezeichnet wurden: die erste in Medellín, angeführt von Pablo Escobar, und die zweite in Cali.

Im politischen Bereich verlief der Übergang von der Nationalen Front zu einem gemäßigten politischen Wettbewerb zwischen Liberalen und Konservativen im Jahr 1974 relativ reibungslos. Alfonso López Michelsen von der Liberalen Partei beendete seine vierjährige Amtszeit als Präsident (1974-78) und übergab die Macht an Julio César Turbay Ayala, einen Liberalen der Mitte. Die niedrige Wahlbeteiligung hielt an, was die Befürchtung aufrechterhielt, dass militärische Alternativen zu demokratischen Wahlen von rechts oder links angestrebt werden könnten.

1982 wurde jedoch die liberale Partei gespalten, und Belisario Betancur Cuartas, der Kandidat der Konservativen, wurde zum Präsidenten gewählt. Seine Präsidentschaft war von extremer Gewalt geprägt, die das langfristige Engagement Kolumbiens für die Demokratie auf die Probe stellte. Im Jahr 1984 wurde der Justizminister von Personen ermordet, die mit dem internationalen Drogenhandel in Verbindung standen. Im Jahr darauf drangen M-19-Guerillas in den Justizpalast in Bogotá ein und nahmen zahlreiche Geiseln; als das Militär das Gebäude stürmte, wurden etwa 100 Menschen getötet, darunter die Hälfte der Richter des Obersten Gerichtshofs. Diese Ereignisse wiesen auf ein bedrohliches Anwachsen der Macht der Drogenhändler und auf die offensichtliche Unfähigkeit der Regierung hin, terroristische Aktivitäten zu kontrollieren.

William Paul McGreevey

Betancur versuchte, die Gewalt der Guerilla zu beenden. Im November 1982 unterzeichnete er ein Gesetz, das fast allen Aufständischen Amnestie gewährte, und in den folgenden Jahren gelang es ihm, die FARC und die M-19 davon zu überzeugen, Waffenstillstandsabkommen zu schließen. Gleichzeitig nahm die Zahl der Bürgerwehren im Land zu, die je nach Sichtweise als „Selbstverteidigungs“- oder „paramilitärische“ Organisationen bezeichnet wurden. In vielen Fällen handelte es sich bei diesen Gruppen um Versuche von Landbesitzern, sich vor Guerillas zu schützen. Häufig half die kolumbianische Armee bei der Ausrüstung und Ausbildung dieser Gruppen, die im Rahmen des Gesetzes existierten und seit den 1960er Jahren von der Regierung gefördert wurden.

Die Präsidentschaft von Virgilio Barco Vargas, einem ehemaligen Bürgermeister von Bogotá, begann im August 1986 mit der Hoffnung auf eine Verbesserung der zivilen Ordnung, doch stattdessen wurden die Guerillagruppen aktiver denn je, und die paramilitärischen Gruppen verursachten noch mehr Todesfälle als die linken Aufständischen. Auch die Drogenbanden, insbesondere das Medellín-Kartell, setzten den Terror ein, um ihre Verhandlungsposition gegenüber der Regierung zu stärken. Infolgedessen wurden Tötungsdelikte zur häufigsten Todesursache im Land, und 1989 war das gewalttätigste Jahr in der brutalen Geschichte Kolumbiens, mit mehr gewaltsamen Todesfällen pro Kopf als in jedem anderen Jahr der La Violencia.

Barcos andere Hauptaufgabe bestand darin, den langfristigen Rückgang des Wirtschaftswachstums umzukehren, der durch die geringe Effizienz in der verarbeitenden Industrie vereitelt wurde. Die Entdeckung eines großen Erdölvorkommens im Jahr 1985 trug wesentlich zur Verbesserung der Wirtschaft und zur Verringerung der Abhängigkeit Kolumbiens von externen Energiequellen bei.

Der Drogenhandel war zwar immer ein politisches Problem, aber zeitweise auch ein wirtschaftlicher Vorteil, da er die jährliche Handelsbilanz positiv werden ließ, während sie für legale Waren negativ war. Da die Drogenhändler immer reicher wurden, gaben sie Geld für die Raffinierung von Kokain, die Organisation von Schutzgruppen und den Bau von Gebäuden (sowohl Wohn- als auch Geschäftshäuser) aus, wovon ironischerweise mehr Kolumbianer profitierten als von der legalen Wirtschaft.

Im Präsidentschaftswahlkampf 1990 wurden drei Präsidentschaftskandidaten, darunter der in den Umfragen führende Liberale Luis Carlos Galán, und Hunderte von anderen Menschen von Drogenhändlern in einer Gegenreaktion gegen eine härtere Drogenhandelspolitik getötet. Trotz der Terrordrohungen beteiligte sich jedoch etwa die Hälfte der Bevölkerung an den friedlichen Wahlen im Mai, die der ehemalige Finanzminister und strikt drogenfeindliche Kandidat César Gaviria Trujillo von der Liberalen Partei gewann.

