Die Sexualforschung der 50er Jahre sorgt immer noch für Aufregung

Der neue Film über den umstrittenen Sexualforscher Alfred Kinsey lässt Sexualexperten und Demonstranten darüber sprechen, was er für die menschliche Sexualität – und die Moral – in den USA getan hat.S.

By Denise Mann
WebMD Feature

Reviewed By Michael Smith

Es ist ein seltener Vortrag, in dem Dr. Ruth Westheimer, PhD, nicht in irgendeiner Form dem berühmten Sexualforscher Alfred C. Kinsey, PhD, aus den 1950er Jahren huldigt.

„In der jüdischen Tradition wird uns gelehrt, dass man weiter sehen kann, wenn man auf den Schultern von Riesen steht, deshalb erwähne ich Kinsey“, sagt Dr. Ruth, die berühmte Sexualtherapeutin und Radio- und Fernsehpersönlichkeit aus New York City, gegenüber WebMD. „Ich denke, wir müssen Kinsey dankbar sein, weil er vor 50 Jahren bereit war, über ein Thema zu sprechen, das wirklich tabu war“, sagt Dr. Ruth, die Autorin zahlreicher Bücher, darunter ihr jüngstes, Dr. Ruth’s Guide to Talking about Herpes.

Der Zoologe und Experte Kinsey, der jetzt in einem großen Kinofilm mit Liam Neeson und Laura Linney in den Hauptrollen zu sehen ist, veröffentlichte zwei wichtige Studien – „Sexual Behavior in the Human Male“ (1948) und „Sexual Behavior in the Human Female“ (1953) -, die von einigen immer noch als Grundlage der menschlichen Sexualforschung angesehen werden. Neben dem neuen Film ist seine Arbeit auch die Grundlage eines neuen fiktionalisierten Romans von T.C. Boyle mit dem Titel The Inner Circle, eines Musicals, das am Broadway aufgeführt werden soll, und zweier Fernsehdokumentationen. Dr. Ruth hat vor kurzem eine Vorführung des neuen Films Kinsey gesehen, der am Freitag landesweit anläuft. „Er ist auf jeden Fall sehenswert und sollte gefeiert werden“, sagt Dr. Ruth, die erwähnt, dass sie bei der Premiere von Neeson geküsst wurde. Aber so sehr Kinseys Arbeit auch ihre Befürworter hat, so sehr hat sie auch ihre Kritiker, damals wie heute.

Das Vermächtnis der menschlichen Sexualität ist groß

Kinsey stützte seine Arbeit auf Interviews mit 5.300 weißen Männern und 5.940 weißen Frauen. Diese Interviews dienen als Grundlage für seine veröffentlichten Arbeiten. Jedes Interview umfasste bis zu 521 Fragen, die sich auf alles Sexuelle bezogen, einschließlich Bestialität, Pädophilie, außereheliche Sexualität, homosexuelle Neigungen, Masturbation und Penisgröße.

Als Ergebnis dieser Interviews propagierte Kinsey eine siebenstufige Skala der normalen menschlichen Sexualität, wobei Bisexualität der „ausgewogenste“ Zustand war. Kinsey sagte, dass 37 % der erwachsenen Männer mindestens eine homosexuelle Erfahrung gemacht hatten. Der Höhepunkt der Kontroverse um seine Forschungen geht jedoch auf Material zurück, das er aus den Tagebüchern verurteilter Pädophiler gesammelt und auf typische Amerikaner angewandt hatte.

Als seine Bücher erstmals veröffentlicht wurden, griffen viele Kritiker sofort seine Methoden an. Haben diese Leute die Wahrheit gesagt? Wer sagt das? Sind sie eine Zufallsstichprobe? Andere sparten sich ihr Gift für sein Thema auf und nannten es obszön. In einer Szene des neuen Films ist zu sehen, wie Regierungsbeamte eine Kiste mit Studienmaterial auf dem Weg zu Kinsey beschlagnahmen und beschlagnahmen lassen.

