Chris Dailey gewinnt die nationale Meisterschaft (als Spielerin)

In den letzten 34 Spielzeiten hat Chris Dailey eng mit Geno Auriemma zusammengearbeitet, um die UConn-Frauenbasketballmannschaft zu der Dynastie zu machen, die sie heute ist. Zusammen haben sie über 1.000 Spiele, 51 Konferenzmeisterschaften und 11 nationale Titel gewonnen.

Aber Dailey hat eine Trophäe, die Auriemma nicht vorweisen kann: eine AIAW-Meisterschaft 1982 mit den Rutgers Lady Knights. Die AIAW war der Vorläufer der NCAA für den Frauensport, und in jenem Jahr richtete die NCAA zum ersten Mal eine Meisterschaft im Frauenbasketball aus. Es war also das letzte Jahr des AIAW-Turniers.

In diesem Spiel besiegten Dailey und Rutgers Texas mit 83:77. Das Spiel wurde jedoch nie im Fernsehen gezeigt, und das Filmmaterial wurde nie der Öffentlichkeit zugänglich gemacht. Bis zu diesem Wochenende, als das gesamte Spiel am Samstag als Teil einer Werbekampagne für einen bevorstehenden Dokumentarfilm über das Team auf YouTube veröffentlicht wurde.

Dailey erzielte als Senior-Spielerin durchschnittlich 3,1 Punkte bei 35,5 Prozent Trefferquote und 2,6 Rebounds pro Spiel. In ihrem zweiten Studienjahr führte sie das Team mit einer Trefferquote von 51,6 Prozent an. Ein einziges Spiel ist zwar kein guter Gradmesser für die gesamte Karriere eines Spielers, aber hier ist, was wir über CD als College-Basketballspielerin gelernt haben.

Szenerie

Das Titelspiel fand im Palestra in Philadelphia statt. Rutgers trägt leuchtend rote Trikots, während Texas weiß mit orangefarbenen Verzierungen ist. Beide Seiten haben Ärmel an ihren Trikots.

Das Video schneidet während der Vorstellung der Spieler mit einer Audioüberlagerung der Radioübertragung ein. Chris Dailey steht in der Mitte des Spielfelds und begrüßt ihre Mannschaftskameraden, wenn sie aufgerufen werden.

Diese CD sieht ganz anders aus als die, die UConn-Fans gewohnt sind. Sie hat langes, braunes Haar anstelle ihres kurzen, blonden Haares. Sie ist Co-Kapitän und Starting Forward für Rutgers, trägt die Nummer 31 und einen Knieschoner am rechten Bein.

Das Spiel

Rutgers gewinnt den Tip und beginnt mit dem Ball, geht von links nach rechts. Beim ersten Ballbesitz stellt sich Dailey auf dem niedrigen Block auf, bevor sie sich auf der anderen Seite des Schlüssels herumtreiben lässt – ein Platz, an dem sie die meiste Zeit in der Offensive verbringen wird.

Auf der anderen Seite stellt sich Dailey auf einem der niedrigen Plätze in Rutgers‘ 3-2 Zone auf. Texas läuft auf den Korb zu und sie nimmt die Arme hoch, um den Wurf zu verhindern. Der Ball prallt vom Rand ab und die Lady Knights laufen in die andere Richtung.

Als Senior ist Daileys Rolle ähnlich wie die von Kyla Irwin für die Huskies in der letzten Saison: ein bisschen von allem, um dem Team zu helfen. Dailey setzt Screens, öffnet Räume auf dem Spielfeld für ihre Mitspielerinnen und versucht, den Ball schnell zu jemand anderem zu bringen, wann immer sie ihn berührt.

Nach inoffizieller Zählung (Statistiken sind von diesem Spiel nicht verfügbar), nimmt Dailey nur zwei Schüsse, die beide von ihren eigenen Offensivrebounds stammen. Selbst wenn sie einen guten Blick aus dem Ellbogen hat, schaut Dailey nicht einmal auf den Rand. Sie versucht immer zu passen.