In den Jahren unter Gaviria wurde die Frage der anhaltenden Gewalt mehr als je zuvor behandelt. Der Präsident spielte eine führende Rolle, indem er eine verfassungsgebende Versammlung einberief, die die Verfassung von 1886 durch die Verfassung von 1991 ersetzte; er verhandelte mit der FARC und der ELN, insbesondere 1991 in Caracas (Venezuela) und 1992 in Tlaxcala (Mexiko); und er schloss mit den Anführern der Drogenkartelle und der Paramilitärs Vereinbarungen zur Beilegung von Streitigkeiten.

Die Verfassungsänderungen waren zumindest auf dem Papier von Bedeutung. Die Präsidenten, die auf eine Amtszeit begrenzt waren, sollten mit absoluter Mehrheit gewählt werden, gegebenenfalls mit einem zweiten Wahlgang. Der Senat sollte durch einen nationalen Wahlkreis gewählt werden, was theoretisch den Minderheitenparteien die Möglichkeit gab, einen Senator mit nur 1 % der Stimmen zu wählen. Neue Wahlrechte (einschließlich Initiative und Abberufung) wurden eingeführt, und eine neue nationale Staatsanwaltschaft (Fiscalía) wurde eingerichtet, um das kolumbianische Strafverfolgungssystem dem der Vereinigten Staaten anzugleichen.

Gavirias Verhandlungen mit den Guerillagruppen führten zu keinen Vereinbarungen. Die meisten Anführer der Drogenbande von Medellín mussten sich aufgrund von Geständnissen ergeben, obwohl der bekannteste von ihnen, Pablo Escobar, nach nur 13 Monaten Haft entkam. (Nach einer ausgedehnten Fahndung wurde Escobar kurz darauf von den Regierungstruppen getötet.) Statistiken zeigen, dass die Gewalttätigkeiten am Ende der Gaviria-Jahre genauso verbreitet waren wie zuvor, trotz der Versuche, einen Frieden auszuhandeln.

Die Regierung Gaviria setzte die von Barco begonnene wirtschaftliche Öffnung fort. Im Einklang mit der neoliberalen Stimmung in ganz Lateinamerika begannen die Kolumbianer eine neue Wirtschaftsordnung mit niedrigeren Zöllen auf Importe, weniger Subventionen für die Armen und einer geringeren Rolle des Staates in der Wirtschaft. Die Tatsache, dass Kolumbien weniger staatliche Industrien privatisierte als andere lateinamerikanische Länder, deutete nicht auf eine geringere Begeisterung für die neoliberale Ordnung hin, sondern spiegelte vielmehr ein geringeres Maß an ursprünglicher staatlicher Beteiligung wider.

Die Präsidentschaftswahlen von 1994, die ersten unter der neuen Verfassung, wurden im zweiten Wahlgang von Ernesto Samper Pizano, einem Liberalen, gegen den Kandidaten der Konservativen, Andrés Pastrana, gewonnen. Sampers gesamte Amtszeit stand unter dem Eindruck der von Pastrana erhobenen Anschuldigung, er verfüge über ein Tonband, auf dem Samper-Berater mit Vertretern der Drogenmafia von Cali um Wahlkampfspenden verhandeln. Ironischerweise ergaben sich die Anführer des Cali-Kartells während der Präsidentschaft Sampers, wurden vor Gericht gestellt und kamen ins Gefängnis.

Obwohl der Kongress es später ablehnte, Samper anzuklagen, wurde er von der extralegalen Guerilla und den paramilitärischen Einheiten sowie von der US-Regierung für schuldig befunden. Die Gewalt nahm im Vergleich zu früher zu, und die paramilitärischen Gruppen gründeten unter der Führung von Carlos Castaño eine nationale Organisation mit dem Namen Vereinigte Selbstverteidigungsgruppen Kolumbiens (Autodefensas Unidas de Colombia), die die Initialen ihrer Gruppe (AUC) auf ihren Kampfanzügen trugen, aber in der Regel Skimasken, um ihre Identität zu verbergen.

Die Wahlen von 1998 wurden von Andrés Pastrana gewonnen, der in seinen ersten Amtsjahren umstrittene Versuche unternahm, mit den FARC und der ELN zu verhandeln, indem er ihnen beispielsweise die De-facto-Kontrolle über einen großen Teil des südlichen Bundesstaates Caquetá übertrug. Während dieser Zeit erlebte die kolumbianische Wirtschaft die schlimmste Rezession seit der Großen Depression.

Harvey F. Kline

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