„All die Kritik an seiner Methodik und seinem Privatleben und ob er mit Männern geschlafen hat oder nicht, ist für mich uninteressant“, sagt Dr. Ruth. „Interessant ist, dass er uns Daten geliefert hat, die Masters und Johnson nun in ihren Studien verwenden können.“

Der Gynäkologe Dr. med. William Howell Masters und die Psychologin Virginia Eshelman Johnson taten sich 1957 zusammen, um auf Kinseys erster Arbeit aufzubauen – mit Erfolg.

Als Ergebnis von Kinseys Arbeit „gibt es weniger ungewollte Schwangerschaften und mehr Frauen wissen, wie man einen Orgasmus hat“, sagt sie. Aber es ist noch mehr Arbeit nötig. „Wir brauchen eine neue Studie, denn diese Studie ist 50 Jahre alt und die Dinge haben sich geändert“, sagt sie.

Was sich am meisten verändert hat, ist nicht, was Kinsey herausgefunden hat, sondern wie er es herausgefunden hat, erklärt Laura Berman, PhD, LCSW, klinische Assistenzprofessorin für Geburtshilfe, Gynäkologie und Psychiatrie an der Feinberg School of Medicine der Northwestern University in Chicago und Direktorin des Berman Center in Chicago.

„Die Methodik hat sich am meisten verändert“, sagt sie. „Ich weiß nicht, ob das, was er herausgefunden hat, so anders ist, aber jetzt haben wir die Technologie und die wissenschaftlichen Möglichkeiten und wissen, wie wir die Dinge auf wissenschaftlich strengere Weise angehen können“, sagt Berman, die den Film noch nicht gesehen hat. „Anstatt Menschen zu befragen, haben wir Zugang zu Stichproben, Telefonnummern und Adressen und können Umfragen per Post, persönlich oder online durchführen.“

Kinsey „legte den Grundstein dafür, die menschliche Sexualität aus dem Bereich der Moral herauszunehmen“, sagt sie. Vor seiner Arbeit „ging es nur darum, wie Sex sein sollte oder sein sollte, nicht darum, was tatsächlich passiert.“ Kurz gesagt, Kinsey stellte fest, dass es eine große Kluft zwischen dem gab, was die Menschen für normal hielten, und dem, was sie tatsächlich in ihren eigenen Schlafzimmern taten.

Die Forschung zur menschlichen Sexualität floriert immer noch

So viel Sexualitätsforschung wird heute betrieben, sagt sie. „Eines meiner Ziele, das dem von Kinsey ähnelt, ist die Entmystifizierung von Elementen der Sexualität sowie die Beseitigung von Tabus und Missverständnissen im Zusammenhang mit Sexualität.“

Berman hat kürzlich zwei Projekte abgeschlossen, die genau das zum Ziel haben. Das erste ist eine landesweite Studie unter Frauen, die sich mit den gesundheitlichen und sexuellen Vorteilen von Sexualhilfsmitteln und -geräten befasst. „Wir wollen die Diskussion darüber in Gang bringen, dass dies nicht schmutzig und peinlich ist und dass 30 % der Frauen diese Geräte benutzen“, sagt sie. Ihrer Arbeit zufolge berichten Frauen, die solche Hilfsmittel benutzen, über ein höheres Maß an sexueller Funktion und allgemeiner Lebensqualität.

Die andere Studie ist eine landesweite Erhebung darüber, wie Frauen über ihre Genitalien denken und wie sich diese Gefühle auf ihr Sexualleben und ihre allgemeine Lebensqualität auswirken.

„Höher gebildete afroamerikanische Frauen haben das beste genitale Selbstbild“, sagt sie. „Einer der wichtigsten Prädiktoren für ein schlechtes genitales Selbstbild ist in der Regel ein Partner, der etwas Negatives gesagt hat“, sagt sie.

