Cholula (mesoamerikanische Stätte)

Basaltkopfskulptur

Cholula entwickelte sich zwischen 600 und 700 n. Chr. von einem sehr kleinen Dorf zu einem regionalen Zentrum. In dieser Zeit war Cholula ein wichtiges Zentrum, das zeitgleich mit Teotihuacan existierte, und es scheint, dass es zumindest teilweise dem Schicksal dieser Stadt entging, am Ende der mesoamerikanischen Klassik gewaltsam zerstört zu werden.

Die früheste Besiedlung geht auf die frühe formative Periode zurück. In den 1970er Jahren entdeckte Mountjoy in der Nähe des alten Seeufers eine wassergesättigte Ablagerung aus der späten mittleren Formationszeit. Die frühesten Baubefunde in Cholula stammen aus der Spätformationszeit. Die Anfänge der Großen Pyramide stammen wahrscheinlich aus der Endphase der Formationszeit und weisen stilistische Ähnlichkeiten mit dem frühen Teotihuacan auf. Schätzungen zufolge erstreckte sich die Stätte während der formativen Periode über eine Fläche von etwa 2 Quadratkilometern und hatte eine Bevölkerung von fünf- bis zehntausend Menschen.

Die klassische Periode ist für den Bau der Großen Pyramide bekannt. Mindestens die Stufen 3 und 10 wurden in dieser Periode gebaut, und viele andere Hügel der städtischen Zone, wie der Cerro Cocoyo, das Edificio Rojo, San Miguelito und der Cerro Guadalupe, wurden ebenfalls zu diesem Zeitpunkt errichtet. Der zentrale Zeremonialbezirk umfasste die Große Pyramide, einen großen Platz im Westen und den Cerro Cocoyo als westlichste Pyramide der Platzgruppe. Das Cholula der klassischen Periode erstreckte sich wahrscheinlich über eine Fläche von etwa 5 Quadratkilometern und hatte eine geschätzte Bevölkerung von fünfzehn- bis zwanzigtausend Menschen.

Während der frühen Postklassik könnte es einen ethnischen Wandel gegeben haben, worauf der Einzug von Golfküstenmotiven und die Bestattung eines Individuums mit einer Schädelveränderung im Maya-Stil und eingelegten Zähnen in der Pyramide hinweisen.

Das Massaker von Cholula

Massaker von Cholula

Cholula erreichte seine maximale Größe und Bevölkerung während der Postklassik. Sie umfasste 10 Quadratkilometer und hatte dreißig- bis fünfzigtausend Einwohner. Während dieser Zeit unterteilen ethnische Veränderungen die historische Abfolge in zwei Phasen: die Tlachihualtepetl- und die Cholollan-Phase. Die Tlachihualtepetl-Phase (700-1200 n. Chr.) ist nach der Stadt der Großen Pyramide benannt, wie sie in der ethnohistorischen Quelle Historia Tolteca-Chichimeca aufgezeichnet wurde. Den ethnohistorischen Berichten zufolge wurde Cholula während dieser Phase von der als Olmeken-Xicallanca bekannten Gruppe der Golfküste eingenommen, die es zu ihrer Hauptstadt machte. Von dort aus kontrollierten sie das Hochplateau von Puebla und Tlaxcala. Unter dieser Gruppe begannen die Töpfer von Cholula, die feinen polychromen Waren zu entwickeln, die zu den beliebtesten Gefäßen im gesamten alten Mexiko werden sollten.

Im Jahr 1200 n. Chr. eroberte das Volk der Tolteca-Chichimeca Cholula. Zu diesem Zeitpunkt wurde der Patio der Altäre zerstört und das zeremonielle Zentrum (mit der „neuen“ Pyramide des Quetzalcoatl) auf den heutigen Zócalo (Hauptplatz) von Cholula verlegt. Die polykromen Töpferwaren aus dieser Phase wiesen ein ausgeprägtes Design auf, waren aber von den früheren Stilen abgeleitet. Die „laca“-Töpferei stammt ebenfalls aus dieser Zeit.