Aber die Scheibe ist der Ort, an dem Dailey ihr Geld verdient. Immer wenn der Ball hochkommt, findet sie sofort einen Körper und boxt sich raus. Selbst wenn sie nicht in der besten Position ist, kämpft Dailey, um den Verteidiger zu umgehen und an den Ball zu kommen.

Sie verbringt die meiste Zeit des Spiels in Foulproblemen, dank einer schrecklichen Regelauslegung, einschließlich des Spiels oben. Irgendwie, während jeder Spieler unter dem Korb nach dem Ball greift, wird Dailey dort für ein Foul gepfiffen.

Mit einer Handvoll großer Spieler in der Rotation, sitzt Dailey einen guten Teil der ersten Hälfte auf der Bank (obwohl die genaue Zeit unklar ist, da es keine Uhr auf dem Bildschirm gibt).

Trotz ihrer Ruhe zu Beginn des Spiels, verschwendet sie nicht viel Zeit, um einen Einfluss zu nehmen, nachdem sie zurückkommt. Dailey schnappt sich kurz hintereinander zwei Offensivrebounds und kann zwar keine Punkte für sich verbuchen, aber sie schafft es, den Ballbesitz für Rutgers am Leben zu erhalten.

Die zweite Halbzeit beginnt überraschenderweise mit einem weiteren Tip-Off. Dailey schnappt sich den Ball und die letzten 20 Minuten sind angebrochen.

Aufgrund der bereits erwähnten Foulprobleme sitzt Dailey über weite Strecken der zweiten Halbzeit auf der Bank. Dennoch bleibt sie eine der aktivsten und lautstärksten Spielerinnen an der Seitenlinie und ist immer die erste, die nach einer Auszeit zu ihren Mannschaftskameradinnen auf dem Parkett kommt.

Dailey wurde schließlich wegen eines fragwürdigen Blocks ausgefoult, als eine texanische Spielerin sie auf dem Weg zum Korb kaum berührte. Die meisten Foulentscheidungen gegen sie waren leichte Fouls, aber das fünfte und letzte war besonders ungeheuerlich.

Das spielte aber keine Rolle. Rutgers behielt die Oberhand und holte sich mit einem 83:77-Sieg über Texas die AIAW-Meisterschaft.

Nach dem sofortigen Jubel nach dem Abpfiff versammelte sich das gesamte Team unter dem Korb, um das Netz zu zerschneiden. Es war das erste Mal, dass Dailey auf die Leiter kletterte, um ein Stück Nylon zu ergattern, aber sicher nicht das letzte Mal.

Sofort nahmen Dailey und ihre Mitspielerin June Olkowski die endgültige AIAW-Trophäe für die nationale Meisterschaft entgegen und stemmten sie mit ihren Teamkolleginnen in die Höhe.

Rückblickend auf ihre Zeit am College ist es leicht zu verstehen, warum Dailey als Trainerin endete. Sie war nicht die talentierteste Spielerin auf dem Feld, aber sie tat alles, was ihr Team brauchte. Wenn Fouls Dailey an die Seitenlinie zwangen, blieb sie im Spiel und trieb ihre Mitspielerinnen immer wieder an.

Heute ist Dailey vor allem als stellvertretende Cheftrainerin an der UConn bekannt und die treibende Kraft hinter der Mentalität, die dem Programm so viel Erfolg gebracht hat. Obwohl der AIAW-Titel mehr als ein ganzes Jahrzehnt vor ihrer Ankunft in Storrs errungen wurde, war dies zweifellos eine prägende Erfahrung für Dailey und trug dazu bei, einen der ersten Bausteine für die Kultur zu legen, die den Huskies dabei geholfen hat, Jahr für Jahr zu einem der Spitzenteams in diesem Sport zu werden.

Das ganze Spiel können Sie hier ansehen.

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