Das genitale Selbstbild hängt mit dem allgemeinen Körperbild zusammen und spielt eine Rolle für die sexuelle Funktion, sagt Berman. Und „das genitale Selbstbild ist etwas, woran die meisten Geburtshelfer nicht denken, um es mit ihren Patientinnen zu besprechen.“ Bermans neuestes Projekt ist eine große Studie über die Rolle von vaginalen Gleitmitteln bei jüngeren Frauen.

Ein Großteil des Zorns über Kinseys Forschungen zur menschlichen Sexualität bezieht sich auf seine Gedanken zur sexuellen Aktivität von Kindern. Kritiker behaupten, Kinseys Daten beruhten auf Berichten von Mitarbeitern, die mehr als 300 Minderjährige sexuell missbraucht hätten, um zu beweisen, dass Kinder Sex mit Pädophilen „genießen“. In seinem Buch „Sexual Behavior in the Human Female“ berichtet Kinsey über sexuelle Aktivitäten mit Mädchen unter 4 Jahren. Er wies auch darauf hin, dass Sex zwischen Erwachsenen und Kindern vorteilhaft sein könnte.

Später stellte sich heraus, dass er fälschlicherweise Daten von Gefangenen, Prostituierten, Pädophilen und anderen sexuell promiskuitiven Menschen verwendete, um das Verhalten aller Amerikaner zu erklären. Dies sind einige der Hauptgründe, warum Enthaltsamkeitsbefürworter planen, gegen den Film zu protestieren.

„Der verheerendste Teil dieser ganzen neuen Auferstehung von Kinsey ist, dass sie zu einer Zeit stattfindet, in der Menschen an sexuell übertragbaren Krankheiten sterben“, sagt Leslee Unruh, Präsidentin des Abstinence Clearinghouse in Sioux Falls, S.D. Die Organisation befürwortet sexuelle Enthaltsamkeit bis zur Ehe. „Wenn ich heute Alfred Kinsey erwähne, wissen viele Menschen nicht, dass vieles von dem, was wir heute wissen, auf ihn zurückgeht“, sagt sie. „Es ist wichtig, dass die Menschen wissen, wie wir dorthin gekommen sind, wo wir jetzt sind.“

Die jüngsten Präsidentschaftswahlen sollten Bände darüber sprechen, was die Menschen wollen, und es ist nicht das, was Kinsey verkauft, sagt sie gegenüber WebMD. Die Wahlumfragen zeigten, dass moralische Werte mehr Wähler beschäftigten als die Wirtschaft oder der Irak.

„Moralische Mütter wollen Gesundheit für ihre Kinder – seelisch und körperlich. Sie brauchen nicht noch mehr Lügen und Betrug“, sagt Unruh. Sie sagt auch: „Das war ein Betrug.“ Während Unruhs Gruppe und viele andere im ganzen Land zunächst über den Film empört waren, machen sie jetzt „Limonade aus Zitronen“

Unruhs Organisation hat eine Broschüre mit dem Titel „Casualties of Kinsey“ zusammengestellt, die Geschichten darüber enthält, wie Kinseys Forschungen zur menschlichen Sexualität das Leben der Teilnehmer und ihrer Nachkommen beeinflusst haben. Eine Geschichte schildert eine Frau, deren Vater und Großvater als Datensammler für Kinsey tätig waren und sie regelmäßig belästigten.

„Es ist absolut verdreht, dass diese Dinge weitergingen und dass man es Forschung nannte“, sagt Unruh gegenüber WebMD.

Veröffentlicht am 11. November 2004

QUELLEN: Laura Berman, PhD, LCSW, klinische Assistenzprofessorin für Geburtshilfe, Gynäkologie und Psychiatrie, Feinberg School of Medicine der Northwestern University, Chicago, und Direktorin des Berman Center, Chicago. Ruth Westheimer, PhD, Sexualtherapeutin und Radio- und Fernsehpersönlichkeit, New York City. Leslee Unruh, Präsidentin, Abstinence Clearinghouse, Sioux Falls, S.D.

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