Während dieser gesamten Periode blieb Cholula ein regionales Zentrum von Bedeutung, so dass zur Zeit des Untergangs des aztekischen Dreibundes die aztekischen Prinzen immer noch formell von einem cholulanischen Priester gesalbt wurden. Irgendwann zwischen 1200 und 1517 wurde Cholula vom benachbarten Stadtstaat Tlaxcala erobert und bildete damit eine von drei Städten des entstehenden Tlaxcala-Dreibundes.

Im Jahr 1517 löste sich Cholula vom Tlaxcala-Dreibund und schloss sich dem weitaus mächtigeren aztekischen Gegenstück an. Im Jahr 1519 führten die Tlaxcaler Cortés und seine Truppen nach Cholula, um einen Akt der Vergeltung an der Stadt für ihren Verrat zu ermöglichen. Cholula, das südlich von Tlaxcala und weiter südöstlich von Tenochtitlan lag, war von der aztekischen Hauptstadt weit entfernt, so dass der Besuch eine tlaxcalische und keine spanische Intrige war. Nach einer Begrüßungszeremonie der Cholulaner, die aus Reden und Festessen bestand, wurden die Spanier den Berichten des Konquistadors Bernal Diaz zufolge bald misstrauisch, was die wahren Absichten der Cholulaner betraf. Laut Diaz wurden die Spanier von den angeblichen Schützengräben und Unterständen mit Kavalleriespitzen sowie den auffälligen Steinhaufen auf den Dächern Cholulas überrascht. Moderne Geschichtsrevisionisten wie Matthew Restall sind sich einig, dass die Tlaxcaler erfolgreich einen Plan durchführten, um die Spanier als Werkzeug für ihren politischen Aufstieg zu benutzen, und Cortés glauben machten, die Cholulaner hätten sich gegen ihn verschworen. Diaz behauptet, dass Cortés, nachdem er auf dem zentralen Platz der Stadt eine spanische Abreise vorgetäuscht hatte, um eine große Menge von Schaulustigen anzulocken, plötzlich verkündete, dass die Cholulaner Verrat begangen hätten und deshalb mit dem Schwert hingerichtet werden müssten. Die Konquistadoren blockierten die Ausgänge des großen Platzes von Cholula und metzelten die unbewaffnete Menge nieder, wobei es angeblich keine Überlebenden gab. Gleichzeitig stürmten Tlaxcala-Krieger, die zuvor außerhalb von Cholula stationiert waren, durch die Stadttore und plünderten die Stadt. In den folgenden vier Tagen vergewaltigten, töteten, plünderten und brannten Spanier und Tlaxcala gleichermaßen in der Stadt Cholula, wobei die Große Pyramide von Cholula weitgehend zu einem Erdhügel reduziert wurde. Keiner der Konquistadoren kam dabei ums Leben, und Cholula trat daraufhin wieder dem Dreibund von Tlaxcala bei, da seine frühere Führung hingerichtet wurde.

Nach dem Ende des Spanisch-Aztekischen Krieges ging Cholula zusammen mit dem restlichen Gebiet von Tlaxcala friedlich in spanische Hände über. Einige Jahre später gelobte Cortés, die Stadt mit einer christlichen Kirche wieder aufzubauen, die jeden der alten heidnischen Tempel ersetzen sollte. Tatsächlich wurden weniger als 50 neue Kirchen gebaut, aber die spanischen Kolonialkirchen sind ungewöhnlich zahlreich für eine Stadt dieser Größe. In Cholula sagt man, dass es für jeden Tag des Jahres eine Kirche gibt.

Während der spanischen Kolonialzeit wurde Cholula von der nahe gelegenen, neu gegründeten spanischen Stadt Puebla an Bedeutung überholt.

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